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“김치세계화에 나선다” 풀무원, ‘글로벌김치공장’ 완공..월마트ㆍ알리바바 직접 공급

입력 2019-05-26 10:59

연간 1만 톤 생산 규모 공장...글로벌NO.1 김치로 도약할 것

▲ 풀무원 글로벌김치공장 전경(풀무원 제공)
▲ 풀무원 글로벌김치공장 전경(풀무원 제공)

풀무원이 최첨단 김치공장을 완공하고 글로벌 김치시장에 본격 진출, 김치세계화에 앞장선다.

풀무원은 24일 전북 익산시 왕궁면 국가식품클러스터에서 ‘글로벌김치공장’ 준공식을 갖고, 한국 고유의 프리미엄 김치를 직접 생산해 미국과 중국, 일본 등 해외시장 개척에 적극 나섰다고 26일 밝혔다.

풀무원은 1년간 300억 원을 투자하여 익산 국가식품클러스터 내에 연면적 3만329㎡(9175평)에 지상 3층의 김치공장을 완공하고 가동에 들어갔다. 이 공장은 포기김치부터 맛김치, 백김치, 깍두기, 섞박지 등 다양한 한국 고유의 프리미엄 김치를 하루 30톤, 연간 1만 톤 이상 생산할 수 있다. 이 공장은 수출용 김치공장으로 가장 최신 공장이다. 지난해 우리나라 전체 김치수출량은 2만8000여 톤이다.

▲ 24일 전북 익산시 왕궁면 국가식품클러스터에 열린 '풀무원 글로벌김치공장 준공식'에서 이개호 농림축산식품부 장관(왼쪽에서 다섯번째) 등 참석자들이 글로벌김치공장의 새출범을 축하하는 이색적인 '배추 커팅 퍼포먼스'를 하고 있다.(풀무원 제공)
▲ 24일 전북 익산시 왕궁면 국가식품클러스터에 열린 '풀무원 글로벌김치공장 준공식'에서 이개호 농림축산식품부 장관(왼쪽에서 다섯번째) 등 참석자들이 글로벌김치공장의 새출범을 축하하는 이색적인 '배추 커팅 퍼포먼스'를 하고 있다.(풀무원 제공)

이번에 가동을 개시한 풀무원 글로벌김치공장은 IoT(사물인터넷) 등 최첨단 기술을 도입한 ‘스마트팩토리(공장)’다. 발효식품인 김치는 제조 과정 중 맛이 계속 변해 고객이 원하는 숙성도에 맞춰 출고하는 것이 매우 어렵다. 풀무원은 이를 김치발효과학 연구와 첨단 기술로 극복했다.

우선 노동집약적인 기존 김치공장과 차별화해 재료 입고부터 포장, 배송까지 모든 과정을 자동화했다. 절임부터 포장까지 전 제조과정에 IoT 센서와 IP카메라를 설치해 온도, 습도, 염도 및 제조 현장을 실시간으로 모니터링해 균일한 맛의 김치를 생산할 수 있는 인프라를 구축했다.

▲풀무원 글로벌김치공장 내부(풀무원 제공)
▲풀무원 글로벌김치공장 내부(풀무원 제공)

또 RFID(Radio Frequency Identification) 기술로 재고관리까지 실시간으로 하여 미국, 중국, 일본 등 각 수출국의 배송 시간을 고려한 최적의 숙성도로 김치를 출고한다는 계획이다.

풀무원은 한국의 김치와 김장문화를 계승발전하기 위해 1987년부터 김치박물관을 운영하고 있다. 1999년 OEM으로 김치사업을 시작하였으나 자체 공장을 지어 직접 김치사업에 뛰어든 것은 이번이 처음이다.

이번 직접생산을 계기로 풀무원은 1991년부터 진출해 사업기반을 다져온 미국을 시작으로 중국, 일본 등 해외에 확보한 유통망을 활용, 현지시장을 적극 뚫어 한국 김치수출을 확대한다는 계획이다.

특히 미국 시장은 풀무원이 2016년 미국 두부 1위 브랜드인 ‘나소야’를 인수하면서 확보한 유통망을 기반으로 풀무원 김치를 월마트, 퍼블릭스 등 대형유통매장에 보급해 미국 메인스트림 시장을 빠르게 장악해 나간다는 전략이다.

▲미국 최대 유통매장 월마트에 입점하여 판매 개시한 풀무원 김치 제품(풀무원 제공)
▲미국 최대 유통매장 월마트에 입점하여 판매 개시한 풀무원 김치 제품(풀무원 제공)

이개호 농림축산식품부 장관은 이날 준공식에서 축사를 통해 “한국의 김치는 세계 68개국에 수출하는 글로벌푸드가 됐다”며 “풀무원의 바른기업 이미지와 초현대식 김치공장을 통해 세계에 내놔도 손색이 없는 김치를 생산하여 대한민국 김치의 자존 심을 지키고 김치산업이 도약하는 계기가 되기를 바란다”고 말했다.

이효율 풀무원 총괄CEO는 이날 “1991년부터 해외사업을 전개해온 글로벌역량을 기반으로, 우리 김치를 미국 최대유통인 월마트에 입점, 판매를 개시했다”며 “중국에서는 O2O 신흥강자인 알리바바의 허마센셩과 회원제 최대유통인 샘스클럽에서 절찬리에 김치를 판매하고 있다”고 소개했다.

이어 “글로벌유통망을 통해 외국김치와는 전혀 다른 차별화된 한국 고유김치를 미국, 중국시장을 넘어 일본, 동남아, 유럽까지 확장하여 글로벌 NO.1 김치로 성장시켜 김치종주국의 위상을 강화해 나갈 것”이라고 포부를 밝혔다.

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