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[인터뷰] 홍성국 당선인 “‘동학개미’ 증시 흔들릴 때 버팀목…자본시장 업그레이드 계기 될 것”

입력 2020-05-26 17:57

"긴급 구제ㆍ미래기술 투자…‘한국판 뉴딜’ 중요한 두축”

소부장 중심 수출산업 육성…한국 브랜드 밸류 활용해야

국내 투자자 단기수익 치중…조기 경제ㆍ투자 교육 필요

▲홍성국 더불어민주당 세종갑 당선인이 26일 서울 여의도 국회 의원회관에서 이투데이와 인터뷰를 갖고 있다. 신태현 기자 holjjak@
▲홍성국 더불어민주당 세종갑 당선인이 26일 서울 여의도 국회 의원회관에서 이투데이와 인터뷰를 갖고 있다. 신태현 기자 holjjak@
“한국판 뉴딜은 국민소득 5만 달러를 향하는 출발점이 될 겁니다. (코로나19 대응을 위해) 우선은 구제가 절실한 상황이기 때문에 긴급재난지원금과 같은 직접 자금 투여가 시급히 요청됩니다. 동시에 먼 미래의 변화를 감안한 투자를 동시에 실행해야 합니다. 이것이 ‘한국판 뉴딜’이란 이름으로 불리는 거죠.”

21대 국회에 입성하는 홍성국 더불어민주당 당선인이 26일 이투데이와의 인터뷰에서 포스트 코로나 대응에 대해 이같이 밝히며 “우리는 인구 감소, 환경 위협, 안전한 사회 등 분야에 대해 어차피 투자했어야 한다. 동시에 미래 변화를 선점하기 위해 기술 개발, 스마트시티 등 다양한 미래 기술과 산업에 투자를 늘리는 건 포스트 코로나 대책의 중요한 한 축”이라고 했다.

증권계 미래학자란 별칭의 그는 “멀리 내다보고 이런 정책과 투자를 시행하게 되면 당장의 경제 회복에도 도움이 된다”며 “다른 국가들은 국가 재정 문제, 사회적 수준 등으로 제대로 하지 못할 것”이라고 진단했다.

대우증권 리서치센터장, 미래에셋대우 대표이사 등을 역임한 홍 당선인은 증권사 공채 평사원에서 최고 경영자까지 올라 ‘월급쟁이 신화’로 불린 인물이다. 또 1997년 외환위기와 2008년 글로벌 금융위기를 예측하기도 했다. 퇴임 후엔 ‘디플레이션 속으로’, ‘수축사회’ 등 저서 7권을 내 고성장시대 종언에 따른 한국 사회 변화를 강조했다.

‘증권맨 출신 국회의원’이란 타이틀을 추가한 그는 더불어민주당 경제대변인이자 원내부대표를 역임하게 됐다. 홍 당선인은 “아직 준비가 미흡하다. 공부해야 할 게 너무 많아 지금 열심히 공부 중”이라면서 “정책의 방향을 미래와 융복합의 관점에서 의견을 개진하고 싶다”고 포부를 전했다. 그러면서 “제 강점은 미래의 구조적 전환과 경제 문제에 있다. 국회에서 미래의 관점과 경제적 영향 등을 고려해서 정책을 만들고 평할 것”이라고 밝혔다.

- ‘포스트 코로나’ 시대에서 국내 경제의 위험 요인과 기회 요인을 각각 어떻게 보는가

“한국 경제는 제조업 중심의 수출국이다. 위험 요인으로는 거의 모든 제조업이 세계적 차원에서 공급과잉이란 점을 꼽을 수 있다. 국가 간 경쟁 구도는 자유무역 중심의 ‘신자유주의’에서 국가 중심의 ‘보호주의’ 색채가 매우 강해질 것으로 본다. 국제 질서도 불안정성이 매우 높아질 것이다. 결국 한국 경제의 체질을 강화하고 내수 비중을 높여야 한다. 이를 위해 수출을 담보하는 ‘소재·부품·장비(소부장)’ 산업과 같은 핵심 산업의 집중적 육성이 필요하다. 이 문제는 기업 차원이 아니라 국가의 미래와도 연결되기 때문에 사회적 공감대가 절실히 필요해 보인다. 반면 (코로나19 대응 과정을 통해) 한국은 방역을 넘어 거의 모든 사회 시스템에서 선진국이 됐음을 확인했다. 한국의 브랜드 밸류가 크게 상승했다는 게 기회 요인이다. 바로 이 시점에서 한국의 제조업 제품은 품질 이상의 브랜드 밸류를 미래의 성장 동력으로 삼아야 한다. 즉, 방역뿐 아니라 ‘한국 제품은 믿을 수 있다’는 신뢰와 친근감을 갖게 된 점을 기업들이 적절히 활용해야 한다. 또 ‘한류’와 같은 한국 문화의 글로벌 확산과 보급을 더 활발히 할 수 있을 것이다.”

