한화시스템, 美 위성 안테나 기업에 330억 투자

입력 2021-05-25 13:53

외국인투자위원회 투자 승인…미래 위성 안테나 사업 속도

▲카이메타 전자식 위성 안테나 이미지 (사진제공=한화시스템)
▲카이메타 전자식 위성 안테나 이미지 (사진제공=한화시스템)

한화시스템은 25일 미국의 위성 안테나 기업 카이메타(Kymeta)에 3000만 달러(약 330억 원)를 투자한다고 밝혔다.

이날 미국 외국인투자위원회(CFIUS)는 한화시스템의 카이메타 투자를 승인했다.

이번 승인으로 지난해 말 시작된 한화시스템과 카이메타의 전략적 파트너십과 미래 위성 안테나 개발 사업이 속도를 낼 전망이다.

카이메타는 인공위성의 신호를 움직이면서 받아 처리할 수 있는 전자식 위성 안테나 전문 기업이다.

전자식 안테나란 지상 인터넷망(기지국ㆍ광랜 등)이 닿지 않는 바다나 하늘에서 위성통신을 쓰는 데 필요한 장비다.

우리가 흔히 보는 접시형 안테나(Parabolic antenna)와 달리 납작한 모양으로 작고 가벼워 자동차나 항공기에 직접 달 수 있다.

스페이스Xㆍ아마존ㆍ원웹 등 세계적인 우주기업들도 저궤도 위성통신(LEO)을 위해 앞다퉈 전자식 안테나 기술을 개발하고 있다.

카이메타는 전자식 빔 조향 안테나(ESA) 상용화에 성공했고 미국ㆍ국제 특허를 갖고 있다.

메타구조, 안테나 유리기판 위에 미세한 패턴을 만들어 전파나 소리, 빛의 파장과 형태를 조절해 위성에서 보내는 신호를 빠르고 정확하게 받아 처리하는 기술이 핵심이다.

한화시스템은 지난해 6월 영국의 위성 안테나 기업 페이저 솔루션(Phasor Solutions)을 인수해 한화페이저를 설립했다.

한화페이저는 반도체 칩에 바탕을 둔 고성능 전자식 안테나 기술을 개발하고 있다.

이번에 카이메타의 메타구조 안테나 기술까지 확보하면서 미래 저궤도 위성통신과 에어모빌리티에 필요한 해상ㆍ상공ㆍ지상 모든 영역에서의 안테나 사업 역량을 키울 수 있게 됐다.

한화시스템은 국내에서는 유일하게 저궤도 위성통신을 위한 위성과 안테나 위성통신 기술을 활용할 에어택시까지 서로 연관된 기술을 동시에 개발 중이다.

더그 허치슨(Doug Hutcheson) 카이메타 대표는 “한화시스템과 카이메타의 협력으로 세계 저궤도 위성통신 시장에서 큰 경쟁력을 확보하게 됐다”라고 평가했다.

2030년 한화시스템의 위성통신 사업 부문 매출 목표는 5조8000억 원이다.

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