[종합] 짙어지는 우크라이나 전운…미국, 동유럽·발트해에 파병 고려

입력 2022-01-24 11:10

“바이든, 나토 동맹국에 1000~5000명 병력 파견 고려”
블링컨 “러시아군 1명이라도 우크라이나 들어오면 혹독한 대응할 것”
미 국무부, 대사관 직원ㆍ가족 철수시키고 러시아 여행 금지령

▲블라디미르 푸틴(왼쪽) 러시아 대통령과 조 바이든 미국 대통령이 지난해 6월 16일 스위스 제네바에서 만나 인사하고 있다. 제네바/AP연합뉴스
▲블라디미르 푸틴(왼쪽) 러시아 대통령과 조 바이든 미국 대통령이 지난해 6월 16일 스위스 제네바에서 만나 인사하고 있다. 제네바/AP연합뉴스
우크라이나를 놓고 미국과 러시아의 전운이 더 짙어지고 있다. 미국은 우크라이나에 머무는 자국 대사관 직원에 철수를 명하고 자국민의 여행을 금지한 것은 물론 동유럽과 발트 해 연안에 파병을 고려 중인 것으로 전해졌다.

23일(현지시간) 뉴욕타임스(NYT)는 미국 정부 관계자를 인용해 조 바이든 대통령이 발트 해 연안과 동유럽의 북대서양조약기구(NATOㆍ나토) 동맹국에 수천 명의 병력과 군함, 항공기 등을 배치하는 것을 고려하고 있다고 보도했다.

관계자는 “전날 대통령 별장인 캠프 데이비드에서 회의가 열렸다”며 “국방부 고위 관리들이 바이든 대통령에게 미군 자산을 블라디미르 푸틴 러시아 대통령 집 앞까지 가까이 이동시킬 수 있는 몇 가지 옵션을 제시했다”고 말했다. 이어 “관리들은 바이든 대통령이 이르면 이번 주 결정을 내릴 것이라고 말했다”고 덧붙였다.

관리들이 제시한 옵션에는 병력 1000~5000명을 동유럽 동맹국에 파견하는 것이 포함됐으며, 상황에 따라 병력을 10배까지 늘리는 것이 검토된 것으로 전해졌다.

▲우크라이나 수도 키예프의 한 공원에서 22일 정부군과 의용군이 러시아군 침공에 대비해 합동훈련을 하고 있다. 키예프/AP연합뉴스
▲우크라이나 수도 키예프의 한 공원에서 22일 정부군과 의용군이 러시아군 침공에 대비해 합동훈련을 하고 있다. 키예프/AP연합뉴스

이번 소식은 러시아가 우크라이나 국경에 10만 병력을 배치하고 벨라루스에 병력을 파견하는 등 위협적인 자세를 취하는 상황에서 나왔다.

조치가 실제로 취해지면 러시아 침공을 우려해 그간 우크라이나 이슈에 비교적 절제된 입장을 취했던 바이든 정부의 중대한 전환점이 될 것이라고 NYT는 설명했다.

일각에선 중국 정부가 러시아에 다가오는 베이징 동계올림픽 기간 침공을 자제해 달라고 요청한 만큼 당분간 유혈 사태는 없을 것으로 전망하지만, 바이든 정부 예상은 사뭇 다르다.

이날 토니 블링컨 미 국무장관은 CBS, CNN과 순차적으로 진행한 인터뷰에서 “올림픽 개최 시점이 러시아의 행동에 영향을 줄 것으로 생각하지 않는다”며 “러시아군 단 1명이라도 우크라이나에 공격적으로 진입한다면 미국과 유럽 동맹의 신속하고 가혹한 대응을 촉발할 것”이라고 밝혔다.

블링컨 장관은 “우리는 지금 행동하고 있고 지난 몇 주간 매우 강력한 국가연합을 구축했다”며 “세계 최고의 민주주의 경제국인 주요 7개국(G7)과 유럽연합(EU), 나토가 그렇다”고 강조했다.

한편 미 국무부는 우크라이나 주재 대사관 직원과 가족에 철수 명령을 내렸다. AP통신에 따르면 일부 필수인력을 제외한 직원과 가족이 철수 대상이며, 국무부 측은 대사관 문이 계속 열려 있는 만큼 공식 대피 상황은 아니라고 설명했다.

나아가 자국민에는 러시아 여행 금지령도 내렸다. 국무부는 성명에서 “우크라이나 접경지대에서 계속되는 긴장으로 인해 러시아 여행을 금한다”고 밝혔다. 또 러시아 체류자들에게 “현지 대사관이 미국 시민을 도울 능력이 제한된다”며 “개인이 이용할 수 있는 교통수단을 활용해 당장 출국하는 것을 고려해달라”고 전했다.

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