대한항공, 세계적 항공 매체로부터 '올해의 항공사' 선정

입력 2021-06-29 08:48

코로나19 위기에 항공화물 시장 공략 주효… 부채비율도 낮춰

▲대한항공 보잉787-9.  (사진제공=대한항공)
▲대한항공 보잉787-9. (사진제공=대한항공)

대한항공은 항공 전문 매체인 에어 트랜스포트 월드(ATW)로부터 ‘2021년 올해의 항공사’에 선정됐다고 29일 밝혔다.

시상식은 올해 10월 5일 미국 보스턴에서 진행될 예정이다.

1974년부터 시작해 올해로 47회를 맞은 ATW 올해의 항공사 상은 글로벌 항공업계의 오스카상으로 불릴 정도로 권위 있는 상이다.

ATW에서 편집장들과 애널리스트들로 구성된 글로벌 심사단을 구성해 재무 안정성, 사업 운영 등의 요소들을 종합적으로 평가해 매년 한 해 최고의 항공사를 선정한다.

대한항공의 올해의 항공사 선정은 항공업계가 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)으로 최악의 위기에 빠져 있는 가운데 선정됐다는 점에서 더욱 의미가 깊다.

대한항공은 전 세계 하늘길이 막힘에도 글로벌 항공사 중 유일하게 작년 2분기부터 올해 1분기까지 4개 분기 연속 영업이익을 기록했다.

대형 화물기단 가동률을 높이고, 화물전용 여객기 등을 적극적으로 활용해 항공화물 시장을 공략한 것이 주효했다.

코로나19 위기 속에서 과감하게 아시아나항공 인수 결정을 내렸고, 유상증자 등 적극적인 자본확충 노력으로 부채비율을 200%대까지 낮췄다는 점도 높은 점수를 얻었다.

코로나19에 대한 방역 대응도 우수했다는 평가다.

대한항공은 자체적인 코로나19 통합 방역 프로그램인 ‘케어 퍼스트’를 통해 여행단계별 방역 활동을 홍보했다.

대한항공은 올해의 항공사 선정을 토대로 글로벌 항공업계에서의 위상을 한층 더 공고히 한다는 계획이다.

특히 아시아나항공 인수ㆍ통합을 토대로 세계 10위권 항공사로 도약하고자 국내ㆍ외에서 진행 중인 기업결합심사 절차에도 협조해 나갈 예정이다.

조원태 한진그룹 회장은 “이번 ATW 올해의 항공사 선정은 코로나19라는 최악의 상황을 함께 견뎌준 우리 임직원들의 헌신과 희생 덕분”이라고 소감을 밝혔다.

그러면서 “대한항공은 글로벌 항공산업에 있어 지속 가능하고 존경받는 항공사로 자리매김하기 위해 오랜 노력을 기울여왔다”라며 “글로벌 커뮤니티를 연결하며 탁월한 서비스를 제공하기 위해 끊임없이 노력해 나가겠다”고 덧붙였다.

카렌 워커은 ATW 총괄 편집장은 “대한항공의 이번 ATW 올해의 항공사 선정은 그동안 보여준 대한항공과 임직원들의 탁월한 성과를 방증하는 것”이라고 말했다.

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