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낙동강 하구 녹조 '스멀스멀'…폭염 앞두고 우려 커져

입력 2020-07-07 15:15

창녕함안 '경계' 발령 초읽기…보 철거·개방 요구 잇따라

▲낙동강네트워크 회원들이 올해 2월 청와대 분수대 앞에서 기자회견을 열고 낙동강 수문 즉각 개방과 재자연화 위한 보처리 방안 신속 마련을 촉구하고 있다.  (뉴시스)
▲낙동강네트워크 회원들이 올해 2월 청와대 분수대 앞에서 기자회견을 열고 낙동강 수문 즉각 개방과 재자연화 위한 보처리 방안 신속 마련을 촉구하고 있다. (뉴시스)

수온이 높아지면서 녹조 발생에 대한 우려가 커지고 있다. 이미 낙동강에서는 녹조가 발생했고, 올해 폭염이 예상되면서 더욱 확산될 것으로 전망된다. 이에 보 철거와 개방에 대한 요구도 잇따르고 있다. 실제 보를 상시개방한 하천에서 녹조가 눈에 띄게 줄어든 것도 이러한 주장들에 힘을 실어주는 상황이다.

7일 환경부는 6월 기준 전국의 녹조 발생 현황을 분석한 결과 높은 수온 때문에 낙동강 3곳(강정고령·칠서·물금매리)에서 녹조를 발생시키는 유해남조류 개체 수가 늘어났다고 밝혔다.

4대강 16개 보 중 낙동강 중·하류 7개 보에서 녹조가 발생했으나, 다행히 그 외 한강·금강·영산강 보에서는 유해남조류가 출현하지 않았다. 검사 결과 조류경보 기준(유해남조류세포수 1000세포/㎖)에도 적합했다.

하지만 낙동강 칠서(창녕함안)의 경우 지난달 29일 기준 ㎖ 당 유해남졸류 세포 수는 5만9228마리에 이렀다. 앞서 환경부는 18일 칠서 지점에 대해 조류경보 '관심' 단계를 발령 중으로 ㎖ 당 1만 세포인 '경계' 기준을 1회 초과했다. 9일 분석 결과도 이 기준을 넘으면 '경계' 단계가 발령된다.

물금매리 지역도 관심 단계가 내려진 상황으로 현재 이 곳은 유해남조류세포수가 ㎖ 당 4619마리로 조사됐다.

환경부는 낙동강 중하류에서 발생하는 녹조가 상수원에 영향을 미치지 않도록 면밀히 관찰하고 대응한다는 방침이다. 남조류는 유속이 느리고 영양물질이 풍부한 환경에서 수온이 25℃ 이상으로 상승하고 일사량이 높아지면 증가한다.

환경부 관계자는 "현재 낙동강 중하류 일부 지점을 제외하면 녹조 발생이 많지 않으나, 여름철 우기 기간에 강한 햇볕이 내리쬐고 폭염이 발생하면 정체 수역을 중심으로 남조류가 증가할 것"이라고 예상했다.

환경부는 지난달 3일 국정현안점검조정회의에서 여름철 녹조 대책을 수립하고 유역·지방청별로 상황반을 구성·운영 중이다. 또 녹조 대응 유관기관, 지방자치단체와 합동으로 모의훈련을 하고 드론 등을 활용해 오염원을 점검하는 등 다각적인 대책을 추진하고 있다.

이미 녹조가 발생한 낙동강의 경우 취·정수장에서 조류 유입 방지시설을 가동하고 활성탄의 교체 주기를 단축하고 있다.

환경단체들은 녹조 예방을 위해 보 철거나 상시개방 등 보다 확실한 대책을 요구하고 있다.

지난해 환경부와 국립환경과학원이 지난 7년간 4대강 보 건설 구간의 하절기(6~9월) 녹조 발생 상황을 분석한 결과 보 개방 폭이 컸던 금강과 영산강에서 녹조 발생이 크게 감소한 것으로 나타났다. 반면 보 개방이 제한적으로 이뤄진 낙동강의 경우 8개 보 평균 녹조 발생이 예년 평균 대비 약 32% 증가했다.

4대강 보 개방이 녹조 저감에 효과가 크다는 것이 확인된 셈이다.

임희자 낙동강네트워크 공동집행위원장은 "낙동강 정체 수역은 여름철 수온이 상승하기 시작하면 녹조 현상은 피할 수 없고, 강의 흐름을 막아 녹조가 심화했다면, 원래 자연적 흐름으로 돌리는 것이 가장 먼저 해야 할 일"이라며 "4대 강 재자연화가 여전히 지지부진하고 있고, 환경부는 논의만 하지 말고 양수장 개선 등을 통해 일단 보 개방 확대를 서둘러야 한다"고 강조했다.

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