김동철 한전 사장 "대규모 누적적자 한계…최소한의 전기요금 정상화 필요"

입력 2024-05-16 15:00
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자구노력만으론 재무 개선 어려워…조속한 요금 조정으로 경영정상화해야
전력망 적기 확충 절실…"21대 국회에서 '전력망 확충 특별법' 통과돼야"

▲김동철 한국전력 사장이 16일 정부세종청사 인근에서 열린 기자간담회에서 모두발언을 하고 있다. (사진제공=한국전력)
▲김동철 한국전력 사장이 16일 정부세종청사 인근에서 열린 기자간담회에서 모두발언을 하고 있다. (사진제공=한국전력)

김동철 한국전력 사장은 16일 "최후의 수단으로 최소한의 전기요금 정상화는 반드시 필요하다"고 밝혔다.

김 사장은 이날 정부세종청사 인근에서 기자들과 만나 "한전의 노력만으로는 대규모 누적적자를 더 이상 감당할 수 없는 한계에 봉착했다"라며 이같이 말했다.

한전은 러시아·우크라이나 전쟁에 따른 에너지 가격 급등 시기에 원가가 안 되는 가격으로 전기를 공급, 2021∼2023년 43조 원의 적자가 누적된 상황이다. 지난해 말 기준 한전의 연결 기준 총부채는 202조4000억 원에 달한다. 이자 비용만 4조 원에 달하는 심각한 재무 위기 상황을 이어가고 있다.

김 사장은 "전기요금 조정을 최소화하기 위해 2년간 자산매각, 사업조정 등으로 7조9000억 원의 재정 건전화 실적을 달성했고, 정부와 한전의 노력으로 구입전력비 7조1000억 원을 절감하는 등 사력을 다해 왔다"라며 "올해도 부하차단제도 도입, 연료 세제 인하 등 4조1000억 원의 구입 전력비 절간 목표를 세우고 제도 개선을 추진 중이며 임금 반납과 희망퇴직 등 경영 전반의 고강도 자구책도 이행하고 있다"고 설명했다.

이어 "앞으로도 할 수 있는 모든 노력을 다해 구입전력비 절감과 자구책을 강구하겠지만, 지난 연말 시행했던 자회사 중간 배당이라는 창사 이래 특단의 대책도 더 이상 남아 있지 않는 등 한계에 다다랐다"고 말했다.

김 사장은 "만약 요금 정상화가 이뤄지지 않을 경우 폭증하는 전력 수요에 대비한 막대한 전력망 투자와 정전·고장 예방을 위한 필수 전력 설비 투자에 드는 재원 조달은 더욱 막막해질 것"이라며 "한전과 전력산업을 지탱하고 있는 협력업체와 에너지혁신기업의 생태계 동반 부실이 우려되며 이는 결국 국가산업 경쟁력 약화로 이어질 것이 불을 보듯 뻔하다"고 지적했다.

김 사장은 "차입을 통한 경영은 지속 불가능하고 설비투자 재원 마련을 위한 조속한 요금조정으로 경영정상화를 이뤄야 에너지 대전환 시대에 한전이 축이 돼 국가 발전에 기여할 수 있다"고 강조했다.

이와 함께 김 사장은 임기 종료를 앞둔 21대 국회에 국가 전력망 적기 확충을 위한 '국가기간 전력망 확충 특별법'의 통과도 촉구했다.

김 사장은 "전기수요와 신재생에너지 발전량 모두 폭발적인 증가가 예상되고, 발전과 수요의 특정 지역 편중 심화로 지역 간 전력 융통량도 늘어날 것"이라며 "전력수요에 선제적으로 대비하기 위해 전력망의 적기 확충이 필요하다"고 설명했다.

이어 "21대 국회 마지막 회기에서 '국가기간 전력망 확충 특별법'이 여야 합의로 반드시 통과되길 소망한다"고 덧붙였다.

김 사장은 "세계 최고 품질의 전기를 값싸게 안정적으로 공급하는 본연의 임무에 충실해 왔다"라며 "앞으로도 이를 철저히 이행하겠다"고 말했다.

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