이재명, 조국 논란에 다시금 사과… "국민이 잘못됐다고 하면 잘못된 것"

입력 2021-12-04 16:24

▲더불어민주당 이재명 대선후보가 4일 전북 김제시 새만금 한국농어촌공사에서 열린 새만금 희망의 보금자리 국민반상회에서 발언하고 있다.  (연합뉴스)
▲더불어민주당 이재명 대선후보가 4일 전북 김제시 새만금 한국농어촌공사에서 열린 새만금 희망의 보금자리 국민반상회에서 발언하고 있다. (연합뉴스)

더불어민주당 이재명 대선후보는 이른바 '조국 사태'와 관련해 사과의 뜻을 드러낸 데 이어 "국민이 잘못됐다고 하면 잘못된 것"이라며 거듭 밝혔다.

이 후보는 4일 전북 김제에서 기자들과 만나 이같이 말하며 "민주당을 대표해서 국민들이 민주당에 실망한 부분에 대해 반성하고, 그런 실망을 또 하지 않도록 하는 게 저의 책무라고 생각해 사과드린 것"이라며 "다시 한번 사과드린다"고 강조했다.

앞서 이 후보는 지난 2일 방송기자클럽 토론회에서 조국 전 법무부 장관과 관련한 논란에 대해 "제가 할 수 있는 범위 내에서는 아주 낮은 자세로 진지하게 사과드린다"고 밝힌 바 있다.

이와 관련, 이재명 후보는 "그날 제가 토론에서 질의에 답변할 때는 민주당의 책임에 관한 말씀을 드린 것"이라며 "우리 진보개혁 진영은 똑같은 잘못이라도 더 많은 비판을 받는 것을 각오해야 한다. 국민들이 실망하고 있다면 그 점에 대해 사죄드리는 게 맞다"고 피력했다.

이와 관련, 추미애 전 법무부 장관은 이 후보의 발언에 대해 "인간 존엄을 짓밟는 것"이라고 비판한 바 있다. 이에 대해 이재명 후보는 "추 전 장관은 여러 측면 중 검찰권 행사의 불공정성 문제를 지적한 것이다. 저는 그것도 틀린 게 아니라고 생각한다"라고 말했다.

이어 "우리 조국 장관이 검찰에 의해 정당한 대우를 받은 것이냐, 그 점은 또 다른 문제다. 그 점은 제가 말씀드리지 않은 것"이라며 "윤석열 검찰이 공정하게 검찰권을 행사했느냐, 저는 아니라고 생각한다"고 밝혔다.

이 후보는 김종인 전 국민의힘 비상대책위원장이 '윤석열 선대위'에 총괄선대위원장으로 합류한한 점에 대해 "이미 저로선 예측한 일이었기 때문에 특별히 드릴 말씀은 없다"며 "권력 또는 이해관계를 놓고 다투는 과정이었기 때문에 당연히 수습될 것으로 예측했다"고 설명했다.

이재명 후보는 여권 대통합에 대해 "파렴치범, 부정부패 사범이 아니라면 정치적 입장의 차이로 잠시 헤어진 경우에는 모두 조건 없이 합류하는 게 맞다"며 "(무소속) 이용호 의원도 예외는 아니다"라고도 했다.

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