오픈AI, 올트먼 투자한 스타트업에 AI칩 선구매 약속 ‘논란’

입력 2023-12-05 17:08
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레인 AI 칩 구매 의향서 뒤늦게 공개돼 해석 분분 AI 칩 선제 확보 조치 vs CEO와 회사간 이해상충 가능성

▲오픈AI 샘 올트먼 CEO. AP연합뉴스
▲오픈AI 샘 올트먼 CEO. AP연합뉴스
오픈AI가 샘 올트먼이 개인적으로 투자한 인공지능(AI) 스타트업으로부터 AI 칩을 구매하기로 한 사실이 뒤늦게 알려진 가운데 논란이 일고 있다.

4일(현지시간) 미 IT 매체 와이어드에 따르면 오픈AI는 2019년 AI 반도체 회사 레인의 AI 칩을 구매하겠다는 의향서에 서명했다. 레인의 AI 칩이 개발되면 5100만 달러(약 666억 원)어치 칩을 구매하겠다는 내용이다. 단 법적 구속력은 없다.

2017년 설립된 레인은 인간 두뇌의 기능을 모방한 신경망처리장치(NPU) 칩을 개발하고 있으며 내년 10월 첫 칩이 나올 것으로 예상하고 있다. 레인은 이 칩이 AI 모델 훈련에 현재 널리 사용되고 있는 GPU(그래픽 처리 장치)에 비해 100배 이상의 컴퓨팅 성능과 1만 배의 놀라운 에너지 효율성을 제공할 수 있다고 주장하고 있다.

하지만 레인의 AI 칩 생산에 대한 우려가 적지 않은 상황이다. 사우디가 레인에 투자를 결정하면서 정부 위원회가 국가 안보를 이유로 레인에 대한 투자 철회를 검토하고 있다. 또 레인의 경영진이 최근 대거 교체됐다.

레인이 올트먼 CEO가 개인적으로 투자한 기업이라는 점에서 잠재적 이해 상충에 대한 이슈도 불거졌다. 크립토폴리탄에 따르면 알트먼은 오픈AI에 재직하기 전에 레인에 개인적으로 100만 달러를 투자했다.

크립토폴리탄은 “이번 구매 의향서 건은 전략적 자산인 AI 칩을 확보하기 위한 오픈AI의 선제적인 노력이라고 볼 수 있지만, 한편으로는 최근 올트먼 CEO 해고 사태의 이유로 이사회가 든 ‘솔직하지 못한 의사소통’의 원인인지에 대한 추측을 다시 불러일으킬 수 있다”고 말했다.

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