[마음 상담소] 행복의 실현

입력 2021-12-02 05:00

황정우 한국정신건강사회복지사협회 회장·지역사회전환시설 우리마을 시설장

행복을 무엇이라고 정의하는지는 사람마다 다르다. 그렇기에 그들마다 행복한 이유도 다양할 수밖에 없다. 그렇다면 행복은 어떤 형태로 사람들에게 실현될까? 미국 긍정심리학회 초대 회장이었던 셀리그만은 인간의 행복을 분류하는 연구를 진행했다. 그리고 행복의 다섯 가지 유형론을 발표했다. 즉, 행복은 즐거움, 몰입, 관계, 성취, 그리고 의미의 모습으로 실현된다는 것이다.

우선, 행복은 즐거움이다. 긍정적인 정서를 느끼는 시간이 많다면 분명 행복한 것이다. 부모가 유쾌하다면 그 자녀도 유쾌할 가능성이 크다. 즐거움을 추구하는 성향과 기술은 유전성이 있다. 그러나 순간의 즐거움에 열중하면 금세 권태에 빠지게 되고, 심하면 중독될 수 있음을 경계해야 한다.

행복은 몰입이다. 일, 사랑, 놀이, 예술과 같은 자신이 좋아하고 잘하는 것에 몰두하는 것이 몰입이다. 그리하여 그 순간 자신이 무엇을 느끼는지조차 인식하지 못하고 흘러가는 시간. 하루 일과 중 몰두할 무언가를 가지고 있다면 행복한 사람이다.

행복은 관계다. 인생의 많은 일은 관계 속에서 생겨나고 관계 속에서 풀어가야 한다. 매우 행복한 사람들, 반면에 매우 불행한 사람들. 그 둘의 차이는 관계성 하나뿐이라고 한다. 매우 행복한 사람들은 결국 매우 사교적인 사람들임이 밝혀졌다.

행복은 성취다. 좋은 학교를 나와서, 멋있는 배우자를 만나고, 좋은 직장을 다니고, 남들이 우러러보는 업적을 남기는 것은 승자의 삶이다. 그러나 관계와 의미가 빠져 있는 성취는 공허한 성취로 남겨질 우려가 있다.

끝으로 행복은 의미다. 자신이 가진 강점을 타인을 위해 기꺼이 활용하는 것, 그것은 가장 숭엄한 행복이다. 나이를 먹어가면서 찾아낸 인생의 의미를 잘 보듬어 자녀들과 후배들에게 전수하고 있는 사람은 분명 행복한 사람이다.

다섯 가지 행복 중에서 지금 당신은 어떤 행복을 경험하고 있는가? 이들 중에서 2개 혹은 3개의 행복을 가지고 있다고 말할 수 있다면, 당신은 분명히 행복한 사람일 것이다. 만일 그렇지 않다면 바로 지금부터 ‘행복을 위한 노력’을 해야 한다. 행복은 이유 없는 삶의 방향이기 때문이다.

황정우 지역사회전환시설 우리마을 시설장·한국정신건강사회복지사협회장

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