환경부 장관, SK이노베이션 '자원 순환체계' 연구개발 현장 찾아

입력 2021-06-21 14:00

열분해유 기술 등 친환경 기술과 설비, 시제품 소개

SK이노베이션은 21일 한정애 환경부 장관이 SK이노베이션 대전 환경과학기술원을 방문해 SK종합화학의 폐플라스틱 열분해 기술과 환경과학기술원의 폐자원 재활용 연구개발 동향을 살폈다고 밝혔다.

한정애 장관을 비롯해 유제철 환경산업기술원장, SK종합화학 나경수 사장, SK이노베이션 이성준 환경과학기술원장 등이 참석했다.

이번 방문은 국내 자원순환 기술 현황을 파악하고 폐플라스틱, 폐윤활유 등 폐자원이 유발하는 환경 문제를 해결하고 탄소 발생을 줄이는 기술 개발을 당부하는 차원이다.

SK이노베이션 환경과학기술원은 친환경 기술을 개발하고 상용화하기 위한 연구개발에 매진하고 있다.

대표적으로 △폐플라스틱으로부터 석유화학원료를 만드는 열분해유 제조 및 후처리 기술 △오염된 페트병과 소각 처리하던 의류 폐기물을 화학 분해해 원료를 얻는 해중합 기술 △친환경 플라스틱 소재 개발 △폐윤활유를 다시 윤활유 원료로 만들어내는 재활용 기술 △친환경 아스팔트 개발 △폐배터리 광물 추출 기술 등이다.

이성준 SK이노베이션 환경과학기술원장은 “기술원은 열분해유 품질 개선을 위한 후처리 기술을 비롯해 다양한 친환경 기술을 연구개발을 진행하고 있다”라며 “SK이노베이션의 ESG(환경ㆍ사회ㆍ지배구조) 경영을 바탕으로 친환경 기술 개발에 더욱 속도를 내겠다”라고 밝혔다.

나경수 SK종합화학 사장과 이성준 환경과학기술원장은 환경부 방문단에게 친환경 기술과 설비, 시제품을 소개했다. 특히 열분해유 기술을 집중적으로 설명했다.

열분해유는 폐플라스틱에 열을 가해 만든다. 열분해유에서 불순물을 제거하는 수준에 따라 순도 높은 납사 등 화학 원료를 얻어낼 수 있다.

폐플라스틱 100만 톤(t)을 열분해하면 원유 540만 배럴에 해당하는 원료를 뽑아낼 수 있다. 쓰레기 문제를 해결할 뿐 아니라 자원으로 재사용할 수 있다.

최근 환경부는 국내 폐플라스틱 열분해 사업 활성화를 위해 관련 법령 개정 등 다양한 촉진방안을 마련하고 있다.

국내 석유화학 기업들이 원유를 대체해 납사, 경유 등 석유제품으로 재활용할 수 있도록 폐기물관리법 및 하위법령을 개정할 계획이다.

또한, 석유화학 기업이 폐플라스틱 열분해유를 석유제품 원료로 활용할 경우 온실가스 감축 효과를 고려해 탄소배출권을 인정받도록 관련 지침을 개정할 예정이다.

한정애 환경부 장관은 “탄소 중립 및 폐자원 순환체계 실현을 위해 소각ㆍ매립되는 폐플라스틱은 열분해를 통해 플라스틱 제조 원료 등으로 재활용할 필요가 있다“며 “환경부는 원료 수급부터 제품 사용까지 자세히 살피고 신기술 연구개발 및 인센티브 제공을 통해 폐플라스틱 열분해 재활용 체계를 조속히 조성해나가겠다”라고 밝혔다.

나경수 SK종합화학 사장은 “열분해 기술은 폐플라스틱 문제 해결을 비롯해 자원 순환체계 구축을 위한 마중물이 될 것”이라며 “SK종합화학은 열분해 사업 등 ESG 기반 그린 비즈니스를 더욱 확대해 나갈 것”이라고 밝혔다.

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