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거리두기 3단계 격상 두고 엇갈린 진단…"경제 피해" vs "확산세 꺾어야"

입력 2020-12-21 10:59

▲20일 오후 서울 중구 서울광장에 마련된 코로나19 임시선별검사소에서 시민들이 검사를 받기 위해 줄을 서 있다. (뉴시스)
▲20일 오후 서울 중구 서울광장에 마련된 코로나19 임시선별검사소에서 시민들이 검사를 받기 위해 줄을 서 있다. (뉴시스)

16일부터 20일까지 닷새째 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진자 수가 1000명대를 기록한 가운데, 사회적 거리두기 3단계 격상에 대해 정부와 전문가가 엇갈린 반응을 내놨다. 손영래 보건복지부 대변인은 "서민경제나 영세자영업자들의 피해는 엄청날 것"이라며 거리두기 3단계 격상 유보 입장을 드러낸 반면, 천은미 이대목동병원 호흡기내과 교수는 접촉 차단을 위해 3단계 격상이 필요하다고 주장했다.

손영래 보건복지부 대변인(중앙사고수습본부 전략기획반장)과 천은미 이대목동병원 호흡기내과 교수는 21일 방송된 CBS라디오 '김현정의 뉴스쇼'에 출연해 이같이 말했다.

'3단계 격상 유보'의 입장을 드러낸 손영래 대변인은 "사회적 거리두기 단계 격상은 사람 간의 접촉을 줄이겠다는 노력인데 3단계는 사실 최종단계이기 때문에 이런 점진적인 변화 자체는 큰 의미가 없다"며 "3단계 격상은 굉장히 극단적인 조치 중의 하나이고 이로 인한 서민경제나 영세자영업자들의 피해는 엄청날 거로 추측하고 있다"고 밝혔다.

앞서 정부는 20일 정례브리핑에서 '사회적 거리두기' 단계를 격상하지 않고 현 상태에서 코로나19 확산세를 꺾는 것이 중요하다며 국민 개개인의 방역 협조를 당부한 바 있다.

손영래 대변인은 "3단계를 판단하는 기준은 800명에서 1000명을 넘어갈 때라고 얘기했는데 현재는 기준값 안에 들어가고 있다"면서도 "다만 여러 보조지표를 보겠다고 했는데 하나는 역학조사를 통한 추적 격리가 불가능할 정도로 환자가 많아지고 있을 때냐, 그다음은 의료체계에서 수용하기 힘들 정도로 환자가 많아졌느냐다"라고 했다.

손영래 대변인은 "이 두 개 중에 하나라도 충족하면 3단계로 들어가야 한다. 현재 상황은 지금 둘 다 어느 정도 버티고 있는 상황"이라며 "금주를 (3단계 격상에 있어서) 굉장히 중요한 분수령으로 보고 있다"고 설명했다.

반면, '3단계 격상'을 주장한 천은미 이대목동병원 호흡기내과 교수는 "현재 3단계 기준에 도달했는데 의료현장이 받쳐줄 거라고 정부 당국에서는 생각하는 것 같다. 하지만 의료 현장에 있는 입장에서는 지금이 상당히 어려운 상황이고 코로나19 환자뿐 아니라 다른 중증 환자한테도 영향이 미칠 거라고 생각을 하고 있다"고 지적했다.

천은미 교수는 "응급실에 패혈증이나 뇌졸중, 심근경색 환자가 오면 바로 중환자실에 들어가야지만 살 수가 있다. 그렇지만 코로나19 환자는 처음부터 중증이 되지는 않는다"며 "코로나19 환자는 초기에 진단 치료가 늦어지면 중증으로 가기 때문에 정부 당국에서는 코로나19를 중증으로 가지 않게 초기 치료하는 것이 가장 효과적이라고 생각한다"고 주장했다.

천은미 교수는 "역학조사는 지금 (확산세를) 따라가지 못하고 있다"며 "역학조사라고 하는 것은 밀접 접촉을 찾는 건데 지금 무료 선별검사실에서 나온 자료를 보면 0.3%가 나왔다. 수도권 인구 1000만 명에 대비하면 무증상자가 3만 명이고 우리가 찾은 환자들은 대부분 증상이 있는 분들을 중심으로 찾은 것"이라고 했다.

천은미 교수는 "병상도 정부에서 머릿속으로 계산한 것"이라며 "병상 자체를 이론적으로 계산하는 게 아니고 진짜 현장에서 일하는 사람들과의 토론을 통해서 효과적인 병상을 마련해야 한다"고 강조했다.

3단계로 격상해야 하는 이유에 대해선 "(확산세를 막으려면) 접촉을 차단해야 한다"며 "3단계는 해외에서 여러 번 한 예도 많다. 짧게 한 2주 정도를 해서 확산세를 꺾어야 한다"고 지적했다.

그러면서 "3단계뿐 아니라 역학조사를 더 많이 해야 한다"며 "지방에도 선별진료소를 하나씩 설치하고 또 임산부·고령자·아이들이 집에서 검사해서 격리할 수 있는 가정용 키트를 빨리 배분하는 것이 필요하다"고 덧붙였다.

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