정재훈 KIAT 원장“ 기술사업화·中企 협업 통해 2만2000개 일자리 만들 것”

입력 2015-02-11 11:19

‘한국형 히든챔피언’ 육성하려면 중견기업, 가업상속 자리잡아야

▲정재훈 한국산업기술진흥원(KIAT) 원장이 지난 5일 와 한국기술센터에서 인터뷰를 갖고 있다. 정 원장은 올해 KIAT 사업을 통해 2만2000개의 일자리를 창출하겠다는 목표를 세우고 기업 지원에 나서고 있다. 최유진 기자 strongman55@
“한국산업기술진흥원(KIAT) 사업과 연결돼 있는 기업들을 대상으로 올해 2만2000개의 일자리를 창출하는 것이 목표입니다. ‘창조경제’의 궁극적인 성과는 바로 일자리라고 생각합니다.”

정재훈 KIAT 원장의 올해 중점 계획은 예년과 변함이 없다. 2013년 취임 당시부터 강조해 온 일자리 창출은 정 원장의 존재 의미이기도 하다. 그만큼 정 원장은 KIAT의 사업을 전개할 때 일자리 창출과 얼마나 연계되는지를 중요하게 여긴다.

◇기술사업화·일자리 창출 연계에 초점 = 최근 한국기술센터에서 만난 정 원장은 일자리를 창조경제의 궁극적인 성과라고 표현했다. 그는 “양질의 고용창출을 위해 KIAT는 연구개발(R&D) 과제를 기획하고 사업을 수행할 때 해당 사업이 얼마나 고용 창출에 기여할 수 있는지에 초점을 맞춰 진행했다”며 “지난해에도 대외적으로 언급하진 않았지만 목표치였던 약 2만개의 일자리를 창출했다”고 밝혔다.

이어 “경제사정이 녹록지는 않지만 올해에도 전년 대비 약 10% 상향한 2만2000개의 일자리 창출 목표를 내세웠다”며 “단순한 일자리 창출보다 인력 미스매치 현상을 개선하는 데 더욱 신경쓸 계획”이라고 강조했다.

일자리 창출은 우선 관련 제반 환경이 조성돼야 자연스럽게 이뤄질 수 있다. 정 원장은 기업이 일자리 창출을 가장 많이 할 수 있는 분야를 기술사업화로 봤다. 때문에 정 원장은 취임 때부터 현재까지 기술사업화와 일자리 창출을 줄곧 함께 강조하고 있다.

그는 “기술사업화는 아이템, 기획, R&D, 사업화 등의 요소를 모두 종합하는 것으로, 실제 성과를 거두려면 시간이 많이 걸린다는 점을 감안해 사업을 지원하고 있다”며 “지난해엔 이를 위해 범부처 기술사업화협의체를 구축해 기술사업화 지원에 대한 기본 구조를 만들었고, 올해 역시 이 같은 기반을 더욱 다져서 기술이전·사업화가 더욱 활발해질 수 있도록 하겠다”고 자신했다.

다만, 아직까지 기술사업화협의체의 실질적인 움직임이 부족하다는 점은 아쉬운 점으로 꼽힌다. 때문에 이를 이끌 KIAT의 역할이 더욱 중요하다. 이에 KIAT는 이달 말에도 국방과학연구소와 기업간담회를 열고, 방위산업계 중소기업들의 의견을 청취할 계획이다.

정 원장은 “실질적인 협업 움직임이 부족한 상황에서 올해 KIAT가 먼저 발품을 팔고 지원해야 다른 부처 기관들이 따라오지 않겠나”면서 “올해 변함없이 공동간담회 등을 개최하는 등 협의를 계속하고, 관련 중소기업들에게 ‘원스톱 서비스’를 지원해나갈 것”이라고 말했다.

◇ ‘1인1사 지원서비스’ 추진·中企 지원시책 정착 = KIAT는 올해 크게 △중소·중견기업의 성장판 열어주기 △1인1사 기업지원 서비스 시행 △협업형 과제 지속 추진 등 3가지 중점 전략을 추진할 계획이다. 중소·중견기업 지원, 현장, 협업 등 정 원장이 평소에 강조하고, 실제 움직이고 있는 분야를 중점적으로 추진하겠다는 것이다.

