북 “대단히 큰 실수” 경고에...미 안보보좌관 “적대 아닌 해결이 목표”

입력 2021-05-03 08:25

설리번 보좌관, ‘실용적·외교적 접근’ 기조 재확인

▲제이크 설리번 미국 백악관 국가안보보좌관이 지난 2월 4일(현지시간) 기자회견에서 발언 중이다. 워싱턴D.C/AP뉴시스
▲제이크 설리번 미국 백악관 국가안보보좌관이 지난 2월 4일(현지시간) 기자회견에서 발언 중이다. 워싱턴D.C/AP뉴시스

제이크 설리번 미국 백악관 국가안보보좌관이 조 바이든 행정부의 대북정책 기조와 관련한 북한의 반발에 대해 “적대감이 아닌 해결을 목표로 한다”는 입장을 밝혔다.

설리번 보좌관은 2일(현지시간) ABC방송에 출연해 “한반도의 완전한 비핵화를 궁극적으로 달성하는 것을 목표로 한다”며 이같이 말했다. 이어 “미국은 목표를 위한 외교에 관여할 준비가 돼 있다”며 “우리가 그 목표를 향해 나아가는 데 도움이 되는 실용적 조치를 위해 노력할 준비가 돼 있다”고 덧붙였다.

설리번 보좌관은 “우리는 ‘전부냐 혹은 전무냐(all for all, or nothing for nothing)'가 아닌 좀 더 조정되고 실용적이며 측정가능한 접근법이 북한의 핵 프로그램이 제기한 도전과제를 줄이는 방향을 향해 움직이도록 하는 최선의 기회라고 생각한다”고 설명했다.

앞서 북한은 지난달 28일 바이든 대통령이 취임 후 첫 상·하원 합동 연설에서 북한을 ‘미국과 세계 안보에 심각한 위협’이라고 규정한 데 대해 크게 반발했다. 권정근 북한 외무성 미국 담당 국장은 한국시간으로 2일 “실언”이라며 “대단히 큰 실수를 했다. 미국은 심각한 상황에 직면할 것”이라고 경고했다. 북한은 같은 날 외무성 대변인 담화 형태로 최근 미 국무부 대변인의 북한 인권 상황을 비판하는 성명에 대해서도 “대조선 적대시 정책의 집중적인 표현”이라며 “최고 존엄까지 건드리는 엄중한 정치적 도발을 했다”고 반발했다.

바이든 행정부의 대북정책은 조만간 베일을 벗을 것으로 보인다. 젠 사키 백악관 대변인은 지난달 30일 기내 브리핑에서 대북정책 검토가 완료됐다고 확인하면서 완전한 비핵화를 목표로 실질적 접근을 통한 외교적 해법을 모색하겠다는 방침을 밝혔다. 다만 이날 사키 대변인은 큰 틀의 기조만 소개했을 뿐 자세한 설명은 하지 않았다.

사키 대변인은 “우리의 정책은 ‘일괄 타결’을 이루는 데 초점을 맞추거나 ‘전략적 인내’에 의존하지 않을 것”이라고 강조했다. 도널드 트럼프 전 행정부의 일괄 타격이나 버락 오바마 전 행정부의 전략적 인내가 아닌 실질적 접근 방식을 취하겠다는 뜻으로 풀이된다.

다만 설리번 보좌관도 이날 “우리는 외교에 관여할 준비가 돼 있다”며 북한과 대화 의지를 강조하면서도 북한의 관심을 끌 만한 새로운 제안을 내놓진 않았다.

한편, 바이든 행정부는 1월 정권 출범 이후 역대 미국 행정부의 대북 정책 검토를 시작하고 2월 중순부터는 여러 경로를 통해 북한과의 접촉을 시도했던 것으로 알려졌다. 그러나 북한은 이에 대해 응답 대신 3월 단거리 탄도 미사일을 발사하며 긴장감을 고조시켰다.

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