방역당국 "오미크론 검출률 50.3%로 우세종…호남권 82.3%"

입력 2022-01-24 15:02

정은경 "개인 중증도 낮지만, 사회적 피해 증가할 것"

▲오미크론 변이 확산세가 여전한 가운데 코로나19 신규 확진자가 7,630명으로 집계된 23일 오전 서울 중구 서울역광장 임시선별검사소에서 의료진이 검체를 채취하고 있다.  (뉴시스)
▲오미크론 변이 확산세가 여전한 가운데 코로나19 신규 확진자가 7,630명으로 집계된 23일 오전 서울 중구 서울역광장 임시선별검사소에서 의료진이 검체를 채취하고 있다. (뉴시스)

정은경 질병관리청장(중앙방역대책본부장)은 24일 중앙방역대책본부(방대본) 정례브리핑에서 “1월 3주차 국내 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진자의 오미크론 변이 검출률이 50.3%로 증가해 오미크론 변이가 우세화했다”며 “권역별 검출률은 호남권이 82.3%로 가장 높고, 경북권 69.6%, 강원권 59.1% 순으로 높았다”고 밝혔다.

방대본에 따르면, 오미크론 변이의 전파력은 델타 변이에 비해 2배 이상 높고, 중증도는 델타 변이에 비해 낮으나 인플루엔자보다는 다소 높은 것으로 보고되고 있다. 국내에서 오미크론 변이 중증도를 평가하기 위해 델타, 오미크론 변이 확정 사례를 대상으로 비교 분석한 결과, 오미크론 변이의 치명률은 0.16%로 델타 바이러스 0.80%의 5분의 1 수준이었다.

다만 정 청장은 “오미크론 변이 유행 확산으로 고위험군 확진자가 증가할 경우 위중·중증으로 이어질 수 있어, 위·중증, 사망자 규모가 증가할 가능성이 높다”고 우려했다.

예방접종에 따른 오미크론 감염 예방효과는 2차 접종 후 시간 경과에 따라 감소하나 중증 예방효과는 지속되며, 3차 접종을 한 경우 중화항체가 상승하는 것으로 나타났다. 오미크론 변이에 대한 치료제 효과는 기존 항체치료제는 효과가 떨어지지만, 항바이러스제(팍스로비드, 렘데시비어 등)는 입원 및 사망 위험을 80% 이상 감소시키는 것으로 보고됐다.

정 청장은 “오미크론 변이가 중증화율이 낮지만, 높은 전파력으로 단기간 내 대규모 발생 시 방역·의료대응에 심각한 부담이 될 수 있다”며 “‘개인 중증도’는 낮지만 ‘사회적 피해 규모’는 증가할 것으로 판단된다”고 덧붙였다.

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