이사회 전문성·다양성 보장 ‘숙제’지만…희망을 넘어 현실로[K-사외이사 보고서]③

입력 2024-04-03 07:39 수정 2024-04-03 10:33
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▲자료 한국 딜로이트 그룹
▲자료 한국 딜로이트 그룹
“다양성이 비즈니스에 주는 효과는 명확하다. 이사회의 다양성이 높은 기업일수록 재무적으로 더 나은 성과를 낸다는 사실도 입증됐다.” 안나 막스(Anna Marks) 딜로이트 글로벌 이사회 의장은 ‘딜로이트 글로벌 이사회 프로그램 우먼 인 더 보드룸: 글로벌 관점’보고서를 통해 다양성을 강조했다.

국내 금융사들과 대기업들도 이사회의 다양성 확대에 안간힘을 쓰고 있다. 다만 상장사들의 이사회가 여풍(女風)으로 구성원은 다양해졌지만, 사외이사 핵심 기능인 전문성과 독립성은 여전히 미흡하다고 평가가 있다.

3일 은행권에 따르면 4대(KB·신한·우리·하나금융) 금융지주 사외이사 가운데 여성 비중은 지난해23.3%(7명)에서 올해 31.2%(10명)로 높아졌다.

KB금융지주는 지난 달 22일 사외이사인 권선주 전 IBK기업은행장을 이사회 의장을 선임해 화제가 됐다. KB금융지주의 첫 여성 이사회 의장이다. 이어 신한금융지주는 같은 달 26일 임시 이사회에서 사외이사인 윤재원 홍익대 경영학부 교수를 이사회 의장으로 선임했다. 2010년 전성빈 서강대 경영대학 교수가 국내 금융권 최초 여성 이사회 의장을 맡은 지 14년 만이다.

여성 이사 선임은 게임업계에서도 이어지고 있다. 특히 크래프톤은 이사회 5명 중 3명이 여성으로, 이들 모두 이번 주총에서 재선임됐다.

실제 국내 기업들은 글로벌 진출을 위해 글로벌 인재거나 외국인 사외이사를 영입하는 사례도 늘고 있다. 이번 주총에서 네이버가 이 사무엘 인다우어스 창업자를 사외이사로 신규 선임한 것이 대표적이다. 현대모비스는 케네스 위텍 텐스토렌트 최고전략책임자(COO)를 사외이사 로 선임했다. 그는 AMD, 테슬라, 구글 등에서 활동한 인공지능(AI)과 반도체, 소프트웨어(SW) 전문가로 알려졌다.

현대자동차는 이미 지난해 정기주주총회에서 스페인 국적의 호세 무뇨스 현대차 글로벌 최고운영책임자(COO) 사장을 사내이사로 선임하기도 했다. 현대차그룹은 여성, 또는 외국인 이사 선임에 나서며 다양성 제고에 힘쓰는 중이다. 2021년에는 현대차 최초 여성 사외이사로 이지윤 카이스트 항공우주학과 교수를 선임했다. 현재도 사외이사로 활동 중인 이 교수는 1974년생으로 현대차 이사회 구성원 중 가장 젊은 인물이기도 하다.

유효상 유니콘경영경제연구원장은 “여성 사외이사 뽑기가 굉장히 어렵다고 할 정도로 많이 뽑고 있는 움직임은 커다란 변화”라면서도 “국내 기업들이 전부 글로벌을 지향하면서도 사외이사 면에서는 글로벌하지 않고 천편일률인 점은 아직 부족하다”고 했다. 이어 “관료 출신이나 변호사 등이 많은 것도 표면적으로는 회사를 운영하는데 도움이 되는 것 같지만, 내면에는 지배주주에 도움이 되는 인물을 뽑은 경우가 더 많다”며 “ESG 보고서에서 많이 권장하는 집중투표제를 활성화해 지배주주 중심의 획일적인 선임 구조에서 벗어날 필요가 있다”고 덧붙였다.

전문가들은 이사회의 다양성이 가져올 효과에 주목해야 한다고 한 목소리를 낸다.

김한석 한국 딜로이트 그룹 기업지배기구발전센터 센터장은 “이사회의 다양성을 확대하면 기업 거버넌스 전반을 개선하고, 이사회의 경영진 감독 효과성과 회계투명성을 제고할 수 있을 것”이라고 했다.

코리아디스카운트 해소는 물론 국내 기업의 해외 진출에도 도움될 것이란 분석도 많다. 한 글로벌 기업 관계자는 “글로벌 투자자들이 항상 보는 투자 지표 중 하나가 이사회 다양성인데, 인터내셔널(international) 등도 평가한다”며 “요새는 국내 기업도 글로벌 진출이 많아 투자를 받으려면 신경 써야 한다”고 했다.

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