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국방부, 남북 군사당국회담 21일 개최 北에 제의

[이투데이 전민정 기자]

정부가 17일 문재인 대통령의 베를린 선언을 이행하려는 후속조치로 남북 군사당국회담을 북측에 공식 제의했다. 북한이 우리 정부의 제의에 응한다면 남북은 2014년 10월 15일 판문점에서 군사당국자 비공개 접촉을 한 지 약 33개월 만에 군사당국 차원의 대화가 이뤄지게 된다.

서주석 국방부 차관은 이날 브리핑을 통해 “국방부는 군사분계선에서 군사적 긴장을 고조시키는 일체의 적대행위를 중지하기 위한 남북 군사당국회담을 7월 21일 판문점 북측 지역 통일각에서 개최할 것을 북측에 제의한다”고 밝혔다.

서 차관은 “지난 7월 6일 우리 정부는 휴전협정 64주년이 되는 7월 27일을 기해 남북이 군사분계선에서 군사적 긴장을 고조시키는 일체의 적대행위를 중지해 남북 간 긴장을 완화해나갈 것을 제안한 바 있다”며 이번 제의가 그 ‘후속 조치’라고 설명했다. 국방부는 문 대통령의 베를린 구상 발표 이후 북한의 반응을 살피며 남북 군사당국회담을 제의할 준비를 해왔다. 아울러 서 차관은 “북측은 현재 단절된 서해지구 군 통신선을 복원해 우리 측 제안에 대한 입장을 회신해주길 바란다”며 북측의 긍정적인 호응을 기대했다.

이번 국방부의 남북 군사당국회담 제의는 남북한 군 통신 채널을 복원하려는 의지가 반영된 것으로 풀이된다. 북한이 과거 군사적 긴장완화를 위한 남북 군사당국회담을 여러 차례 제의한 만큼, 이번 제의를 받을 가능성이 크다는 관측이 나오고 있지만, 북측이 제의에 무응답 하거나 역제안할 가능성도 나오고 있다.

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