옐런, 미국 최초 여성 재무장관 이정표…세계 경제 구원투수 되나

입력 2021-01-26 15:32

상원 표결 통과...연준 의장 이어 또 한번 새 역사
1.9조 달러 경기부양책 통과 및 감독 역할 맡아
약달러 기조에서 벗어날 가능성 커

▲2019년 8월 4일(현지시간) 재닛 옐런 전 연방준비제도(Fed·연준) 의장이 폭스뉴스에 출연해 말하고 있다. 워싱턴D.C./AP연합뉴스
▲2019년 8월 4일(현지시간) 재닛 옐런 전 연방준비제도(Fed·연준) 의장이 폭스뉴스에 출연해 말하고 있다. 워싱턴D.C./AP연합뉴스
재닛 옐런 전 연방준비제도(Fed·연준) 의장이 미국 최초 여성 재무장관에 올랐다. 최초 여성 연준 의장에 이어 또 역사를 쓰게 된 옐런이 추락하는 세계 경제의 구원투수가 될지 관심이 쏠린다.

25일(현지시간) CNN방송에 따르면 미국 연방 상원은 이날 재닛 옐런 재무부 장관 지명자 인준안을 통과시켰다. 조 바이든 행정부의 초대 재무부 장관이자 여성으로는 역사상 첫 번째다.

옐런은 취임과 함께 조 바이든 행정부가 제시한 1조9000억 달러(약 2095조 원) 규모의 ‘미국 구조 계획’을 의회에 제출하고 그 실행을 감독하게 됐다. 여기에는 1인당 2000달러의 현금 지급을 비롯해 실업수당 확대, 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 접종 지원 등이 포함된다.

옐런은 지난주 열린 상원 인준 청문회에서 “금리가 사상 최저인 상황에서 우리가 할 수 있는 가장 현명한 일은 크게 행동하는 것”이라며 대담한 경기부양책을 약속했다.

물론 경기부양책 통과까지는 상원 의석의 절반을 차지한 공화당의 동의가 필요한 상태다. 공화당의 반대로 법안 통과가 지연될 경우 그만큼 세계 경제의 회복이 느려져 글로벌 금융시장에도 충격을 줄 수 있다. 이날 지명 표결에서 찬성표를 던진 84명의 의원 중 미치 매코널 공화당 원내대표가 포함됐다는 점은 고무적이다.

옐런 체제에서는 도널드 트럼프 전 행정부가 고집하던 약달러 기조에서 벗어날 가능성도 크다. 옐런은 청문회에서 “미국 달러와 통화 가치는 시장에 따라 결정돼야 할 것”이라며 “경쟁 우위를 확보하기 위해 약달러를 추구하지 않는다”고 밝혔다.

미국은 지난 4년 대외 무역에서 유리한 위치에 서기 위해 약달러 정책을 펼쳐왔다. 트럼프 대통령은 독립성을 보장해야 할 제롬 파월 연준 의장에게 노골적으로 약달러를 압박하기도 했다. 하지만 이러한 정책이 유럽을 비롯한 주변국들과의 관계를 악화하면서 미국이 국제사회에서 고립됐다는 비난을 피할 수 없었다.

월스트리트저널(WSJ)은 “트럼프 대통령은 강달러가 미국 기업을 불리하게 만들어 무역적자 감소 노력에 방해된다고 주장했다”며 “강달러는 미국의 수입자들에게 이익이 되지만, 반대로 수출의 경우 미국 제조업체에 부담을 줬고, 기업들이 수익을 환산하는 과정에서 손해를 입었다”고 지적했다.

옐런은 트럼프 행정부가 중국과 맺었던 무역협정을 비롯해 상품 관세 조치 등에 대해서도 전면 재검토할 계획이다. 앞서 트럼프 정권 시절에는 중국 기업의 제재와 관세 폭탄 등으로 중국을 압박했지만, 돌아온 것은 중국의 대미 수출 증가와 빼앗긴 외국인직접투자(FDI) 1위 자리였다.

반면 옐런은 “중국이 불공정하게 기술적 우위를 점하고 있으며, 미국은 이를 해결하기 위한 모든 도구를 사용할 준비가 됐다”며 자신감을 내비치고 있다. 중국의 불공정 거래는 유럽연합(EU)도 거론하는 등 국제 무역 사회의 주요 화두다.

루이 데 귄도스 유럽중앙은행(ECB) 부총재는 “옐런은 미국 경제에 필요한 것이 무엇인지 완벽하게 알고 있으며 미국의 정책이 세계 경제에 미칠 영향도 잘 알고 있는 인물”이라며 “옐런의 임명은 미국과 세계 경제에 희소식”이라고 평했다.

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