제넨셀 “개발 중 코로나 치료제, 오미크론 치료효과 특허 출원”

입력 2021-12-08 11:07

▲ES16001 주요 성분(제라닌)의 오미크론 바이러스 RBD에 대한 바인딩 예측 연구  (자료제공=제넨셀)
▲ES16001 주요 성분(제라닌)의 오미크론 바이러스 RBD에 대한 바인딩 예측 연구 (자료제공=제넨셀)

제넨셀은 개발 중인 경구용 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 치료제 후보물질 ‘ES16001’의 오미크론 변이 바이러스 치료 효과에 대한 특허를 출원했다고 8일 밝혔다.

이번 특허의 정식 명칭은 ‘담팔수 추출물로부터 분리된 유효성분을 포함하는 코로나19 오미크론 변이 바이러스(SARS-CoV-2 omicron variant virus) 감염 예방 및 치료용 조성물’이다.

제넨셀은 최대 주주인 세종메디칼 연구진, 바이오벤처 엠바이옴쎄라퓨틱스와 공동으로 실시한 ES16001의 오미크론 변이 대응에 관한 추가 연구에서 치료 가능성을 확인했다고 특허 출원 배경을 설명했다.

연구팀은 분자 결합(Molecular Docking) 분석법과 '딥 러닝' 기반의 결합 예측 프로그램 등을 적용해 오미크론 바이러스 단백질과 ES16001 주요 성분 간의 바인딩 예측(작용 여부를 수치화하는 분석 방식) 실험을 실시, 긍정적인 결과를 도출했다.

특히 이번 실험에서 ES16001의 주요 성분 중 하나인 제라닌(Geraniin)의 ‘오미크론 변이 바이러스 스파이크 단백질(표면 돌기) RBD(바이러스-숙주세포 수용체 결합 영역)’에 대한 결합 에너지 평균값은 -12.35kcal/mol로 최초 바이러스인 SARS-CoV-2에 대한 결합 에너지 평균값 -9.43kcal/mol보다 오히려 높은 것으로 나타났다. 즉 기존 코로나19 바이러스보다 변이 바이러스에 효과가 더 클 것으로 예측됐다.

정용준 제넨셀 공동대표는 “현재 개발 중인 치료제가 다양한 변이에 대해서도 높은 치료 효과를 보일 것으로 기대되는 만큼, 향후 오미크론 변이가 코로나19의 우점종이 되더라도 당초 계획대로 임상을 진행할 수 있게 됐다”고 말했다.

제넨셀은 이번 공동 연구를 시작으로 세종메디칼 연구개발 부문과 협업을 강화한다는 방침이다.

ES16001은 국내 자생 식물 담팔수 잎에서 추출한 신소재 기반의 신약후보물질이며, 현재 글로벌 임상시험의 일환으로 국내 2·3상 임상을 진행 중이다. 유럽과 인도 등에서도 조만간 임상시험계획(IND) 승인을 신청할 예정이다.

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