"국회의장 후보도 당원 투표로"...‘양날의 검’ 쥔 이재명

입력 2024-05-22 16:39
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‘秋 낙선’에 당원 반발 계속
원내대표·의장 투표권 50% 주장
이재명 ‘당원국 신설’ 검토
‘민주주의 후퇴’ 정치권 우려 확산

▲이재명(가운데) 더불어민주당 대표와 박찬대(오른쪽) 원내대표가 16일 서울 여의도 국회 의원회관 대회의실에서 열린 제22대 국회 전반기 국회의장단 후보 선출 더불어민주당 당선자 총회에서 우원식 국회의장 당선자의 수락연설을 들으며 박수치고 있다. 왼쪽은 추미애 국회의장 후보. 고이란 기자 photoeran@
▲이재명(가운데) 더불어민주당 대표와 박찬대(오른쪽) 원내대표가 16일 서울 여의도 국회 의원회관 대회의실에서 열린 제22대 국회 전반기 국회의장단 후보 선출 더불어민주당 당선자 총회에서 우원식 국회의장 당선자의 수락연설을 들으며 박수치고 있다. 왼쪽은 추미애 국회의장 후보. 고이란 기자 photoeran@

추미애(경기 하남갑) 당선자의 국회의장 후보 경선 낙마 후폭풍이 거세다. 당원 반발이 계속되자 더불어민주당은 국회의원 고유 권한인 국회의장과 원내대표 선출에 당원 참여권을 보장하는 방안을 검토하기 시작했다. 일부 강성 당원들의 의견이 당을 대변할 수 있다는 우려에 “민주주의가 흔들린다”는 말이 나온다.

22일 정치권에 따르면 민주당에서는 국회의장단과 원내대표 경선에서 당원에 투표권을 줘야 한다는 주장이 잇따랐다. 김민석 의원이 20일 유튜브 채널 ‘김어준의 겸손은 힘들다 뉴스공장’에서 “(권리당원 의견 10% 이상 반영 등의) 사안이 당헌·당규 개정 사항에 들어가야 한다”고 제안하자 장경태 최고위원이 다음 날 MBC 라디오 ‘김종배의 시선집중’에서 “(김 의원의 의견에) 상당히 공감한다”며 “국회의장단과 원내대표 선출에 당원 참여가 20% 정도는 반영돼야 된다”고 거들었다.

양문석(경기 안산갑) 당선자는 21일 국회 본관 앞에서 열린 당원 난상토론에서 “원내대표를 뽑을 때도, 우리 당의 국회의장 후보를 뽑을 때도 똑같이 국회의원 50%, 당원 50% 비율을 적용하면 되지 않나”며 “꿈의 문제냐. 현실의 문제냐를 결심하면 된다”고 했다.

민주당은 의장 경선 직후 탈당 신청자가 1만 명이 넘은 것으로 확인됐다. 이 중 1000명은 승인이 완료됐으며 나머지 신청자는 이례적으로 탈당 승인이 보류된 상황이다. 20일 발표된 리얼미터 여론조사에서는 민주당 지지율이 지난주보다 6.1%포인트 떨어진 34.5%를 기록해 국민의힘(35%)에 4주 만에 역전됐다.(95% 신뢰수준에 ±3.1%포인트, 중앙선거여론조사심의위원회 홈페이지 참조)

이재명 대표도 수습에 나섰다. 그는 22일 “잠시 일렁임 정도가 아니고 근본적인 밑바닥 흐름에서 감지되는 중”이라며 당원 권리 강화를 방안으로 ‘당원국 신설’을 제시했다. 그는 “당원이 100만 명이 넘고 당비가 연간 180억 원이 넘는데 당원과 소통하는 전담 당직자가 없다는 고민도 하고 있다”고 했다.

강성 민주당 지지층이 국회 의사결정에까지 관여하면서 “이 대표가 양날의 검을 쥐게 됐다”는 분석이 나온다. 팬덤은 이 대표의 정치적 자산이지만 이 대표의 정치적 입지를 흔들 수도 있다는 이유다.

야권 관계자는 “민주당이 지나온 과정을 보면 ‘노사모’(노무현을 사랑하는 모임)의 경우 노 전 대통령이 당선되고 나서 ‘잘하는지 감시한다’고 했다”며 “팬덤의 대상인 정치인을 하나의 수단으로 본 것”이라고 했다. 이어 “‘문빠’(문재인 지지세력)로 넘어와서는 ‘하고 싶은 것 다해’라고 하면서 스스로를 수단화했다. 그다음에 나타난 ‘개딸’(이재명 지지세력)은 스스로가 목적이 되었다”며 “제 뜻이 관철돼야 한다는 현상이 나타나고 있는 것이고, 이는 민주주의를 해치는 일”이라고 분석했다.

일각에서는 2026년 지방선거, 2027년 대선을 치러야 하는 이 대표의 입장을 고려할 때 더욱 지지층을 대변할 수밖에 없다는 관측이 나온다. 정치권 관계자는 “이제는 이 대표가 마음대로 공천하고 결정할 수 없게 돼 버렸다”며 “이들은 윤석열 정권을 무너뜨리는 데 목적이 있고, 이 대표나 조국 대표가 본인들 뜻과 반대되는 행보를 할 때는 언제든지 다른 사람으로 바꿀 수도 있을 것”이라고 했다.

민주당 내 의원들 사이에서도 한동안 ‘소신파’와 ‘강성파’의 의견이 충돌이 이어질 것으로 보인다. 이날 이해찬계로 분류되는 김성환 의원은 페이스북에 ‘제가 우원식 후보에게 투표한 이유’라는 글을 올리며 의장 경선에서 우 의원에 투표했다고 밝혔다. 그는 “당원의 권리가 더 확대돼야 하는 취지에 전적으로 동의한다”면서도 “이번 국회의장 선거 과정에서의 선택도 다수 당원의 요구와 근본적으로 다르지 않다고 저는 생각한다”고 했다.

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