[사설] 野 ‘주 5일 공짜점심’, 與 ‘7일’…무책임하지 않나

입력 2024-02-08 05:00
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4월 총선을 겨냥한 포퓰리즘 경쟁이 가관이다. 국민의힘 공약개발본부는 그제 경로당과 노인복지관에서 무상 제공하는 점심을 주 7일까지 단계적으로 늘리겠다고 공약했다. 더불어민주당은 앞서 지난해 12월 21일 ‘주 5일 점심 제공’을 골자로 하는 3호 공약을 내걸었다. 결국 야당이 ‘주 5일’을 베팅하자 여당이 ‘5일 받고, 2일 더’를 외친 형국이다. 총선을 도박판으로 아는 것인가. 무책임 정치의 극치를 달리고 있다.

윤석열 대통령은 어제 미등록 경로당인 한일노인쉼터를 방문해 “시급한 난방비와 양곡비를 우선 지원하겠다”고 했다. 설을 앞두고 복지 사각지대를 찾은 민생 행보였다. 노인 복지를 챙기는 것은 사실 우리 사회의 기본 책무다. 경로당의 노인 세대는 근대화와 산업화를 피땀으로 일군 국가 선진화의 주역이다. 21세기 한국 사회가 배려하고 대접하는 것은 당연하다.

그러나 ‘주 5일 혹은 7일 공짜 점심’을 내세운 선심 공세는 다른 차원의 문제다. 선거 공학을 빼놓고는 이해하기가 쉽지 않아서다. 여야가 과연 나라 곳간을 살피면서 인심을 쓰는지 묻게 된다.

지난해 세수 결손 규모는 역대 최대인 54조4000억 원이다. 부채도 심각하다. 우리 가계부채 비율은 국내총생산(GDP) 대비 101%, 기업부채 비율은 125%로 모두 빚 많기로 유명한 미국의 70%대보다 훨씬 높다. 정부부채도 GDP 대비 50%에 달한다. 기축통화국도 아닌 소규모 개방경제 체제로선 매우 부담스러운 수준이다. 옛말에 곳간에서 인심이 난다고 했다. 그런 곳간이 대체 어디에 있나.

전국 6만8000여 개 등록 경로당에서 약 250만 명의 노인이 정부 지원을 받고 있지만, 무상으로 제공되는 점심은 3.6일분에 그치고 있다. 그것도 전체 경로당의 42%에서만 제공된다. 돈 쓸 곳은 많고, 쓸 돈은 부족해서 그런 것이다. 그런데도 ‘주 5일’을 선창한 민주당도, 뒤늦게 ‘주 7일’을 내지른 국민의힘도 구체적 재원 대책에 대해서는 별말이 없다.

경로당 점심만이 아니다. 민주당은 연 1조 원이 드는 양곡관리법 개정안을 단독 의결했고 분양전환 임대주택 정책도 내밀었다. 2자녀 출산 시 24평형, 3자녀 출산 시 33평형 아파트를 내준다는 것이다. 정부 여당은 한술 더 뜬다. 신용 대사면, 코로나 지원금 상환 면제 등의 선심 카드를 마구잡이로 집어 던진다. 134조 원 예산이 든다는 광역급행철도(GTX) 노선 연장과 신설, 철도 지하화 같은 청사진도 내놓았다. 여야 모두에게 묻지 않을 수 없다. 선거에서 이길 수만 있다면 나라가 떠내려가도 좋다는 것인가.

포퓰리즘 정치를 연구한 독일 킬 세계경제연구소의 마누엘 푼케 박사는 “포퓰리스트 정권이 집권하고 15년 정도 지나면 포퓰리스트가 아닌 정권이 집권해 정상적으로 성장했을 때와 비교해 1인당 GDP가 10% 정도 낮아지는 것으로 분석됐다”고 했다. 장기적 경제 영향을 고려하지 않고 나랏돈을 마구 풀기에 역기능과 부작용을 피할 수 없다는 것이다. 4월 표밭만 바라보는 여야는 푼케 박사의 경고가 전혀 들리지 않을 것이다. 이렇게 무책임할 수가 없다.

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