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월마트 등 미국 기업 600곳, 트럼프에 애원 서한…“관세가 미국 경제 해친다”

“관세는 중국이 아니라 미국 기업에 부과하는 세금”

▲미국 휴스턴의 한 월마트 매장. 월마트/AP뉴시스
▲미국 휴스턴의 한 월마트 매장. 월마트/AP뉴시스
월마트 등 미국 기업들이 도널드 트럼프 대통령에게 중국과의 무역 전쟁을 끝내라고 애원하고 있다.

월마트와 타깃, 코스트코 등 대형 유통업체를 중심으로 미국 기업 600여 곳이 백악관에 서신을 보내 관세가 경제를 해치고 있다며 무역 전쟁을 그만두라고 촉구했다고 13일(현지시간) CNN방송이 보도했다.

기업들은 서신에서 “우리는 추가 관세가 미국의 기업과 농민, 가계 그리고 경제에 부정적이고 장기적 영향을 상당하게 미칠 것이라는 점을 직접적으로 알고 있다”며 “무역 전쟁 확전은 미국의 국익에 최선이 아니며 미·중 양측 모두 패배할 것”이라고 지적했다.

트럼프 정부는 지난달 2000억 달러(약 237조 원) 규모 중국산 수입품에 대한 관세율을 기존 10%에서 25%로 인상했다. 해당 관세가 적용된 품목에는 매트리스와 핸드백, 자전거와 진공청소기 등 소비자 제품이 대거 포함됐다.

또 트럼프는 이달 말 주요 20개국(G20) 정상회의에서 시진핑 중국 국가주석과의 합의가 이뤄지지 않으면 장난감과 의류 신발 가전제품 등 중국산 수입품 약 3000억 달러어치에 추가 관세를 부과할 것이라고 위협하고 있다.

서신은 “관세는 중국이 아니라 미국 기업이 직접 내야하는 세금”이라며 “무역협상을 둘러싼 관세 인상과 불확실성이 시장에 혼란을 초래하고 미국의 역사적인 경제성장을 위협하고 있다”고 우려했다.

미국 무역대표부(USTR)는 오는 17일부터 3000억 달러 규모 추가 관세안에 대한 공청회를 시작할 예정이다. 기업들은 공청회를 앞두고 이날 서한을 백악관에 보내는 등 관세 인상을 막고자 안간힘을 쓰고 있다고 CNN은 설명했다. 이날 서신을 보낸 기업들의 업종도 다양하다. 소매업은 물론 IT와 제조업 농업 관련 기업들이 참여했다.

코스트코의 리처드 갤런티 최고재무책임자(CFO)는 지난달 콘퍼런스콜에서 “결국 제품 가격이 오를 것”이라며 관세 인상에 기업의 대처만으로는 한계가 있다고 털어놓았다.

여전히 트럼프 정부는 관세가 소비자들에 미치는 영향을 애써 낮추고 있다. 스티븐 므누신 미국 재무장관은 지난달 하원 청문회에서 “관세로 소비자들의 부담이 뚜렷하게 늘어났다는 주장에 동의할 수 없다”고 말했다.

그러나 기업들은 이날 서신에서 “3000억 달러 중국산 제품에 25% 관세가 부과되면 미국 4인 가족 기준 약 2000달러의 비용이 추가될 것”이라고 경고했다.

<저작권자 ⓒ 이투데이 무단전재/재배포 금지>

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