[4·7 재보선] 민주당 '선거 참패' 후폭풍…지도부 등 전면쇄신 목소리

입력 2021-04-08 01:28

'정권심판론' 성격 짙어 큰 위기감

이낙연 등 지도부 총사퇴 가능성
이재명 지사 세력화 시간도 필요

▲4.7 재보궐선거 출구조사 결과가 오세훈 국민의힘 서울시장 후보의 당선 유력으로 발표 된 후 7일 서울 여의도 더불어민주당 당사에 마련된 개표 상황실이 텅 빈 모습이다. (고이란 기자 photoeran@)
▲4.7 재보궐선거 출구조사 결과가 오세훈 국민의힘 서울시장 후보의 당선 유력으로 발표 된 후 7일 서울 여의도 더불어민주당 당사에 마련된 개표 상황실이 텅 빈 모습이다. (고이란 기자 photoeran@)

19대 대선부터 모든 선거에서 연전연승하던 더불어민주당이 4·7 재보궐 선거에서 4년 만에 참패했다. 오랜만에 겪는 패배인 데다 대선이 1년도 남지 않은 시점이라 혼란에 빠진 분위기다.

이번 재보궐 선거는 1년이라는 짧은 임기에 핵심은 서울·부산시장 등 광역단체장 2석뿐이긴 하지만, 민주당으로선 자당 출신 고(故) 박원순 전 서울시장과 오거돈 전 부산시장의 성추행이 발생원인인 데다 부동산 문제로 인한 ‘정권심판론’ 성격이 짙어 큰 위기감을 느낄 수밖에 없다. 단순히 광역단체장 2석만 빼앗긴 게 아니라는 것이다.

더구나 이낙연 상임선거대책위원장이 선거 패배 책임을 질 수밖에 없어 대선을 앞두고 대권 주자도 한 명 잃다시피 하는 처지가 됐다. 이 위원장은 지난달 초순까지 민주당 대표를 지냈고, 이후에도 상임선대위원장으로서 선거를 지휘했다. 거기다 문재인 정부 초기부터 장수 국무총리로 근무했던 만큼 대형악재로 작용한 부동산 문제 책임까지 얹혔다. 어느 모로 보나 책임론을 피할 수가 없다는 것이다. 또 지도부 책임론에 따른 총사퇴도 결의할 가능성도 크다.

이런 상황에서 민주당은 전면쇄신이 불가피하다. 특히 대외적으로 환골탈태하는 이미지를 조성해야 하는데, 이를 위해 정치권의 전통적 방법인 비상대책위원회 체제 전환이 거론된다. 다음달 9일 예정된 전당대회 당 대표 선거 출마를 준비 중인 이는 송영길·홍영표·우원식 의원 등인데, 이들은 중진으로 당내 주류라는 점에서 당 쇄신 이미지를 만들기 어렵다는 의견이 나와서다.

한 민주당 의원은 이투데이와의 통화에서 “재보궐 선거 패배로 당은 매우 혼란스러워질 것이고, 쇄신해야 한다는 움직임이 크게 일 것”이라며 “송·홍·우 의원 중 한 명이 당 대표가 된다고 혼란이 수습되거나 쇄신이 잘 되기는 어려워 보인다”고 말했다.

▲이재명 경기도지사가 9일 서울 여의도 국회에서 열린 더불어민주당 비공개 당무위원회에 참석한 뒤 본청을 나서고 있다.  (연합뉴스)
▲이재명 경기도지사가 9일 서울 여의도 국회에서 열린 더불어민주당 비공개 당무위원회에 참석한 뒤 본청을 나서고 있다. (연합뉴스)

비대위 전환 가능성을 높이는 또 다른 요인은 이낙연 위원장 입지가 좁아지면서 이재명 경기지사가 여권의 유일한 유력 대권 주자가 된다는 데 있다. 대선 후보 경선이 예정대로 9월에 치러지면 1강(强)인 이 지사가 최종 후보가 될 공산이 크기에 당내 주류 친문(문재인)은 비문인 이 지사를 견제하기 위해 자신들의 대선 후보를 키울 시간을 벌어야 한다. 이에 비대위를 통한 당 수습 및 쇄신을 명분 삼아 경선 시기를 미루려 할 것이라는 관측이다. 이 지사 입장에서도 그간 물밑에서 해온 현역 의원들 포섭 작업을 본격화하며 세력화할 시간이 필요하고, 불안정한 비대위 체제를 비집고 당에 대한 영향력도 키울 수 있다는 점에서 찬동할 여지가 있다.

다른 민주당 의원은 앞서 기자와 만나 “재보궐 선거 패배로 쇄신은 불가피해 비대위 이야기가 나올 수밖에 없다”며 “비문이 주도권을 잡기 위해 주장할 수도 있고, 친문도 주도권을 지키면서 대선 후보를 키울 시간을 벌기 위해 주장할 수 있다”고 내다봤다.

다만 비대위를 둘러싼 찬반 구도는 현역 의원들의 대권 주자 ‘줄 서기’가 완료되는 때에 윤곽이 드러날 것으로 보인다. 이 위원장과 이 지사, 정세균 국무총리까지 세 대권 주자가 그간 물밑에서 의원 포섭을 했지만 선거 전까지는 대부분 의원이 관망세여서다. 또 다른 민주당 의원은 “세 대권 주자 모두에게서 도와 달라는 요청이 왔지만 아직은 상황을 지켜봐야 할 것 같다. 다른 의원들도 그럴 것”이라고 말했다. 이 지사 지지 입장을 간접적으로 표한 바 있는 한 의원 측도 “사실상 지지를 표한 건 맞지만 아직은 공표까지 할 때는 아니다”고 밝혔다.

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