[사설] 국민 생명 위협 민노총 집회 용납안된다

입력 2021-07-23 05:00

코로나19 사태가 갈수록 최악의 상황으로 치닫고 있다. 중앙방역대책본부는 22일(0시 기준) 신규 확진자가 1842명 늘어 누적 18만4103명이라고 밝혔다. 국내 코로나19 첫 확진자가 나온 작년 1월 20일 이후 1년 6개월 만에 가장 많은 수치로, 4차 대유행이 본격화한 지난 7일 이후 16일째 네 자릿수 증가세다.

지역발생이 1533명이고, 아덴만에 파병됐다가 집단감염으로 귀국한 청해부대 확진자 270명이 반영된 해외유입이 309명으로 늘었다. 지역별로는 서울과 경기·인천 등 수도권이 987명(64.4%)을 차지했다. 비수도권 확진자 급증이 무엇보다 우려된다. 지역발생 가운데 비수도권 비중이 18일(31.6%) 처음 30%대로 올라선 이후 계속 증가하면서 전국적인 확산 양상을 보이고 있다.

신규 확진자가 연일 최다 기록을 경신하고 있음에도 아직 최악의 위기가 아니다. 2000명 이상으로 증가하는 것도 코앞이다. 정은경 질병관리청장은 “아직 4차 대유행이 정점을 지나지 않았다”고 말했다. 감염병 전문가들도 “지금 신규 확진자는 6월 말∼7월 초에 n차 전파가 이뤄진 환자로 향후 더 늘어날 것”이라고 내다본다. 현재 방역조치인 수도권 거리두기 4단계의 연장과, 비수도권 단계 상향이 불가피하다.

이런 와중에 민주노총이 21일 세종시에서 수백 명이 모인 대규모 집회를 강행했다. 정부의 거듭된 철회 요청도 무시했다. 이날까지 거리두기 1단계 지역이었던 세종시 집회에 500명 미만의 참가 인원을 신고한 만큼 방역수칙 위반이 아니라고 주장한다. 민노총은 23일과 30일에도 강원도 원주시에서 각각 1200명, 3000명이 모이는 집회를 예고했다. 그러나 원주시는 23일부터 사회적 거리두기를 3단계로 긴급히 격상하고, 집회는 4단계를 적용해 1인 시위만 가능토록 했다. 민노총 시위를 봉쇄하기 위한 조치다.

민노총이 국민 생명과 안전은 아랑곳하지 않은 채 감염 전파 위험이 높은 대규모 집회를 밀어붙인 것은 도저히 용납할 수 없다. 국민들은 잇단 고강도 방역조치에 심각한 고통을 겪고 있다. 인구 절반이 사는 수도권에서는 5명 이상 사적모임을 갖지 못하고, 저녁 6시 이후에는 그마저도 2명만 가능하다. 일상이 멈춰졌지만 참으면서 버티고 있다.

지난 3일에도 민노총은 서울 도심에서 8000명이 모인 대규모 집회를 강행했다. 집회 참가자들에서 확진자도 발생했다. 정부는 모든 수단을 동원해 엄정 대응하겠다고 했지만 민노총은 들은 척도 하지 않았다. 뒤늦게 민노총에 집회 참석자 명단 제출을 요구하고 진단검사를 받으라는 행정명령을 내렸음에도 제대로 먹히지 않는다. 정부가 저자세로 일관하니 민노총이 국민을 우습게 보고 있다. 말로만 엄포를 놓지 말고 분명한 책임 추궁과 불법행위의 엄중한 처벌이 반드시 이뤄져야 한다.

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