[이슈크래커] “기술 기술 기술” 외쳤던 삼성이 내놓은 ‘3나노 GAA’...TSMC 제칠수 있을까

입력 2022-06-29 15:55

▲이재용 삼성전자 부회장이 지난달 20일 경기 평택 삼성전자 반도체 공장을 방문한 윤석열 대통령과 조 바이든 미국 대통령 연설에 앞서 인사말하고 있다. (뉴시스)
▲이재용 삼성전자 부회장이 지난달 20일 경기 평택 삼성전자 반도체 공장을 방문한 윤석열 대통령과 조 바이든 미국 대통령 연설에 앞서 인사말하고 있다. (뉴시스)
최근 이재용 삼성전자 부회장이 유럽 출장에서 돌아와 “첫 번째도 기술, 두 번째도 기술, 세 번째도 기술”이라며 기술의 중요성을 강조했습니다. 이 부회장의 ‘기술 삼창’ 이후 삼성전자는 초격차 기술 전략에 박차를 가하는 모습인데요

삼성전자가 세계 최초로 차세대 게이트올어라운드(GAA·Gate-All-Around) 기술을 적용한 3나노미터(㎚=10억분의 1m) 공정 양산 초읽기에 들어갑니다. 이 기술은 글로벌 파운드리(반도체 위탁생산) 1위 대만 TSMC를 따라잡을 비장의 무기로 평가받습니다.

앞서 삼성은 지난달 20일 평택캠퍼스를 방문한 조 바이든 미국 대통령과 윤석열 대통령에게 3나노 반도체 시제품을 소개하면서 전 세계의 주목을 받기도 했습니다. 양국 정상은 3나노 반도체 시제품에 서명했는데요. ‘3나노 GAA’란 어떤 기술일까요?

‘3나노 GAA’ 기술이란?

▲반도체 트랜지스터 구조의 차이를 보여주는 그래픽. (사진제공=삼성전자)
▲반도체 트랜지스터 구조의 차이를 보여주는 그래픽. (사진제공=삼성전자)
나노는 머리카락 굵기의 10만분의 1을 말합니다. 현재 최첨단 공정은 4나노까지였는데요. 3나노는 반도체 회로 선폭을 머리카락 굵기의 10만분의 3으로 더 줄인 셈입니다. 반도체는 회로 간격이 미세할수록 성능이 높아지고 전력 소비가 줄어듭니다. 회로를 더 그릴 수 있기 때문에 웨이퍼(반도체 원판)에서 나오는 반도체 숫자가 증가해 생산 효율성도 개선됩니다. 반도체 업계가 나노 기술 경쟁을 벌이는 이유죠.

여기서 또 주목할 만한 점은 3나노 반도체를 GAA 기술을 통해 구현한다는 것입니다. 반도체 내에는 전류 흐름을 차단하고 여는 트랜지스터가 있는데요. 현재 반도체 공정에는 ‘핀펫(FinFET)’이라는 기술이 쓰입니다. 상어 지느러미를 닮았다는 뜻에서 핀펫이라는 이름이 붙었는데요. 핀펫은 트랜지스터에서 전류의 흐름을 제어하는 ‘게이트’와 전류가 흐르는 ‘채널’이 닿는 면적이 3곳입니다. 이 기술은 한때 획기적인 기술로 꼽혔지만, 반도체 크기가 계속 작아지면서 전류 제어 한계에 봉착했습니다. 전류 제어 역할을 하는 게이트가 제 역할을 하지 못해 누설 전류가 생기면서 전력 효율이 떨어지는 탓입니다.

반면 GAA는 ‘게이트올어라운드(Gate-All-Around)’라는 이름처럼 모든 면에서 전류가 흐르는 구조입니다. 채널이 게이트에 닿는 면적을 늘려 충분한 양의 전력이 흐르도록 하는 것입니다. 따라서 궁극적으로 반도체를 더 소형화할 수 있습니다. 또한 채널 조정 능력이 높아지고, 칩의 동작 전압도 낮아지는 효과를 얻을 수 있습니다.

3나노 GAA 공정을 활용하면 7나노 핀펫 대비 칩 면적은 45%, 소비전력의 경우 50% 절감할 수 있다고 합니다. 성능 역시 약 35% 향상될 것으로 예상됩니다. 이 기술은 핀펫 공정과 호환성이 높아 기존 설비·기술을 그대로 쓸 수 있다는 장점도 있습니다.

