[누리호 우주로] “3단부 목표 속도 못 내며 궤도 안착 실패…발사 핵심기술 확보”

입력 2021-10-21 19:25

▲한국형 발사체 누리호(KSLV-ll)가 21일 전남 고흥군 나로우주센터에서 발사되고 있다.  (사진제공=한국항공우주연구원)
▲한국형 발사체 누리호(KSLV-ll)가 21일 전남 고흥군 나로우주센터에서 발사되고 있다. (사진제공=한국항공우주연구원)

한국형 발사체 ‘누리호(KSLV-Ⅱ)’가 위성 모사체를 목표했던 궤도에 올려놓지 못하며 발사에 실패했다. 하지만 전 비행 과정을 제대로 수행하며 ‘K-발사체’ 기술이 제 역할을 했음을 확인했다.

임혜숙 과학기술정보통신부(과기정통부) 장관은 21일 브리핑을 통해 이같이 밝혔다.

임 장관은 “오늘 오후 다섯 시 진행한 한국형 발사체 누리호의 전 비행 과정이 정상적으로 수행됐다"며 "위성 모사체가 700㎞ 고도 목표에는 도달했지만 7.5㎞/sec 목표 속도에는 미치지 못해 지구 저궤도에 안착하지 못했다”고 말했다.

임 장관은 “이륙 후 1단·2단·페어링 등이 정상적으로 수행됐지만 3단에 장착된 7톤급 액체 엔진이 목표한 521초 동안 연소하지 못하고 475초에 조기 종료됐기 때문”이라고 이유를 설명했다.

하지만 소기의 성과도 있었다. 임 장관은 “발사는 아쉬움을 남겼지만 국내 독자 개발 발사체의 첫 비행 시험으로서 주요 발사 단계를 모두 이행하고 핵심 기술을 확보했음을 확인하는 의의를 남겼다”고 말했다.

이어 “2단, 페어링, 3단부의 성공적 분리를 통해 단 분리 기술을 확보한 점도 소기의 성과”라며 “기술적 난관으로 생각했던 1단 엔진 클러스터링 기술, 엔진 연소 기술이 모두 성공적으로 진행됐고 단 분리 점화 페어링, 덮개 분리 등 어려운 기술은 다 잘 진행이 됐다”고 평가했다.

우주 시대가 열릴 것이란 전망도 내놨다. 임 장관은 이번 결과를 성공과 실패 중 어느 정도로 생각하는지 묻는 질문에 “한 걸음 남았다”고 답했다. 이어 “민간 우주 시대에 대한 어떤 기대감을 갖게 됐다”며 “그동안은 이러한 우주 개발은 모두 정부 주도로 진행됐다. 그런데 앞으로 발사체 기술이 완성되고 기술이 민간으로 이전하고, 민간이 스스로 발사체 고체 연료를 활용한 기술을 확보하면 민간에서의 어떤 우주 시장이 우주 생태계가 이루어지지 않을까 기대가 된다”고 전망했다.

정부는 한국항공우주연구원(항우연) 연구진과 외부 전문가가 참여하는 발사 조사위원회를 즉시 구성해 3단 엔진조기 종료의 원인을 규명하고 2차 발사를 추진해 나간다. 임 장관은 “내년 5월달에는 이 부족한 부분을 보완하면 꼭 성공할 수 있지 않을까 기대하고 있다”고 내다봤다.

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