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김정은, 김여정 통해 조화와 조전 보내…친서나 특별 메시지는 없어

▲11일 서울 서대문구 신촌 세브란스병원 장례식장에 마련된 고(故) 김대중 전 대통령 부인 이희호 여사의 빈소에서 조문객들의 발길이 이어지고 있다.(연합뉴스)
▲11일 서울 서대문구 신촌 세브란스병원 장례식장에 마련된 고(故) 김대중 전 대통령 부인 이희호 여사의 빈소에서 조문객들의 발길이 이어지고 있다.(연합뉴스)
북한이 12일 고(故) 이희호 여사의 장례에 조문단 파견 대신 김여정 북한 노동당 제1부부장을 통해 김정은 국무위원장 명의의 조화와 조전(弔電)을 보냈다.

김 위원장의 동생인 김 부부장은 이날 오후 5시에 판문점 통일각에서 정의용 청와대 국가안보실장, 서호 통일부 차관, 장례위원회를 대표로 참석한 박지원 김대중평화센터 부이사장(민주평화당 의원) 등을 만나 김 위원장의 조화와 조전을 전달했다.

청와대에 따르면 이 자리에서 정 실장은 “이희호 여사님 서거에 즈음해서 김 위원장께서 조화와 함께 정중하고 각별한 조의문을 보낸 것에 대해 유족과 문재인 대통령을 대신해 깊이 감사드린다”며 “이 여사는 김대중 대통령의 평생 동지로 우리 민족의 화합과 협력 위해 일관되게 노력해왔으며 이에 우리 민족사에서 높이 평가받고 오래 기억될 것이다”고 말했다.

그러면서 “여사님을 함께 추모하는 것이 우리 민족의 평화롭고 번영을 위해 함께 노력하겠다는 우리의 바람을 새롭게 하는데 도움이 되길 바란다”며 “이 여사는 그제 하늘나라로 가서도 우리 민족의 평화통일을 위해 기도하겠다는 마지막 말씀을 남기고 가셨다”고 밝혔다.

이어 박지원 의원은 “이 여사의 기도로 오늘 소중한 자리가 마련됐다고 생각한다”며 “오늘 계기로 남북대화와 북미 대화가 조속히 재개되는 것이 김대중 전 대통령과 이 여사의 바람일 것”이라고 피력했다.

이에 대해 김 부부장은 김 위원장께서 이 여사에 대해서는 각별한 감정을 갖고 있다며 김 부부장이 남측의 책임있는 인사에게 직접 조의를 전달하는 것이 좋겠다고 말했다고 전했다. 이어 부디 유족들이 슬픔 이겨내고 김 전 대통령과 이 여사의 뜻을 받드시길 바란다고 했다.

북한이 조문단을 보내지 않고 조화와 조전을 보낸 것은 하노이 북미 정상회담 결렬 후 경색된 남북관계를 반영한 것으로 보인다. 조문단을 보낼 경우 ‘잘못된 시그널’을 줄 수 있는 데다 문재인 대통령이 현재 북유럽 순방 중이고 서훈 국가정보원장도 아랍에미리트(UAE) 출장 중이어서 마땅히 만날 인사도 없는 상황을 감안한 것으로 풀이된다. 다만 김 위원장과 이 여사의 특별한 관계를 감안해 김 부부장을 통해 직법 조화와 조전을 보내 최대한 예를 갖춘 것으로 보인다. 남북 대화를 이어가겠다는 의지를 보인 것이라는 해석도 나온다.

이 자리에서 김 위원장의 친서나 특별한 메시지는 없었다고 윤도한 청와대 국민소통수석은 전했다.

이번 김 부부장과 정 실장의 만남은 북미 회담 결렬 이후 대남 라인을 전면 개편한 뒤 첫 남북 고위급 만남이라 경색된 남북관계의 돌파구를 마련하는 계가가 될지 주목된다. 또 문 대통령이 여러 번 조기 4차 남북정상회담 추진을 희망했던 만큼 회담 성사의 계기가 될 수도 있을 것이라는 관측이다.

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