정 원장은 “경제에 역동성을 불어넣는 주체는 민간기업으로, 중소·중견기업이 창조경제의 주역이 될 수 있도록 기술, 인력, 마케팅, 자금 등을 제때 공급해 기업의 성장판이 닫히지 않도록 하겠다”며 “이를 위해 현장밀착형 기업지원을 강화해 올해 직원 1명당 기업 1곳을 매칭하는 ‘1인1사 기업지원 서비스’를 본격 추진할 계획”이라고 밝혔다.

올해 1인1사 기업지원 서비스 대상 목표는 200여개 기업이다. 정 원장은 “KIAT가 직접적인 민원 해결사가 돼줄 순 없지만, 사업단별로 운영 중인 정책네트워크와 연계될 경우, 밀착 컨설팅이 가능하다”며 “우선 200개 정도 만들어 자연스럽게 재단 형태의 모임으로 만들겠다”고 설명했다.

KIAT는 올해 중소·중견기업 지원에 역점을 두겠다는 계획이지만, 새로운 시책은 특별히 계획하고 있지 않다. 지난해 새롭게 도입된 지원 시책들이 많은 만큼, 올해는 시책을 정착시키는 것이 우선 과제라는 판단에서다. 현재 KIAT는 산업통상자원부의 ‘글로벌 전문기업 육성사업’과 중소기업청의 ‘월드클래스300 프로젝트’ 등의 주요 중소·중견기업 지원 시책의 실무를 맡고 있다.

정 원장은 “지난해 시범 운영한 ‘프리-월드클래스(지역 강소기업 지원)’ 사업만 해도 아직까지 지방자치단체들의 고민들이 많아 정착을 도와주는 것이 우선 과제”라며 “새로운 시책은 필요시 제한적으로 추진하되, 우선은 기존 시책이 현장에서 잘 돌아가는지 점검하고 막힌 부분이 있다면 찾는 것이 KIAT의 목표”라고 강조했다.

정 원장은 특히 중견기업에 대한 애착이 강하다. 과거 지식경제부(현 산업부) 차관보 시절 중견기업국을 신설하고, ‘희망엔지니어적금’ 등 각종 중견기업 지원 시책을 구상했던 이력 때문이다. 이에 지난해 정부가 구상한 ‘한국형 히든챔피언 육성대책’에도 특별한 관심을 갖고 있다.

정 원장은 “그동안 중견기업 지원에 집중된 것은 R&D와 인력 부문 정도이고, 나머지 분야의 지원은 약한 편”이라며 “앞으로 정부 틀 안에서 R&D와 비(非) R&D 지원이 같은 수준으로 이뤄져서 R&D 안에서 R&BD(사업화연계기술개발·Research and Business Development)로 가는 것이 옳다”고 강조했다.

또한 한국형 히든챔피언이 육성되려면 무엇보다 중견기업의 가업상속이 전제돼야 한다는 게 정 원장의 생각이다. 그는 “중견기업들이 가업상속을 통해 기업을 유지해주는 것이 진정한 사회공헌이라고 본다”며 “상속세 때문에 기업을 처분하는 사례가 있으면 안 된다”고 말했다. 이어 “2세든 전문경영인이든 기업을 유지하도록 후원해주는 것이 창업 오너들의 사회적 책임”이라고 덧붙였다.

◇“현장에 답 있다”… 현장밀착 지원 눈길 = 정 원장은 누구보다 현장의 중요성을 강조한다. 공직생활 30년의 경험상, 정책 영향을 가장 직접적으로 받는 현장의 의견이 1순위라는 판단 때문이다.

그는 “KIAT는 기업과 직접 만나는 접점에 있는 공공기관인 만큼, 현장의 중요도는 더욱 크다”면서 “이에 KIAT 임직원들은 지난해 현장방문 프로그램인 ‘와우데이’를 통해 100회가 넘는 현장을 다녀왔다”고 말했다.

지역사업에 대한 관심도 남달라 올해 전국 17개 시·도에 구축될 창조경제혁신센터와의 연계 방안도 고심 중이다.

정 원장은 “지역산업정책과 창조경제혁신센터 간 연계를 유도할 계획”이라며 “올해부턴 지역사업을 기획할 때 창조경제혁신센터장을 직접 참여시키는 등 지역사업 추진 전 단계에 걸쳐 연계하고, 가시적인 성과를 내도록 할 계획”이라고 밝혔다.

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