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청년 사업가 만난 최태원 SK 회장 "실패로 경험ㆍ지식 얻어…두려워 말라"

입력 2020-11-25 13:06

전북 군산 '로컬라이즈 타운' 방문해 2시간 토론…리더십 관련 조언도

▲최태원 SK 회장(오른쪽)이 24일 로컬라이즈 군산 청년 창업가들과 대화하고 있다.  (사진제공=SK)
▲최태원 SK 회장(오른쪽)이 24일 로컬라이즈 군산 청년 창업가들과 대화하고 있다. (사진제공=SK)

최태원 SK 회장이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)의 위기에 부딪힌 청년 사업가들에게 “사업은 항상 예기치 못한 위기와 도전에 부딪히게 되는데, 실패하더라도 경험과 지식을 쌓는 것이니 두려워하지 말라”고 조언했다.

최 회장은 24일 전북 군산시 영화동에 있는 창업지원센터인 ‘로컬라이즈 타운’ 등을 방문해 30여 명의 청년 창업가들과 약 2시간 만난 자리에서 코로나19 위기 상황의 극복 해법에 대한 조언을 구하자 이같이 말했다.

이어 최 회장은 “더 나아가 성장하려면 창의력을 발휘해 진화의 방향을 잡고 구체적 로드맵을 짜 실행해 나가야 한다”고 강조했다.

로컬라이즈 타운은 SK E&S가 제조업 쇠락으로 위축된 군산 도시재생을 위해 추진하고 있는 ‘로컬라이즈 군산(Local:Rise Gunsan)’ 프로젝트를 위해 만든 3층 100여 평 규모의 공간으로, 소셜벤처를 위한 업무·교육 공간 및 창업팀 육성 장소 등으로 활용되고 있다.

최 회장은 지난해 7월 군산을 찾아 소셜벤처 청년 창업가들과 격의 없는 만남을 가진 뒤 다시 방문하겠다는 약속을 했고, 올해 이 약속을 지켰다.

최 회장은 “작년에는 계획과 실천 의지만 충만했던 여러분들 사업이 이제는 자리를 잡고 계속 성장해 나갈 디딤돌을 마련한 것 같아 뿌듯하다”면서 “내년에도 다시 찾아올 테니 계속 꿈과 희망을 키워나가 달라”고 말했다.

청년 사업가들은 이 자리에서 최 회장에게 '리더십'에 대해 질문했다. 그러자 최 회장은 “수평 또는 수직적 관계라는 이분법적 구분보다, 공감을 통해 리더십-팔로워십이 돈독해지면 구성원의 우군화가 진행돼 사업을 위한 인적 구성이 더욱 탄탄해질 것”이라고 답했다.

최 회장은 청년 기업가들과의 만남에 앞서 1시간가량 영화동과 월명동 일대의 소셜벤처 사업장과 협업 중인 소상공인 사업장을 둘러봤다. 청년 사업가가 운영하는 사진관에서는 일회용 카메라로 사진을 찍기도 했으며, 군산 김을 특화해 상품화한 소셜벤처를 찾아서는 지난주 결혼해 신혼여행을 떠난 대표에게 전해달라면서 축의금 봉투를 내놓기도 했다.

최 회장은 “지역 음식 특화 및 브랜딩부터 문화, 관광 상품 및 명소 개발 등 여러 아이템이 모두 의미 있다고 생각한다”고 말했다.

▲최태원 SK 회장(왼쪽)이 24일 로컬라이즈 군산 청년 창업가들과 대화하고 있다. (사진제공=SK)
▲최태원 SK 회장(왼쪽)이 24일 로컬라이즈 군산 청년 창업가들과 대화하고 있다. (사진제공=SK)

아울러 최 회장은 군산 새만금 컨벤션센터에서 열린 ‘창업클러스터 구축 및 데이터센터 유치 투자 협약식’에 참석해 축사에서도 청년 창업가들의 가능성을 언급했다.

최 회장은 “이번 투자는 SK그룹의 핵심 테마 중 하나인 ‘세상을 바꿀 수 있는 비전의 제시’와 ‘ESG(환경·사회·지배구조) 경영’이 잘 녹아 있는 모습이라 생각한다”라면서 “환경과 관련된 재생에너지와 연계한 데이터센터, 사회적 책임을 위한 창업 클러스터 등 이미 새만금은 ESG가 녹아 있는 투자”라고 강조했다.

이어 “군산에서 젊은 사업가들이 창업을 하고 사업을 운영하는 것을 보면서 많은 가능성을 보았다”면서 “새만금은 하얀 도화지 같은 상태이니 새만금이 ESG의 시작점이 되고 도약대가 되기를 바란다”고 덧붙였다.

한편, 최 회장은 군산 방문에 앞서 올해 초 인수한 SK넥실리스 전북 정읍공장을 찾아 2차전지용 동박 생산시설을 둘러보고 구성원들을 격려했다.

SK넥실리스는 지난해 10월 세계에서 가장 얇은 4마이크로미터(㎛) 두께의 2차전지용 동박을, 1.4m의 광폭을 유지하면서도 세계 최장인 30㎞ 길이로 양산하는 데 성공하는 등 세계 최고 수준의 기술력을 갖추고 있다.

최 회장은 “넥실리스를 SK 새 식구로 맞게 돼 기쁘다”면서 “앞으로도 환경을 지키고 기술력을 더 키워서 명실상부한 글로벌 톱 티어 회사로 우뚝 서 달라”고 말했다.

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