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[종합2보] 일상이 감염경로…코로나19 방역대응 '최대 위기'

입력 2020-11-26 15:46

내주까지 400~600명대 신규 확진 예상…"수도권 2.5단계 격상 논의는 시기상조"

▲583명의 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진자가 발생한 26일 오후 서울 중구 명동거리가 한적하다.  (뉴시스)
▲583명의 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진자가 발생한 26일 오후 서울 중구 명동거리가 한적하다. (뉴시스)

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 방역대응이 최대 위기에 직면했다. 일일 확진자가 600명에 육박하는 수준까지 치솟은 가운데, 이런 확산세가 적어도 내주까진 이어질 전망이다.

박능후 코로나19 중앙재난안전대책본부(중대본) 1차장(보건복지부 장관)은 이날 중대본회의에서 “최근 사례를 보면 아파트 사우나에서 시작된 연쇄감염이 100명을 넘어섰고, 에어로빅 학원과 군 훈련소에서는 하루이틀 사이 50명이 넘는 집단감염이 발생했다”며 “20~30대 감염자 비중은 한 달 새 28%까지 증가했고, 인공호흡기가 필요한 젊은 중환자 수도 19명에 달한다”고 말했다. 이어 “우리 생활 어느 곳에서나 남녀노소 누구든 감염되더라도 전혀 이상할 것이 없는 상황이 됐다”고 우려했다.

현 상황은 대구·경북을 중심으로 번졌던 1차 대유행(3월), 수도권 종교시설과 광복절 서울 도심집회를 중심으로 번졌던 2차 대유행(8월)보다 심각하다. 다양한 시설·집단에서 유입경로를 알 수 없는 집단감염이 잇따르고 있고, 확진자 중 상당수가 외부활동이 활발한 20~30대여서다. 수도권의 인구밀도가 높고, 지역 간 이동이 빈번한 점도 위험요소다.

특히 광주 상무지구, 인천 연수구, 경남 창원시에선 유흥업소를 중심으로 집단감염이 발생했다. 유흥업소발 확산은 확진자·접촉자들이 동선 공개나 자발적 진단검사를 꺼려 감염경로나 추가 접촉자 추적이 어렵다. 따라서 선행 확진자의 접촉자를 통해 감염되는 경우, 본인이 감염됐다는 사실을 인지하지 못한 채 추가 전파를 일으킬 위험이 크다.

이런 상황은 역학조사 등 방역대응을 방해하는 요인으로도 작용한다. 이상원 질병관리청 중앙방역대책본부(방대본) 역학조사분석단장은 “조용한 전파가 지속하는 경우에 접촉자·환자들의 동선을 추적·관리하면서 이것을 다 억제한다는 건 대응팀을 (인원을) 늘린다고 해도 바이러스 전파 속도를 따라잡기 어렵다”며 “의심증상이 있을 때 진단검사 받기, 사회적 거리두기, 모임 취소, 생활방역수칙 준수에 대한 자발적 참여가 어느 때보다 중요한 시기”라고 강조했다.

방역당국은 12월 초까지 400~600명대 확진자 증가가 이어지고, 이후에는 사회적 거리두기 효과로 확산세가 다소 진정될 것으로 전망하고 있다. 만약 내주 주말까지 확산세가 잡히지 않는다면 수도권의 경우 사회적 거리두기 2.5단계 격상이 불가피하다. 거리두기가 2.5단계로 격상되면 방문판매 홍보관과 노래연습장, 실내 스탠딩공연장 등은 영업이 금지된다. PC방과 학원, 독서실, 영화관, 오락실, 사우나 등 일반관리시설도 9시 이후 운영이 중단된다.

방역당국은 우선 2단계 적용 후 발생 추이를 지켜본다는 방침이다.

손영래 중앙사고수습본부(중수본) 전략기획반장(복지부 대변인)은 이날 중대본 백브리핑에서 “현재 수도권을 중심으로 지역사회 유행이 급속하게 전파되고 전국으로 번져나간다는 상황인식은 변함이 없다”면서 “(다만) 수도권 2.5단계 격상 기준은 신규 확진자가 400~500명 계속 나오는 상황을 상정한 것이라서 오늘 (확진자가 500명을 넘었다고) 격상을 말하는 것은 기준상 맞지 않고, 또 2단계 격상의 효과성을 판단하기 전에는 이르다고 본다”고 말했다.

한편, 이날 현재 거리두기 2단계를 적용하고 있는 지역은 수도권 전역과 전남 순천시, 경남 진주시와 하동군이다.

병상은 24일 기준으로 전국적으로 1926개를 활용할 수 있다. 수도권의 경우 가용 병상은 서울 358개, 인천 297개, 경기 271개 등 926개다. 지금과 같은 확산세가 이어지면 다음 주 병상 부족이 현실화할 것으로 보인다. 중증환자 전담 치료병상도 157개 중 77개가 남아 있지만, 젊은 층 위주의 확산이 취약시설 전파로 이어지면 이 역시 포화가 우려된다.

이상원 단장은 “(경증의) 확진자들을 같은 데 격리하고 치료할 수 있는 법적 근거는 마련됐지만, 빠르게 환자가 불편을 호소할 수 있고 진료를 받는 의료 프로세스는 다른 경로를 통해서 만들어져야 하는 부분이기 때문에 고민하고, 검토하고 있다”며 “너무 늦지는 않게 (구체적인 절차나 내용이) 완성되지 않을까 생각하고 있다”고 설명했다.

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