변창흠, '땅 투기 의혹' LH 직원 옹호 논란에 사과…"투기행위 두둔한 것처럼 비춰진 것은 제 불찰"

입력 2021-03-05 19:34

▲변창흠 국토교통부 장관이 5일 토지소유 정보수집 동의서를 작성하고 있다. (사진제공=국토교통부)
▲변창흠 국토교통부 장관이 5일 토지소유 정보수집 동의서를 작성하고 있다. (사진제공=국토교통부)

변창흠 국토교통부 장관이 3기 신도시 '땅 투기 의혹'에 휩싸인 한국토지주택공사(LH) 직원들을 옹호한 듯한 발언에 사과했다.

변 장관은 5일 "어떤 이유든 토지를 공적으로 개발하는 공기업 임직원의 부동산 투기는 용납될 수 없는 행위임에도 불구하고, LH 직원들의 투기 이유를 설명함으로써 투기 행위를 두둔한 것처럼 비춰진 점은 제 불찰"이라고 말했다.

그는 "앞으로 국토부와 지방자치단체, LH 및 지방공기업의 임직원은 이유여하, 수직여부와 관계없이 투기목적의 부동산 거래 행위는 절대로 용서할 수 없다는 자세로 철저히 조사해 강력히 처벌하고 제도개선에도 임하겠다"고 설명했다.

앞서 MBC는 변 장관이 LH 직원들의 광명·시흥신도시 사전 투기 의혹과 관련해 "정황상 개발 정보를 알고 토지를 미리 구입했다기보다는 신도시 개발이 안될 걸로 알고 취득했는데, 갑자기 (신도시로) 지정된 것이 아닌가 생각한다"며 옹호하는 듯한 발언을 했다고 4일 보도했다.

이어 "전면 수용되는 신도시에 땅을 사는 것은 바보짓이다. 수용은 감정가로 매입하니 메리트가 없다는 것"이라고 덧붙였다.

변 장관의 발언이 논란이 되자 국토부는 "그간 여러차례 공기업 직원의 부동산 투기행위는 '직업윤리상 있을 수 없는 일'이며 '해서는 안되는 일'이라는 점을 강조했음에도 LH를 비호하는 것으로 오해될 소지가 있는 방송이 보도돼 매우 유감스럽다"고 입장을 내놨다.

이후 국토부는 해당 발언에 대한 사과와 함께 "정부합동조사단이 오늘 오후 5시 LH 본사에 도착해 본격적으로 조사에 착수했다"며 "LH 임직원의 부적절한 행위에 대해서는 엄격히 조사해 엄중한 조치를 하겠다"고 밝혔다.

이어 "국토부도 오늘부터 조사에 돌입했다. 저부터 조사에 성실하게 임할 계획이고, 저를 포함해서 출장 등 불가피한 상황에 있는 경우를 제외한 모든 직원이 토지소유 정보수집 동의서를 제출한 상황"이라며 "신속하고 강도 높은 조사와 처벌, 재발방지 대책 수립으로 국민 신뢰를 회복하고 주택공급 방안을 실행에 옮길 수 있도록 최선을 다하겠다"고 덧붙였다.

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