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경제 재개 들어간 영국, ‘일자리 사수’ 총력전

입력 2020-07-09 15:31

직원 일터 복귀시 한 명당 1000파운드 보너스 지급...외식비로 1인당 최대 10파운드 정부 부담

▲리시 수낙 영국 재무장관. AP연합뉴스
▲리시 수낙 영국 재무장관. AP연합뉴스
신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 여파로 300년 만에 최악의 경기 침체에 직면한 영국이 경기 부양에 공격적으로 나섰다. 특히 식당과 카페, 호텔 등이 영업 재개에 나선 가운데 일자리 사수에 총력을 기울이는 모습이다.

8일(현지시간) 뉴욕타임스(NYT)에 따르면 리시 수낙 영국 재무장관은 이날 하원에서 300억 파운드(약 45조 원) 규모의 예산안을 발표했다. 이번 예산안은 실업을 막고 일자리 창출에 초점을 맞추고 있어 ‘일자리와의 전쟁’에 나섰다는 평가다.

고용주가 휴직에 들어간 직원을 복귀시킬 경우 한 명당 1000파운드의 보너스를 지급한다. 오는 10월 ‘고용유지 계획’ 만료로 대량 실업이 발생하는 것을 막기 위해서다. 영국 정부는 지난 3월부터 기업이 직원을 해고하지 않고 휴가를 보내면 근로자 임금의 최대 80%를 지원해 왔다. 940만 명이 혜택을 받은 가운데 정부는 예정대로 오는 10월 프로그램을 종료할 예정이다. 기간을 연장할 경우 일터 복귀를 미루는 부작용이 나타나는 것을 막기 위해서다.

외식 지원책도 공개했다. 외식을 할 경우 비용의 50%, 1인당 최대 10파운드를 정부가 대신 부담한다. 수낙 장관은 “식당과 카페에 고객이 다시 돌아오도록 해 180만 명에 이르는 종사자들을 보호하기 위한 것”이라고 설명했다.

30억 파운드를 투입해 가정과 공공건물의 에너지 효율성을 개선하는 작업도 진행한다. 이 과정에서 10만 개 이상 일자리가 생길 것으로 기대하고 있다.

또 코로나19 여파로 취업에 어려움을 겪고 있는 청년층 지원책도 내놨다. 20억 파운드를 투입해 16∼24세 청년층에 6개월간 임금을 지원한다. 영국 정부 통계에 따르면 25세 이하 50만 명이 현재 실업 상태에 있다.

수낙 장관은 “상당한 지원에도 불구하고 경제적 과제에 직면했다”면서 “두 달 동안 영국 경제가 25% 역성장했다. 이는 18년 동안 성장한 경제규모가 하루아침에 사라졌다는 의미다. 더는 실업을 좌시하지 않을 것”이라고 강조했다.

식당과 카페 등 접객업소와 여행산업 지원책도 내놨다. 일시적으로 부가가치세를 15%포인트 감면한 5%로 낮춰 타격을 받은 업종을 돕는다는 계획이다.

그러나 영국 정부의 경기부양 조치가 코로나19가 몰고 온 경제 타격을 상쇄할 만큼 충분하지 않다는 지적도 나온다.

마크 그레고리 언스트영(EY) 수석 이코노미스트는 “1000파운드 보너스로 고용주들이 직원의 일터 복귀에 나설지 의문”이라면서 “영국 경제에 대한 정부의 장기 비전과 계획이 분명해질 때까지 기업들이 투자에 나설 가능성도 적다”고 전망했다.

영국의 1분기 경제성장률은 마이너스(-) 2.2%로 41년 만에 최저였고, 한 달 내내 코로나19 봉쇄조치가 적용된 4월 성장률은 전월 대비 -20.4%로 통계 작성 이래 최악을 기록했다.

국제통화기금(IMF)은 최근 올해 영국 경제성장률이 -10.2%를 기록할 것으로 전망했다.

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