- 고용 시장의 시계가 외환위기 당시로 후퇴한 상황에서 소득주도성장(소주성) 효과를 내세우는 게 시의적절하냐는 의견도 나온다. 문재인 정부의 핵심 기조인 소득주도성장에 대한 견해는 어떠한가

“코로나19로 소득주도성장은 더 필요해졌다. 다른 국가들도 한국의 소주성보다 더 강력한 정책을 쓰고 있다. 대부분의 선진국이 GDP의 10% 정도 재정적자를 통해 구제조치에 나서는 것을 강조하고 있다. 지금은 사회와 경제의 기반이 무너지는 위기를 방어하기 위해 강력한 구제 조치가 필요하다. 동시에 먼 미래를 보는 정책이 병행돼야 한다.”

- ‘내가 정치를 하는 이유’ 중 하나로 ‘대기업의 골목상권 침투에 고통받는 소상공인과 자영업자를 보호 하는 것’이라고 한 바 있다. 휘청거리는 자영업에 대한 해법이 있다면

“정말 풀기 어려운 문제다. 거의 모든 국가에서 풀기 어려운 난제다. 온라인 소비가 확산되는 과정에서 대기업이 내수의 거의 분야에 진출하면서 소상공인들의 아픔이 가장 크다. 특히 코로나19로 직격탄까지 맞고 있다. 우선 코로나 위기에서 벗어날 때까지 생존할 수 있도록 과감한 지원을 하는 게 가장 시급하다. 과거 IMF 당시에도 위기를 넘길 때까지 생존했던 기업이나 소상공인들은 대부분 호황을 맞았지만, 그 과정에서 도산했던 기업과 상공인은 영원히 퇴출됐던 경우를 잊지 말아야 한다. 이후에는 △첫째, 과도한 대기업의 내수 시장 진출을 제한하는 조치 △둘째, 중소자영업의 세일즈 품질을 높이기 위한 정책적 배려가 필요하다. 코로나19 이후가 되겠지만 △셋째, 외국인 관광객 유치를 위한 획기적 조치 △넷째, 국내 관광의 품질을 높이려는 전략 등이 요청된다. 결국 내수의 수요를 늘리고 공급은 다소 제한해야 않을까 생각된다.”

- 나아가 투자 문화를 건전하게 만들기 위해 노력하고 싶다고 해왔는데, 이를 소개한다면

“한국의 자본시장은 제도의 문제라기보다는 문화적 측면에서 대응이 필요한 시기에 도달했다. 자본시장 선진국과 후진국의 차이는 제도의 차이가 아니라 제도를 운영하는 사람, 자본시장에 참여하는 투자가들이 공정성에 기반해 장기적 관점에서 대응하느냐의 여부가 가른다고 본다. 예를 들어, 유대인은 ‘복리의 마술’을 초등학교에서 배운다는 점에선 우리와 같다. 반면 어려서부터 이를 실천하는 그들과 달리, 한국은 이론만 알고 실행해 보지 않으니 늘 단기투자 행태가 강하다. 금융시장에서 제도를 어기는 것은 매우 중요한 시스템의 파괴자로 인식하기 때문에 강한 처벌을 한다. 사소한 규칙과 제도를 선진국에서는 문화로 정착돼 있다. 이러한 문화를 만들기 위해 우리는 어려서부터 경제 교육, 투자 교육이 필요하다. 투자 문화를 깨뜨리는 기업, 투자가도 더 큰 책임을 물어야 한다.”

- 세종갑 지역구 국회의원으로서 세종시 특별법을 강조해왔다. 세종시법 개정을 통한 재정특례가 꼭 이뤄져야 하는 이유는 무엇인가

“세종은 계획도시다. 무에서 유를 만들어 낸 지 10년밖에 안 됐다. 역사가 긴 도시에 비해 아직도 투자할 곳이 많은 미완성 상태다. 따라서 다른 도시와 동일한 잣대로 세종시를 평가해서는 안 된다. 특히 세종은 국토균형발전이라는 숭고한 이념하에 시작된 도시다. 세종이 성공해야 수도권 집중화 현상이 완화되고 한국의 다양한 사회적 갈등도 약화시킬 수 있다. 특히 계획 당시보다 물가와 땅값이 크게 상승한 점도 고려해야 한다. 단순히 재정적 측면에서만 봐서는 안 된다.”

- 실물경제 전문가로서 코로나19 이후 최근 국내 증시에 신규 투자자 유입이 늘어난 ‘동학개미운동’ 열풍에 대해 진단한다면

“저금리 상황에서 새로운 투자가들이 증시에 적절한 시기에 진입한 것으로 평가한다. 한국 자본시장이 한 단계 발전하는 계기가 됐으면 한다. 외부 충격으로 빠르게 유입된 이 자금이 마중물이 돼 한국 증시가 흔들릴 때마다 새로운 스마트머니(고수익을 위해 시세 변화에 신속하게 움직이는 자금)가 유입되기를 소망한다. 다만 이번에 유입된 자금이 단기적 투자가 아니라 장기적으로 머무르는 것이 중요하다. 그러기 위해서 좀 더 증시가 투명하고 장기 투자 문화가 정착될 수 있도록 업계와 기업 등이 모두 노력해야 한다.”

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