올림픽 목표 금메달 10개→7개 →5개…뚝뚝 떨어지는 이유는 [이슈크래커]

입력 2024-04-18 16:35
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▲11일 경북 예천 진호국제양궁장에서 열린 2024년 양궁 국가대표 최종 2차 평가전에 참가한 임시현. (사진제공=대한양궁협회)
▲11일 경북 예천 진호국제양궁장에서 열린 2024년 양궁 국가대표 최종 2차 평가전에 참가한 임시현. (사진제공=대한양궁협회)
2024 파리 올림픽 개막이 100일도 남지 않았습니다.

우리나라 선수단은 제33회 하계 올림픽 개막 100일을 앞둔 17일 충북 진천 국가대표선수촌 챔피언 하우스에 모여 선전을 다짐했는데요. 대한체육회가 이날 진행한 ‘파리 올림픽 D-100 국가대표 격려행사, One Team! One Dream!’ 행사에는 이기흥 대한체육회장, 장미란 문화체육관광부 제2차관, 장재근 진천 국가대표선수촌장, 정강선 선수단장, 국제올림픽위원(IOC) 선수위원인 유승민 대한탁구협회장 등과 각 종목 선수단 200여 명이 참석했습니다.

이기흥 대한체육회장은 개회사에서 “우리나라 스포츠의 전환점이 될 파리 올림픽이 100일 앞으로 다가왔다. 이번 대회 전망이 밝지만은 않다”며 “최근 추세로는 금 5개와 종합 순위 15위권이 예상된다. 종합 순위 20위 밖으로 밀릴 수 있다는 우려도 있다”고 말했습니다. 그러면서도 “우리 선수들은 한계를 넘어 목표를 달성하기 위해 구슬땀을 흘렸다. 100일 후에는 그 노력의 결실을 볼 수 있을 것”이라고 격려했죠.

올림픽 여자 역도 최중량급(75㎏ 이상급)에서 금메달(2008년 베이징)과 은메달(2004년 아테네), 동메달(2012년 런던)을 모두 딴 ‘역도 영웅’ 출신인 장미란 차관은 “선수들이 훈련에 매진하고 있을 생각을 하니 저도 처음 선수촌에 들어왔을 때가 떠오른다”며 “선수들은 ‘시합일이 빨리 왔으면 좋겠다’ 또는 ‘나중에 왔으면 좋겠다’라는 여러 생각을 하고 있을 것”이라고 말했습니다. 이어 “우리나라 체육이 자리가 좁아지고 있는 것 같은 아쉬움은 있다”면서 “선수들이 안정적인 환경 속에서 운동할 수 있도록 최선을 다하겠다. 지금까지 잘 견뎌왔듯이 올림픽을 앞두고 부상 조심하고, 몸과 마음의 건강을 잘 바로잡아주길 바란다”고 응원했죠.

눈길을 끄는 건 한국이 이번 대회에서 목표로 하는 금메달 개수입니다. 하계올림픽마다 ‘금메달 10개 이상-종합 10위 진입’(10-10)을 목표로 내세웠던 한국은 ‘금메달 5개-종합 순위 15~20위권’을 거론했는데요. 이번 대회를 앞두고 기대치를 훅 낮춘 이유는 무엇인지 알아봤습니다.

▲(AP/뉴시스)
▲(AP/뉴시스)
파리 올림픽 D-99…금메달 329개 놓고 격돌

7월 26일 개막하는 파리 올림픽은 1900년과 1924년에 이어 세 번째로, 또 100년 만에 파리에서 열리는 대회입니다.

대회 슬로건은 ‘완전히 개방된 대회’(Games Wide Open)인데요. 가장 주목할 특징은 ‘양성평등’입니다. 파리 대회는 근대 올림픽이 1986년 창설된 이래 사상 처음으로 남녀 선수 출전 비율을 50%씩으로 맞췄습니다. IOC는 이를 위해 선수 출전 규모를 1만500명으로 줄이면서 여성 선수 출전 종목과 혼성 종목을 늘렸는데요. 육상, 복싱, 사이클 등 32개 정식 종목 중 28개 종목이 남녀 동수로 성별 균형을 이루죠.

경기 일정 방식도 변경했습니다. 그간 남자 마라톤이 올림픽 대미를 장식했지만, 이번 대회 마지막 날에는 마라톤과 농구, 레슬링, 역도, 사이클 등 여자 경기가 펼쳐집니다.

개회식과 경기 장소에도 신선함을 불어넣었는데요. 통상 올림픽은 거대한 올림픽주경기장에서 성대한 개회식을 열었지만, 파리 올림픽의 개회식 배경은 센강이 될 계획입니다. 각국 선수단은 보트를 타고 센강 약 6㎞를 행진하게 되죠. 다만 대회 개회식 장소가 바뀔 수는 있습니다. 에마뉘엘 마크롱 프랑스 대통령은 “플랜 B·C까지 준비할 것”이라며 “안보 위협이 있다면 올림픽 개회식을 트로카데로 광장이나 파리 외곽 스타드 드 프랑스로 옮길 수 있다”고 말한 바 있습니다.

