급물살 탄 ‘실내마스크 해제’ 논의…“자율 맡겨야” vs“시기상조”

입력 2022-12-10 08:00
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정부, 이르면 내년 1월 실내 마스크 의무화 해제 검토
대전시 등 일부 지자체 실내 마스크 착용 의무화에 반기
시민들도 마스크 벗느냐 마느냐를 두고 ‘갑론을박’

▲7일 오전 서울 시내의 한 서점에서 시민들이 마스크를 쓰고 있다. 조현호 기자 hyunho@ (이투데이DB)
▲7일 오전 서울 시내의 한 서점에서 시민들이 마스크를 쓰고 있다. 조현호 기자 hyunho@ (이투데이DB)

정부가 이르면 내년 1월부터 실내 마스크 착용 의무를 해제할 가능성을 내비치면서 관련 논의도 급물살을 타고 있다. 최근 대전광역시에 이어 충청남도는 실내 마스크 착용 의무화 해제를 자체적으로 예고하고 나선 상황이다. 시민들 사이에서는 실내 마스크 착용 의무를 자유에 맡겨야 한다는 의견과 동시에 확진자가 급증하는 상황에서 마스크 해제는 시기상조라는 의견이 나오고 있다.

10일 중앙재난안전대책본부에 따르면 9일 한덕수 국무총리는 중대본 회의에서 실내 마스크 착용 해제 판단 기준을 이달 중으로 확정하겠다고 밝혔다.

한 총리는 “정부는 방역 상황을 객관적으로 평가할 지표와 기준을 마련해 이를 충족하는 시점에서 실내 마스크 착용 의무를 권고 또는 자율 착용으로 전환하겠다”며 “구체적인 판단 기준은 공개 토론회와 자문위원회 논의를 거쳐 이달 중 중대본 회의를 통해 확정하겠다”고 밝혔다. 정부는 이르면 내년 1월, 늦어도 내년 3월까지 실내 마스크 착용 의무를 해제할 방침을 밝힌 바 있다.

실내 마스크 착용 의무화 해제에 대해 시민들의 반응은 엇갈린다. 유래현(가명·27) 씨는 “지금 코로나와 함께 독감도 유행인 상황이라 아직은 마스크 없애는 게 시기상조라고 생각한다”며 “특히 다중인원이 많이 몰리는 실내는 더 위험할 것 같다”고 말했다.

이수정(가명·30) 씨는 “아무래도 마스크를 벗으면 불안할 것 같다”며 “언제 해제할지가 관건인데, 판단의 이유가 과학적으로 설명됐으면 좋겠다”고 전했다.

반면 실내 마스크 착용과 관련해 개인의 자유에 맡길 때가 됐다는 의견도 나왔다. 이지연(32) 씨는 “3년 동안 마스크 의무적으로 착용하면서 위험한 곳에서는 자율적으로 쓰는 문화가 생겼다”며 “어차피 해제해도 쓸 사람들은 알아서 쓰기 때문에 자율적으로 하는 게 맞다”고 말했다.

최정민(37) 씨는 “얼마 전 미국 여행 다녀왔는데 거기는 완전 자유더라”라며 “미국과 우리나라 코로나 확진자 수가 별반 차이가 없는 것 같아 해제해도 나쁘지 않을 것 같다”고 덧붙였다.

▲7일 오전 서울 시내의 한 서점에서 시민들이 마스크를 쓰고 있다. 조현호 기자 hyunho@ (이투데이DB)
▲7일 오전 서울 시내의 한 서점에서 시민들이 마스크를 쓰고 있다. 조현호 기자 hyunho@ (이투데이DB)

실제로 경제협력개발기구(OECD) 가입국 대부분은 실내 전역 마스크 착용과 관련해 정부의 규제가 없는 상태다. 또 독일이나 이탈리아 등은 의료시설이나 대중교통 같은 일부 장소에서만 마스크를 의무적으로 쓰도록 하고 있다.

현재 방역 정책에 대해 의문이 든다는 반응도 있었다. 김종휘(27) 씨는 “지금은 지하철에서는 말도 안 하는데 마스크를 끼지만, 카페에서는 마스크 벗고 음료수 먹으면서 떠드는 상황”이라며 “현시점에서 마스크 의무화는 의미 없다고 생각한다”고 밝혔다.

김지윤(24) 씨는 “현재 우리나라 인구의 절반이 대부분 코로나 감염자이기 때문에 어느 정도 항체가 형성되지 않았나"라며 "또 마스크를 열심히 쓴다고 해도 코로나를 피해갈 수 없었다"고 전했다.

실내마스크 착용의 부작용으로 지적된 영유아 교육 발달과 관련해 말하는 시민들도 있었다. 유치원 교사로 일하고 있는 도혜민(가명·29) 씨는 “마스크를 벗게 되면 아이들의 얼굴을 보며 감정을 쉽게 파악할 수 있을 것 같다”며 “다만 마스크가 아이들 감기 걸리는 걸 막아주기도 했는데 해제되면 그런 지점이 걱정된다”고 말했다.

어린이집 교사인 이아지(가명·27) 씨는 “마스크를 쓸 때나 안 쓸 때나 감기 걸리는 비율은 비슷한 것 같다”며 “마스크 벗으면 아이들이 교사의 입 모양과 비언어적 표현을 인지하는 데 많은 도움이 될 것”이라고 말했다.

현재 대전시와 충청남도를 제외한 다른 지자체들은 실내 마스크 해제 조치에 대해 별다른 움직임을 보이지 않고 있다. 서울시 또한 중대본의 결정에 따른 방역 대책을 준수하겠다는 방침이다.

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