캐리 람 “중국 선거제 개편안 합법적...홍콩 자치능력 향상시킬 것”

입력 2021-03-08 17:13

▲캐리 람 홍콩 행정장관이 8일 기자회견에서 기자들의 질문을 듣고 있다. 홍콩/AP뉴시스
▲캐리 람 홍콩 행정장관이 8일 기자회견에서 기자들의 질문을 듣고 있다. 홍콩/AP뉴시스

캐리 람 홍콩 행정장관이 홍콩 선거제 개편을 환영한다는 의사를 밝혔다고 8일 중국 관영 글로벌타임스와 홍콩 사우스차이나모닝포스트(SCMP)가 보도했다.

람 장관은 8일 기자회견에서 홍콩 선거법 개정안이 전국인민대표대회(전인대) 안건으로 상정된 것에 대해 환영 의사를 밝히며 "홍콩정부는 '애국자가 다스리는 홍콩'이라는 원칙을 이행하는 데 있어서 최고 입법부에 전적으로 협력할 것"이라고 밝혔다. 이날 기자회견은 람 장관이 지난주 전인대 개막식 참석 이후 진행한 첫 기자회견이었다.

람 장관은 "선거제 개편은 홍콩의 자치능력을 향상시킬 것"이라며 "전인대 폐막일인 오는 11일 해당 결의안이 통과될 것으로 기대한다"면서 "국가안보법과 일국양제 원칙을 지키면서 안정과 번영을 보장할 수 있다"고 말했다.

그는 “홍콩 정부는 선거제도에 존재하는 약점과 결함을 자체적으로 해결할 힘이 없기 때문에 허점을 막고 주도권을 잡으려는 중앙정부의 움직임은 합법적인 움직임"이라고 평가했다.

중국 정부는 최근 들어 '애국자가 다스리는 홍콩'이라는 명분을 앞세워 홍콩의 선거제 개편을 추진하고 있다. 중국 당국은 홍콩 행정장관 선거인단 수를 1200명에서 1500명으로 늘리고, 홍콩 국회인 입법회 의원 수를 70명에서 90명으로 늘리는 방안을 검토 중인 것으로 알려졌다. 또 선거인단에서 구의회 의원 몫의 117석을 없애는 대신 중국인민정치협상회의 홍콩 대표단 등 친중 세력 몫 400여 석을 늘릴 것으로 예상된다.

이날 람 장관은 올해 9월로 연기된 선거가 다시 연기될 가능성에 대해서도 언급했다. 홍콩 정부는 지난해 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산 방지를 이유로 홍콩 의회인 입법회 선거를 1년 연기됐다.

표면적 이유는 코로나19 확산 방지였지만 실질적으로는 홍콩 민주화 세력의 의회 장악을 막으려는 조치라는 분석이 지배적이었다. 람 장관은 이날 "선거를 더 연기해야 하는지는 지금은 말할 수 없다"면서도 "우리 앞에는 거대한 작업이 있다"고 말했다. 앞서 SCMP를 포함한 홍콩 현지 언론은 지난주 당국이 입법위원회 선정 투표를 1년 더 연기할 것이라고 보도했다.

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