미ㆍ중 외교수장 통화…코로나 진원지·대만 이슈로 긴장감 ‘팽팽’

입력 2021-06-12 10:01 수정 2021-06-12 16:07

▲미국 측 토니 블링컨(오른쪽 2번째) 국무장관과 제이크 설리번(오른쪽) 백악관 국가안보보좌관, 중국 측 양제츠(왼쪽 2번째) 공산당 외교 담당 정치국원과 왕이(왼쪽) 중국 외교 담당 국무위원 겸 외교부장이 이달 18일(현지시각) 미 알래스카주 앵커리지에서 미중 고위급 외교 회담을 시작하고 있다. (연합뉴스)
▲미국 측 토니 블링컨(오른쪽 2번째) 국무장관과 제이크 설리번(오른쪽) 백악관 국가안보보좌관, 중국 측 양제츠(왼쪽 2번째) 공산당 외교 담당 정치국원과 왕이(왼쪽) 중국 외교 담당 국무위원 겸 외교부장이 이달 18일(현지시각) 미 알래스카주 앵커리지에서 미중 고위급 외교 회담을 시작하고 있다. (연합뉴스)

토니 블링컨 미국 국무장관과 양제츠(楊潔篪) 중국 공산당 외교담당 정치국원이 11일(현지시간) 통화했다. 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 기원, 대만 문제 등 최근 양국이 충돌하고 있는 현안 내용이 주로 오갔다.

코로나19와 관련해 블링컨 장관은 세계보건기구(WHO)의 2단계 전문가 주도 연구 필요성을 포함, 바이러스의 기원에 관한 협력과 투명성의 중요함을 강조했다고 국무부는 밝혔다. 이를 두고 중국의 비협조적인 태도를 지적하면서 협력을 압박했다는 해석이 나온다.

지난달 26일(현지시각) 조 바이든 미국 대통령은 정보당국에 코로나19의 기원에 대해 90일간의 추가 조사를 지시한 바가 있다. 최근 미 당국자들은 코로나19가 중국 우한바이러스연구소에서 기원했다는 가설에 힘을 싣는 듯한 발언도 내놓으면서 긴장감도 커지는 상황이다.

이에 양 정치국원은 관영 중국중앙(CC)TV 통해 "일부 미국인들이 우한 실험실에서 코로나19가 시작됐다는 터무니없는 이야기를 꾸며냈다"며 "코로나19 기원 문제를 정치화하지 말고 국제 방역협력에 집중할 것을 촉구한다"고 밝히기도 했다.

아울러 이번 통화에서 블링컨 장관은 중국이 대만 압박 정책을 중단하고 양안(兩岸·중국과 대만) 문제를 평화적으로 해결할 것을 강조했다는 게 국무부의 설명이다.

이에 양 정치국원은 "세계에는 단 하나의 중국만 있고, 대만은 분할할 수 없는 중국의 일부분"이라고 강조한 뒤 "미국이 하나의 중국 원칙을 지키고 대만 문제를 신중히 처리하기를 바란다"고 받아쳤다.

또한, 양 정치국원은 G7 정상회의를 겨냥한 듯한 발언도 이어갔다.

양 정치국원은 "진정한 다자주의는 '스몰 서클'(small circles)의 이익에 기초한 가짜 다자주의가 아니다"라며 "유일하고 진정한 다자주의는 유엔 헌장과 국제법의 원칙에 근거한 것"이라고도 했다.

한편, 블링컨 장관이 양 정치국원과 대북정책을 논의하면서 눈길을 끌었다. 국무부는 미국과 중국이 한반도 비핵화를 위해 협력할 필요성에 초점을 맞춰 두 사람이 미국의 포괄적 대북정책 검토를 주제로 논의했다고 밝혔다.

바이든 행정부는 지난 4월 말 새 대북정책 검토 완료를 선언하고 한국과 일본 등 동맹은 물론 중국, 러시아의 협력과 공조가 필요하다는 입장을 수차례 밝힌 바가 있다.

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