루카스바이오, 코로나변이 적용 가능 ‘범용 기억 T세포치료제’ 개발

입력 2022-01-06 10:50

변이 잦은 스파이크 단백질 타깃 아닌 뉴클리오캡시드ㆍ멤브레인 표적이 특징

세포치료제 전문기업 루카스바이오와 가톨릭대학교 서울성모병원 연구진은 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 변이를 치료할 수 있는 범용 기억 T세포치료제 ‘LB-DTK-COV19’ 개발에 성공했다고 6일 밝혔다.

이 결과는 지난달 25일 전문학술지인 ‘첨단면역학회지(Frontiers in Immunology, IF:7.5)’에 실렸다.

대부분 제약사는 지금까지 코로나19를 제어하기 위해 바이러스의 스파이크 단백질에 초점을 맞춰 왔으나, 최근 오미크론 변이 등 스파이크 단백질의 빈번한 변이로 인한 돌파감염이 증가하고 있어 새로운 치료적 접근법의 필요성이 제기되고 있다.

연구진이 발표한 LB-DTK-COV19 세포치료제는 스파이크 단백질을 타깃한 기존 방법과 달리, 스파이크 항원과 뉴클리오캡시드, 멤브레인 항원을 3중으로 표적하도록 교육된 기억 T세포치료제다.

상대적으로 변이가 잘 일어나지 않는 뉴클리오캡시드와 멤브레인을 표적으로 하기 때문에 ‘유니버셜 세포치료제’로 활용할 수 있다. 또한, HLA(사람백혈구항원) 불일치에 대한 동종이계반응성(alloreactivity)이 낮아 이식편대숙주반응(GVHD)과 같은 합병증 위험성이 적어 범용 가능한 ‘기성품 세포치료제’로 사용할 수 있다는 것이 회사 측의 설명이다.

조석구 루카스바이오 대표는 “이번에 개발에 성공한 범용 기억 T세포치료제는 코로나19로부터 스스로 회복할 수 없는 환자들에게 훌륭한 치료 옵션을 제공할 것으로 예상된다”면서 “항원 결정기만 알 수 있다면 백신 또는 치료제가 없는 어떤 바이러스 질환이라도 치료가 가능할 것”이라고 말했다.

루카스바이오는 이번 연구 결과에 관해 한국과 일본에서 특허등록을 완료하고 미국 특허등록 심사를 받고 있다. 이달 중 식품의약품안전처에 임상시험계획(IND) 승인 신청을 진행할 예정이다.

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