글로벌 태양광 500GW 시대…볕드는 K-태양광

입력 2024-02-05 16:00
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한국수출입은행 해외경제연구소 산업동향보고서
2024년 글로벌 태양광 설치량, 지난해보다 20% 증가한 510GW 전망
제품 가격 하락이 ‘기회’…가격경쟁력 높여 수요 더욱 증가할 것

▲한화큐셀 미국 조지아주 달튼 공장 전경 (사진제공=한화큐셀)
▲한화큐셀 미국 조지아주 달튼 공장 전경 (사진제공=한화큐셀)

올해 글로벌 태양광 설치량이 사상 처음으로 500기가와트(GW)를 넘길 전망이다. 특히 미국과 중국 중심의 견조한 수요가 예상되면서, 발 빠르게 해외 진출에 나섰던 국내 태양광 업체들의 실적 개선 시기가 앞당겨질 수 있다는 관측이 나온다.

5일 한국수출입은행 해외경제연구소가 발간한 ‘2023년 하반기 태양광산업 동향’ 보고서에 따르면 올해 글로벌 태양광 설치량은 지난해보다 20% 이상 증가한 510GW를 기록할 전망이다.

당초 2030년에야 530GW에 도달할 것으로 예상했으나, 지난해 이미 400GW를 넘어섰을 것으로 추정된다. 미국과 중국의 수요가 예상보다 더욱 견조했다. 지난해 중국과 미국에서 설치된 태양광은 각각 240GW, 33GW 규모로 파악된다.

유럽의 태양광 수요 역시 러시아ㆍ우크라이나 전쟁으로 인한 전기료 상승과 기후 위기 대응을 위한 친환경에너지 사용 확대 등에 힘입어 전년 대비 증가했다. 중동에서도 사우디아라비아를 중심으로 태양광 수요가 늘어나는 추세다.

지난해 하반기 이후 역대 최저 수준을 기록하고 있는 폴리실리콘, 웨이퍼 등 주요 제품의 가격 반등은 쉽지 않을 전망이다. 올해도 수요를 크게 초과하는 공급 과잉 상태가 지속되고 있어서다. 지난해 태양광 업체들의 실적 부진도 제품 판매 단가가 하락한 영향이 컸다.

보고서에 따르면 올해 증설이 예정된 폴리실리콘은 270만톤(t)으로 태양광 셀 1200GW를 제조할 수 있는 용량이다. 올해 설치량 전망치를 2배가량 웃돈다. 웨이퍼와 셀, 모듈 등도 상황이 비슷하다.

다만 낮아진 제품 가격은 태양광 밸류체인(가치사슬)의 가격 경쟁력을 높인다. 주요국의 금리 인상 기조가 마무리되면서 자금 조달이 쉬워진 점도 태양광 산업에는 긍정적이다.

이에 따라 해외 진출에 속도를 냈던 국내 기업들이 예상보다 빠르게 실적을 회복할 것이란 기대감이 나온다.

한화솔루션 큐셀부문(한화큐셀)은 미국 조지아주에 3조2000억 원을 투자해 잉곳, 웨이퍼, 셀, 모듈 등을 한곳에서 생산하는 통합단지 ‘솔라허브’를 연내 구축하고 미국 수요에 대응할 방침이다.

지난달에는 마이크로소프트와 미국 사상 최대 규모의 모듈 장기 공급 계약을 맺고, 설계·조달·시공(EPC) 서비스를 제공하기로 했다. 제조 사업뿐만 아니라 프로젝트 사업까지 영역을 넓혀 수익 다변화에 나선다. 미국 인플레이션감축법(IRA) 수혜까지 더하면 한화솔루션은 올해 연간 1조 원의 영업이익을 달성할 전망이다.

OCI홀딩스도 미국 텍사스주 모듈 공장의 생산능력을 210메가와트(㎿)에서 1기가와트(GW)로 증설하는 작업을 진행 중이며, 지난해 말에는 말레이시아 자회사를 통해 미국에 폴리실리콘을 공급하는 계약을 체결했다.

다만 보고서는 현재 국내 태양광 산업이 보호무역의 일환으로 중국산 제품을 막고 있는 미국 시장을 제외하면 경쟁력을 가져갈 수 있는 시장이 없다고 지적했다. 올해 상반기 태양광 셀·모듈 수출액 중 미국향 비중이 98.5%에 달하며, IRA로 현지에서 생산되는 제품이 늘어나면 태양광 수출은 더욱 감소할 것이란 분석이다.

실제로 한화큐셀은 지난해 11월 충북 진천·음성공장의 생산직 근로자 1800명을 대상으로 희망퇴직 신청을 받은 바 있다. 업계 관계자는 “한국의 태양광 수요 자체가 많이 줄었고, 미국은 견조한 수요와 IRA 혜택으로 실적이 크게 발생하는 구조라 미국 시장에 주력할 수밖에 없다”고 설명했다.

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