특히 이번 대회에서는 45종목 329개의 금메달을 놓고 206개국 1만500명의 선수가 경쟁합니다.

사상 처음으로 채택된 종목도 있습니다. 젊은 층에 인기가 많은 브레이킹이 처음으로 올림픽 무대에 서고, 도쿄 올림픽에서 첫선을 보인 스포츠클라이밍과 스케이트보드, 서핑도 펼쳐집니다. 반면 가라테와 야구·소프트볼은 정식 종목에서 제외됐습니다.

올림픽 경기는 개막보다 이틀 먼저 시작하는데요. 축구와 럭비, 양궁, 핸드볼 등 4개 종목은 7월 24일과 25일부터 격돌합니다. 그리고 개막 다음 날인 7월 27일부터 본격적인 메달 경쟁이 펼쳐지는데, 수영(경영·다이빙·아티스틱스위밍·마라톤스위밍·수구)은 가장 많은 49개의 금메달이 걸려 있습니다. 육상이 48개로 그 뒤를 잇고, 사이클(22개)과 체조, 레슬링(이상 18개), 사격, 유도(이상 15개), 조정(14개), 복싱(13개), 펜싱(12개), 역도, 요트(이상 10개) 등이 두 자릿수 금메달을 놓고 경쟁하죠.

▲17일 충북 진천국가대표선수촌 챔피언하우스에서 열린 ‘2024 파리하계올림픽대회 D-100’ 국가대표 격려행사에서 이기흥(앞줄 왼쪽 다섯번째) 대한체육회장, 정강선(앞줄 세번째) 선수단장, 황선우(앞줄 왼쪽 여섯번째), 이다빈(앞줄 왼쪽 네번째)선수를 비롯한 참석자들이 선전을 다짐하는 퍼포먼스를 하고 있다. (뉴시스)
▲17일 충북 진천국가대표선수촌 챔피언하우스에서 열린 ‘2024 파리하계올림픽대회 D-100’ 국가대표 격려행사에서 이기흥(앞줄 왼쪽 다섯번째) 대한체육회장, 정강선(앞줄 세번째) 선수단장, 황선우(앞줄 왼쪽 여섯번째), 이다빈(앞줄 왼쪽 네번째)선수를 비롯한 참석자들이 선전을 다짐하는 퍼포먼스를 하고 있다. (뉴시스)
대한체육회 금메달 목표 개수 하락, 왜?

대한체육회가 예상하는 파리 올림픽 출전 선수는 최대 170~180명 수준입니다. 이는 50명을 파견했던 1976년 몬트리올 대회 이후 48년 만의 최소 규모인데요. 단체 구기 종목의 무더기 몰락이 치명타였습니다. 이번 대회에서는 단체 구기 종목에서 여자 핸드볼을 빼고는 남녀 농구·배구·하키·럭비(7인제), 남자 핸드볼, 여자 축구가 모두 출전권을 따내지 못했습니다. 현재 예선을 치르고 있는 남자 축구에 마지막 희망이 걸려 있죠.

이에 기대할 수 있는 메달 숫자도 상대적으로 많지 않습니다. 앞서 한국은 2012 런던 올림픽에서 금메달 13개, 은메달 9개, 동메달 8개를 따내며 종합 5위의 호성적을 기록했습니다. 금메달 수는 1988 서울 올림픽과 2008 베이징 올림픽 때 12개를 뛰어넘는 성과였죠. 2016 리우데자네이루 올림픽에서도 금메달 9개, 은메달 3개, 동메달 9개로 종합 8위에 오르며 선전했습니다.

그러나 2020 도쿄 올림픽에서 한국은 금메달 6개, 은메달 4개, 동메달 10개로 종합 16위에 그쳤습니다. 국제 스포츠 무대에서 경쟁력 약화가 두드러졌다는 분석이 나왔는데, 지난해 항저우 아시안게임에서도 42개의 금메달을 기록하면서 2018 자카르타-팔렘방 대회에서의 금메달 49개보다 7개 줄어들었다는 아쉬움을 삼켜야 했죠. 1982년 뉴델리 대회 금메달 28개 이후 41년 만에 역대 최소 금메달이었습니다.

또 이번 대회에 걸린 종목별 금메달 개수를 보면 기초 종목인 수영, 육상, 사이클 순으로 이어지는데요. 아쉬운 점은 이들 종목에서 한국이 크게 강점을 보이진 않는다는 겁니다.

그간 한국의 목표 메달 수도 계속 줄어왔습니다. 리우데자이네루 대회 땐 금메달 10개를, 도쿄 대회 땐 7개를 목표로 삼은 바 있는데요. 도쿄 대회에선 목표치를 달성하지 못했습니다. 여기엔 전통적인 메달밭 복싱이나 레슬링 등 투기 종목의 몰락, 단체 구기 종목의 부진 등이 영향을 미친 것으로 분석됩니다.