TSMC 따라잡을 수 있을까...관건은 ‘수율’

▲윤석열 대통령과 조 바이든 미국 대통령이 지난달 20일 경기 평택 삼성전자 반도체 공장을 방문해 차세대 GAA(Gate-All-Around) 기반 세계 최초 3나노 반도체 시제품에 사인했다. (뉴시스)
▲윤석열 대통령과 조 바이든 미국 대통령이 지난달 20일 경기 평택 삼성전자 반도체 공장을 방문해 차세대 GAA(Gate-All-Around) 기반 세계 최초 3나노 반도체 시제품에 사인했다. (뉴시스)
삼성전자가 GAA기반 3나노 반도체를 양산하기로 하면서 세계 파운드리 1위 기업인 대만의 TSMC를 따라잡을 수 있을지 주목되는데요. 대만의 시장조사업체인 트렌드포스에 따르면 올 1분기 파운드리 점유율(매출 기준)은 TSMC가 53.6%, 삼성전자가 16.3%입니다. 점유율 격차가 지난해 4분기 33.8%포인트였지만, 올 1분기 3.5%포인트 늘어난 37.3%로 확대됐습니다.

삼성전자는 2030년까지 파운드리를 포함한 팹리스(반도체 설계전문) 시스템 반도체 부문에서도 세계 1위에 오르겠다는 목표를 갖고 있는데요. 이번 3나노 GAA 공정 양산은 TSMC를 단숨에 따라잡을 비장의 무기로 평가받습니다. TSMC 역시 올 하반기 3나노 반도체를 양산할 계획을 밝혔는데요. 삼성전자가 먼저 양산을 시작하며 고객사 확보 경쟁에서 우선권을 쥐게 된 것입니다.

관건은 ‘수율’입니다. 수율은 설계 대비 실제 생산된 정상 칩 비율을 말하는데요. 최근 삼성전자가 수율 문제로 3나노 양산을 연기하는 것이 아니냐는 관측이 나오기도 했습니다. 실제로 삼성전자는 올 초에도 초미세 공정 파운드리 수율 문제로 주요 고객사가 이탈하는 진통을 겪기도 했는데요. 먼저 3나노 양산을 시작한 만큼 충분한 수율을 끌어올릴 수 있느냐가 파운드리 전쟁의 관건이 될 것으로 보입니다.

삼성전자 관계자는 “3나노 양산을 상반기 중에 시작한다는 계획에는 변함없다”면서 “차질 없이 준비 중”이라고 밝혔습니다. 이번 3나노 양산을 통해 삼성전자는 상대적 약세라고 평가받는 시스템반도체 분야에서 한 단계 도약할 것이라는 전망이 나옵니다. 삼성전자가 메모리 반도체에 이어 시스템 반도체 분야에서도 세계 정상에 오를 수 있을지 지켜봐야겠습니다.

  • 좋아요-
  • 화나요-
  • 추가취재 원해요-

주요 뉴스

  • [요즘, 이거] “TV보다 낫네”...유튜브는 ‘개그맨 전성시대’
  • 한국에만 있는 ‘Banjiha(반지하)’?…진짜 없어질 수 있을까
  • 尹대통령 “추석 전 수해복구 완료하라”… ‘비상경제민생대책’ 재정·세제·금융 총망라
  • 영월 문개실마을 3일째 고립…폭우 때마다 반복
  • “보라를 보라”…美 뉴욕 타임스퀘어 물들인 ‘플립4 X BTS’
  • [갤럭시 언팩 2022] “아이폰 유저들도 솔깃”…편견 깬 갤럭시 Z 플립4
  • 중부 집중호우로 19명 사망·실종…이재민 1200명 발생
  • 손흥민, 첼시 상대로 첫 골 사냥 나선다
  • 오늘의 상승종목

  • 08.11 장종료

실시간 암호화폐 시세

  • 종목
  • 현재가(원)
  • 변동률
    • 비트코인
    • 32,322,000
    • +2.38%
    • 이더리움
    • 2,527,000
    • +4.42%
    • 비트코인 캐시
    • 191,800
    • +2.84%
    • 리플
    • 504
    • +1.12%
    • 위믹스
    • 3,681
    • +0.96%
    • 에이다
    • 715.3
    • +1.35%
    • 이오스
    • 1,755
    • +5.85%
    • 트론
    • 93.92
    • +1.46%
    • 스텔라루멘
    • 166.4
    • +0.6%
    • 비트코인에스브이
    • 83,150
    • +1.59%
    • 체인링크
    • 11,920
    • -2.93%
    • 샌드박스
    • 1,774
    • +0.34%
* 24시간 변동률 기준