LG에너지솔루션, 호주 니켈ㆍ코발트 제련 기업 지분 7.5% 인수

입력 2021-06-08 09:50

"핵심 원재료 수급 이슈 선제적 대응"

▲김종현 LG에너지솔루션 사장 (사진제공=LG에너지솔루션)
▲김종현 LG에너지솔루션 사장 (사진제공=LG에너지솔루션)

LG에너지솔루션은 전기차 배터리 핵심 원재료인 니켈, 코발트 등을 생산하는 호주 QPM의 유상증자에 약 120억 원을 투자해 지분 7.5%를 인수했다고 8일 밝혔다.

QPM는 2007년 설립된 제련 전문 기업이다. 100% 지분을 출자한 자회사 ‘TECH(Townsville Energy Chemicals Hub) 프로젝트’는 2023년 하반기부터 친환경 신규 공법을 적용한 전기차 배터리용 황산 니켈, 황산 코발트를 생산할 계획이다.

LG에너지솔루션은 이번 지분 인수와 장기구매계약(Offtake Agreement)을 통해 2023년 말부터 10년간 매년 7000톤(t)의 니켈과 700톤의 코발트를 안정적으로 공급받게 된다.

LG에너지솔루션 관계자는 "전기차 배터리 시장 성장에 따른 배터리 핵심 원재료 수급 이슈에 선제적으로 대응할 수 있을 것"이라고 밝혔다.

전기차 배터리 4대 핵심소재(양극재, 음극재, 전해액, 분리막) 중 하나인 양극재가 배터리 재료비에서 차지하는 비중은 40%에 달한다.

특히 니켈은 양극재의 주요 원재료로 전기차의 주행 거리를 늘리는 데 중요한 역할을 하고 있다. 고용량 리튬이온 배터리의 경우 양극재 내 니켈 비중이 80% 이상이다.

LG에너지솔루션은 올해 하반기 3세대 차세대 전기차용 하이니켈 NCMA 배터리 생산을 본격 시작하며 그 비중을 점차 늘릴 계획이다. NCMA란 니켈, 코발트, 망간, 알루미늄 등으로 조성한 양극재다.

하이니켈 NCMA 배터리는 니켈 함량을 더 높이고 값비싼 코발트는 대폭 줄이면서 저렴한 알루미늄을 추가해 안정성과 출력을 높였다.

시장조사기관 CRU에 따르면 전 세계 니켈 수요는 2021년 260만 톤에서 2024년 310만 톤까지 증가할 전망이다.

김명환 LG에너지솔루션 CPO(생산 및 구매 최고 책임자) 사장은 “전기차 배터리 시장 급성장에 따라 핵심 원재료 확보 역시 중요한 사업 경쟁력 중 하나가 되고 있다” 며 “앞으로도 핵심 원재료에서 소재, 배터리까지 이어지는 탄탄한 밸류 체인 구축을 위해 지속 노력할 것”이라고 밝혔다.

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