중국 중산층이 5억 명이나?…中 관영 매체 보도에 의문 이어져

입력 2024-03-04 11:16
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부동산 위기ㆍ디플레 우려 지속
'소비 활성화' 노린 당 의지 분석
2019년, 中 중산층 4억 명 수준
"경기는 위축…증가 근거 없어"

(그래픽=이투데이)
(그래픽=이투데이)

중국 중산층이 5억 명을 넘었다는 중국 관영 매체의 주장이 나왔다. 다만 '소비 활성화'를 노린 중국 공산당의 단순 주장이라는 분석도 설득력을 얻고 있다.

홍콩 사우스차이나모닝포스트(SCMP)는 4일 중국 관영 경제일보를 인용해 이같이 보도하고 "중산층 구매력이 도시화ㆍ기술혁신과 함께 중국 미래를 이끄는 주요 동력이 될 것"이라고 전했다.

통상 중국에선 중산층을 연 소득 10만 위안(약 1850만 원)에서 50만 위안(약 9240만 원) 사이 3인 가구로 규정한다.

중국 관영 매체에 기고한 장본인은 '자오차이원'이라는 이름을 공개했다. 그는 미국 경제학자 월트 로스토우의 성장 단계 이론을 앞세워 "중국은 대량 소비 단계에 있으며 엄청난 발전 잠재력이 있다"고 강조했다.

SCMP는 "해당 기사 작성자의 이름을 클릭하면 공산당 중앙재정경제위원회와 연결되는 점에 비춰볼 때 중국 공산당의 의지가 담긴 글이라는 지적이 나온다"고 전했다. 중앙재정경제위는 중국 정부의 경제정책을 지휘 감독하는 기관이다.

이를 두고 중국에서 디플레이션(경기 침체 속 물가 하락) 우려가 여전한 가운데 중국 연례 최대 정치행사인 양회(兩會·전국인민대표대회와 전국인민정치협상회의)를 계기로 소비를 진작시키기 위해 중산층 규모를 실제보다 확대해 언급한 것 아니냐는 분석이 나온다.

중국 정부가 부동산 시장 위기와 지방정부 부채, 디플레이션 우려 속에서 내수 증진에 박차를 가하는 상황에서 공산당도 소비 촉진을 목적으로 중산층 규모를 부풀렸다는 것이다.

실제로 SCMP에 따르면 중국 국가통계국은 지난 2019년 기준, 중산층을 4억 명으로 추정했다. 이후 중국 경제는 부동산 침체와 미ㆍ중 무역갈등 여파를 받았다. 그런데도 4년 만에 중산층이 25% 이상 증가한 5억 명에 달했다는 주장이 나온 것.

이와 관련해 SCMP는 "중산층 1억 명이 증가했는지에 대한 설명이 없었고, '중산층이 5억 명'이라는 근거와 출처도 제공하지 않았다"며 의문을 표시했다.

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