[종합] 노벨화학상에 ‘첨단 화학합성 연구’ 버토지·멜달·샤플리스

입력 2022-10-05 20:36
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클릭화학·생체직교반응 개발에 공로…“표적 암 치료제에 활용”

▲올해 노벨상 화학상 수상자로 캐럴린 R. 버토지, 모르텐 멜달, K.배리 샤플리스 등 3명이 선정됐다. (EPA/연합뉴스)
▲올해 노벨상 화학상 수상자로 캐럴린 R. 버토지, 모르텐 멜달, K.배리 샤플리스 등 3명이 선정됐다. (EPA/연합뉴스)

올해 노벨상 화학상 수상자로 분자 구성단위들을 빠르고 효율적으로 결합시키는 합성 기술을 개발한 캐럴린 R. 버토지(56‧미국), 모르텐 멜달(68‧덴마크), K.배리 샤플리스(81‧미국) 등 3명이 선정됐다.

스웨덴 왕립과학원 노벨위원회는 5일(현지시간) 기자회견에서 이들이 ‘클릭 화학(click chemistry)’과 ‘생체직교 반응(bioorthogonal reactions)’의 발전에 기여한 공로를 인정해 노벨 화학상을 수여하기로 했다고 발표했다.

노벨위원회는 샤플리스와 멜달이 분자 구성단위들을 더 빠르고 효율적으로 결합할 수 있는 기능적 화학인 클릭 화학의 기초를 마련했다고 평가했다. 또 버토지는 클릭 화학을 새로운 차원으로 발전시키고 이 반응을 미생물 같은 살아있는 생명체 내에서 구현하는 데 성공했다고 설명했다.

화학자들은 오랫동안 더 복잡하고 특별한 기능을 가진 새로운 화학물질을 합성하기 위해 새로운 화학 반응들을 연구해왔다. 이런 반응은 신약 개발 등에 중요하지만 많은 시간과 비용이 드는 어려움이 있다.

노벨위원회는 “올해 화학상은 지나치게 복잡한 물질이 아니라 쉽고 간단한 물질을 가지고 신물질을 합성하는 기술에 대한 것”이라며 “(이들이 개발한 반응을 이용하면) 특정 기능을 가진 분자들을 단순한 경로를 통해 합성할 수 있다”고 했다.

이어 “이들이 개발한 반응들은 현재 전 세계적으로 세포를 탐구하고 생물학적 과정을 추적하는 데 사용되고 있다”며 “과학자들은 생물직교 반응을 활용해 현재 임상시험이 진행 중인 표적 암 치료제를 개선하고 있다”고 덧붙였다.

또한 클릭 화학과 생체직교 반응은 화학을 기능주의 시대로 이끌며 인류에 큰 이익을 가져다주고 있다고 의미를 부여했다.

노벨위원회는 이날 화학상에 이어 6일 문학상, 7일 평화상, 10일 경제학상 수상자를 차례로 발표한다.

앞서 3일에는 생리·의학상 수상자로 진화유전학자 스반테 페보(스웨덴)가, 4일에는 물리학상 수상자로 알랭 아스페(프랑스), 존 F. 클라우저(미국), 안톤 차일링거(오스트리아) 등 3명이 각각 선정된 바 있다.

노벨상 시상식은 알프레드 노벨의 기일인 12월 10일이 낀 ‘노벨 주간’에 스웨덴 스톡홀름(생리의학·물리·화학·경제·문학상)과 노르웨이 오슬로(평화상)에서 열린다. 코로나 19로 시상식이 축소되거나 온라인 행사로 대체됐던 2020년과 지난해 수상자까지 이번에 함께 자리할 예정이다.

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