엘리트 체육(전문 체육)의 악화도 영향을 미쳤다는 평가가 나옵니다. 인구 급감에 따라 엘리트 체육으로의 인재 유입이 감소했는데요. 학교에서 교육 과정으로서의 체육도 여전히 표류 중입니다. 시대에 뒤떨어진 선수 인권 유린, ‘짬짜미’ 파문이 여전히 발견되면서 엘리트 스포츠 전체가 성적 지상주의에 매몰된 집단으로 전락했다는 지적도 나옵니다.

올림픽에서 항상 최상위권을 차지하는 ‘스포츠 초강국’ 미국은 엘리트 중심의 체육뿐 아니라 생활 중심의 체육도 크게 발달했습니다. 특히 학교 체육이 중심 역할을 하고 있죠. 정부와 지역사회는 학생들의 체육 활성화를 위해 다양한 연계 프로그램을 제공합니다.

일본은 1988년 이후 정부 차원에서 엘리트 체육과 생활 체육 두 마리 토끼를 잡기 위해 열을 올렸습니다. 체육국 소속 스포츠과를 ‘생애체육과’와 ‘경기력스포츠과’로 분리하는 등 행정체계도 손봤죠. 1989년에는 일본올림픽위원회를 재단 법인화 했고, 보건체육심의위원회에서도 스포츠 국제경쟁력 향상을 주요 과제로 규정했습니다. 결과는 어땠을까요? 2020 도쿄 올림픽에서 일본은 27개의 금메달을 비롯해 58개의 메달을 획득했습니다. 미국, 중국에 이어 종합 3위를 차지했죠.

▲황선우(강원도청)가 24일 경북 김천실내수영장에서 열린 2024 파리 올림픽 경영 국가대표 선발대회(KB금융 코리아 스위밍 챔피언십) 남자 일반부 자유형 100m 결승 경기에서 1위로 결승선에 도착한 뒤 전광판을 바라보며 자신의 기록을 확인하고 있다. 황선우는 이날 경기에서 48초28의 기록으로 1위를 차지했다. (뉴시스)
▲황선우(강원도청)가 24일 경북 김천실내수영장에서 열린 2024 파리 올림픽 경영 국가대표 선발대회(KB금융 코리아 스위밍 챔피언십) 남자 일반부 자유형 100m 결승 경기에서 1위로 결승선에 도착한 뒤 전광판을 바라보며 자신의 기록을 확인하고 있다. 황선우는 이날 경기에서 48초28의 기록으로 1위를 차지했다. (뉴시스)
금메달 기대 종목은?…전통 효자 종목 양궁부터 변수 기대되는 수영까지

우리나라는 이번 대회에서 전통적인 강자로 군림해온 양궁부터 펜싱, 배드민턴 등에 기대가 높습니다. 특히 양궁 여자팀은 임시현과 전훈영, 남수현이 단체전 10연패 위업에 도전합니다. 남자팀은 국제 대회 경험이 풍부한 김우진과 이우석, 김제덕이 나서죠. “올림픽 금메달보다 어려운 건 한국 양궁대표팀 선발”이라는 말이 있을 정도로 한국 양궁은 최강인데요. 임시현은 “파리 올림픽에서도 항저우 아시안게임 못지않게 최선을 다해 준비를 잘하려고 한다”며 “양궁 대표팀은 5개의 금메달 획득을 목표로 하고 있다”고 다부진 각오를 전했습니다. 양궁에서만 금메달 5개가 나오면 한국 선수단 전체의 금메달 개수도 늘어날 가능성이 큽니다.

배드민턴은 지난해 세계선수권에서 금메달 3개를 따내면서 부흥기를 맞고 있습니다. 세계 랭킹 1위에 빛나는 안세영이 여자 단식으로 나서고요. 남자 복식 강민혁·서승재(2위), 여자 복식 백하나·이소희(2위), 김소영·공희용(6위), 혼합 복식 서승재·채유정(4위) 등도 출격합니다.

펜싱은 2012년 런던 대회부터 매번 금메달이 나온 효자 종목인데요. 오상욱과 구본길 등이 주축이 될 남자 사브르 단체는 3연속 우승에 도전합니다.

추가 메달 변수는 최근 강세를 보이고 있는 수영입니다. 2003년생 황선우는 도쿄 올림픽에서 자유형 100m 5위와 자유형 200m 7위를 기록하며 놀라움을 자아냈습니다. 이어 지난해 항저우 아시안게임과 도하 세계수영선수권대회에선 자유형 200m 금메달을 연달아 따내면서 한국 수영 에이스로 거듭났죠. 황선우는 파리 올림픽 D-100 격려 행사에서 “수영이 메달을 겨냥하는 종목으로 큰 관심을 받고 있다. 메달이 나올 수 있도록 잘 준비하겠다”며 “도쿄 올림픽 이후 세계선수권을 비롯한 많은 대회를 치르면서 경험을 많이 쌓았다. 팬분들의 관심도 늘어 올림픽에 맞춰 더욱 집중해 꼭 메달을 딸 수 있도록 하겠다”고 의지를 다졌습니다.

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