아이진, 원숭이 두창 백신 mRNA기반 개발 검토 수행…다수 기업들과 사업화 모색 중

입력 2022-06-27 14:59

▲아이진CI
▲아이진CI

아이진이 원숭이 두창 백신 개발과 관련 특허가 대부분 만료됐거나 만료를 앞두고 있어 연구 개발 착수가 가능한 것으로 보고 있다. 과거 생백신 보다는 mRNA 기반 기술을 활용한 백신개발이 유리할 것으로 보고 개발 검토를 수행 중이다.

여기에 아이진은 mRNA 기반 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신을 개발해 현재 국내와 해외에서 임상 1상의 투여를 마무리하고 안전성 검증을 진행하고 있다.

아이진은 확보된 mRNA 플랫폼 기술을 코로나-19 백신 개발에만 국한하지 않고 자체 mRNA 플랫폼 기술을 고도화하며 폭넓은 기술적 확장을 위한 일련의 활동을 지속 노력하고 있다고 보도자료를 통해 27일 밝혔다.

아이진은 2021년부터 ‘한국비엠아이’와 mRNA 생산 연구 및 생산시설 기반 구축을 진행함으로써 코로나19 부스터샷 전용 백신 및 다가 백신(복합 백신) 개발 후 상업화를 대비하고 있는 것으로 알려져 있다.

mRNA 기반 기술의 장기적 안정성을 확인하기 위해 올 해 부터 오송첨단의료산업진흥재단(K-Bio)과 함께 산업통상자원부의 지원 과제 등을 통해 ‘장기간 냉장보관이 가능한 mRNA 백신 제형개발 및 대량생산 공정 개발’을 추진하고 있다.

이번 과제 수행을 통해 획득되는 mRNA 기반 연구의 고도화 결과를 코로나19 백신 부스터샷과 다가백신 개발에 활용하는 것은 물론, 폭넓은 분야에 mRNA 기반 치료제 및 백신 개발에 활용을 계획 중이다.

신규 항암제 및 치료제 개발 부분은 아이진의 스핀오프 기업이며 ‘한국비엠아이’와 전문 연구자들이 출자에 참여한 ‘주식회사 레나임’을 통해 활발히 전개하고 있다.

‘레나임’의 첫 연구개발 과제로 ‘범용의 췌장암 백신’ 개발을 결정하고, NGS 전문 상장기업인 ‘지니너스’와 공동 연구를 진행 중이다. ‘레나임’은 mRNA 기반기술을 활용한 백신 뿐만 아니라 치료제 등의 개발도 적극 추진할 계획이며 ‘근본적인 골관절염 치료제’도 현재 후보물질들 도출을 계획 중이다.

또 아이진은 2020년말 mRNA기반 코로나 백신이 상용화 된 것을 계기로, 향후 mRNA 기반 백신 연구개발이 바이오 및 제약 업계의 판도를 결정할 것이라는 전망에 기존 백신의 개량 뿐만 아니라 현재 예방이 취약한 여러 분야의 백신 연구 가능성과 타당성을 검증하고, 사업성이 뒷받침되는 mRNA 백신 개발에도 적극 나선다는 방침이다.

아이진 관계자는 최근 들어 이슈가 되고 있는 원숭이 두창 백신을 예로 들며 “최근 전세계적으로 회자되고 있는 인수감염공통병인 원숭이두창을 예방하기 위한 백신으로는 살아있는 바이러스를 약독화한 2세대 두창 백신이 존재한다”며 “이 백신이 어느 정도 원숭이 두창에서도 예방 가능성이 있을 것으로 막연하게 예측되고 있지만, 수십년간 대규모 접종된 사례가 없기 떄문에 상황에 따라 새로운 백신의 개발이 필요할 수도 있다”고 설명했다.

이어 “두창 백신 특허를 내부적으로 분석해 본 결과, 관련 특허는 대부분 만료되었거나 만료를 앞두고 있는 상황”이라며 “과거 2000년대 초반 국내 대기업에서 두창 백신을 개발하고 균주를 정부에 기탁한 적이 있기 때문에, 필요하다면 국내에서도 연구 개발 착수는 가능한 상황으로 보고 있다”고 덧붙였다.

다만 “WHO에서 원숭이 두창은 공중보건 긴급사태에는 해당되지 않는다고 발표했고, 치료제 역시 존재하기 때문에 시급한 백신의 개발이 필요할지에 대해서는 향후 발병 추이 등 상황을 주시할 필요가 있다”면서 “만일 3세대 백신 개발이 필요하다면 코로나 사태에서 알 수 있었듯, 과거 생백신 보다는 mRNA 기반 기술을 활용한 백신개발이 유리할 것”이라고 전했다.

아이진 관계자는 “위에서 언급한 사례 이외에도 다양한 mRNA 기반 백신의 개량에 관심이 있다”며 “mRNA 기반 기술의 플랫폼 연구 계확 등을 지난 6월에 미국에서 진행됐던 바이오 인터내셔널 행사와 지난 주 열렸던 ‘신변종 감염병 mRNA 백신사업단’의 킥오프 워크숍 등에 참석해 외부에 지속적으로 알리고 있으며 이 자리에 참여한 국내외 기업들의 많은 관심을 얻고 있다”고 말했다.

이어 “현재에는 해외 기업들의 관심을 본격적인 협업으로 유도하기 위한 여러 방면의 커뮤니케이션을 진행하고 있는 상황”이라고 덧붙였다.

그는 “7월 중에도 국내에서 진행되는 바이오 컨퍼런스(인터비즈, KBIC) 및 ‘국제 바이러스-박테리아 산업 박람회’ 등에 참여해 지속적으로 아이진의 mRNA 기반 기술의 고도화 연구개발 계획 등을 홍보하고 적절한 개발 파트너들과 미팅을 추진해 소기의 성과를 달성할 수 있도록 최선을 다 할 계획”이라고 밝혔다.

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