日오염수 방류 우려에…케리 "미국 개입은 부적절"

입력 2021-04-19 07:54

▲존 케리 미국 기후 특사가 1월 27일(현지시간) 백악관에서 기자회견을 하고 있다. 워싱턴D.C./로이터연합뉴스
▲존 케리 미국 기후 특사가 1월 27일(현지시간) 백악관에서 기자회견을 하고 있다. 워싱턴D.C./로이터연합뉴스

정의용 협조 요청에도 기존 입장 고수…"일본·IAEA 확신한다"

존 케리 미국 대통령 기후 특사가 일본 후쿠시마 원자력발전소 오염수 방출과 관련한 한국의 협조 요청에도 일본에 대한 지지의사를 거듭 밝히며 직접적인 개입이 없을 것임을 시사했다.

케리 특사는 18일 서울에서 내외신 기자들을 상대로 한 간담회에서 일본의 후쿠시마 오염수 방류 결정에 대해 "미국이 개입하는 것은 부적절하다"는 입장을 밝혔다.

앞서 정의용 외교부 장관은 17일 서울 한남동 공관 만찬에 케리 특사를 초청해 일본 오염수 해양방출 결정에 대한 우리 정부와 국민의 심각한 우려를 전달했다. 또 향후 일본이 국제사회에 보다 투명하고 신속한 정보를 제공할 수 있도록 미 측이 관심을 가지고 협조해 줄 것을 당부했다.

케리 특사는 정 장관의 요청에 곧바로 답변하지 않았으며 이튿날 기자 간담회를 통해 미 측의 입장을 전달했다.

이날 케리 특사는 한국이 요청한 정보를 받도록 미국이 역할을 할 수 있느냐는 질문에 "우리는 이미 진행 중이고 매우 명확한 규정과 기대치가 있는 절차에 미국이 뛰어드는 게 적절하지 않다고 생각한다"며 선을 그었다.

또 "핵심은 IAEA가 (방류) 과정을 모니터링하는 동안 일본의 계속된 협조"라며 "일본이 IAEA와 매우 긴밀히 협력했으며 앞으로도 그럴 것으로 확신한다"고 밝혔다.

안전에 대한 검증은 IAEA의 판단에 따를 것이며 일본이 IAEA 검증에 충실히 협조할 것으로 믿는 만큼 미국이 직접 개입하지 않겠다는 의미로 해석된다.

IAEA는 이미 해양 방류를 "기술적으로도 실현 가능하고 국제적 관행에 따른 것"이라고 평가한 바 있다. 케리 특사의 발언은 IAEA의 검증은 당연하며 일본이 이해 당사국인 한국에도 자체 검증에 필요한 정보를 제공해야 한다는 한국 정부 입장과 대비된다.

한편 케리 특사는 이날 간담회 뒤 항공편으로 출국했다. 케리 특사의 청와대 예방은 없었던 것으로 알려졌다.

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