서주석 전 안보실 1차장 "SI 보면 월북 정황 이해할 수 있을 것"

입력 2022-06-23 19:39

서주석 “이례적으로 아주 긴 SI 첩보”
‘北피살 공무원’ 해경 수사 결과 반박

▲서주석 전 청와대 국가안보실 제1차장 (뉴시스)
▲서주석 전 청와대 국가안보실 제1차장 (뉴시스)

문재인 정부 시절 청와대 안보실장을 지냈던 서주석 전 국가안보실 1차장이 해양수산부 공무원 이대준 씨와 관련 “첩보로 전달된 상황을 보면 (월북) 정황을 분명히 이해할 수 있을 것”이라고 말했다.

서 전 차장은 이날 MBC라디오 ‘김종배의 시선집중’에 출연해 “실종자는 발견 당시 구명조끼를 입고 북한군의 질문에 본인의 신상정보와 함께 월북 의사를 전했다고 한다”며 이 같이 말했다.

그는 “저희가 이례적으로 아주 긴 그런 SI(군 특별 취급 정보) 첩보가 당시에 있었고, 그 상황을 보면 그 정황을 분명히 이해하실 수 있을 거라고 생각된다”며 월북했다고 단정할 근거를 발견하지 못했다는 해경의 최근 수사 결과를 정면으로 반박했다.

서 전 차장은 “사건 초기 실종 상황에서 월북보다는 단순 실종이나 극단적 선택의 가능성이 먼저 고려됐다”며 “그러다 9월 22일 오후에 놀랍게도 실종자가 북한 해역에서 발견된 징후가 있다는 SI가 들어왔다”고 했다.

이어 피해자가 북한군과 맞닥뜨려 두려움 때문에 거짓으로 월북 의사를 표명할 수 있는 것 아닌가는 질문에 “이름과 나이, 거주지 등을 포함해 월북 의사가 (북한에) 보고됐다”라며 “SI 전체를 보면 이해할 수 있을 것”이라고 강조했다.

서 전 차장은 실종 상황 보고 후 즉각 대응에 나섰어야 한다는 일각의 지적에 “여러 출처의 첩보를 종합하고 분석하는 데 일정한 시간이 걸린다”며 “실종자 발견 첩보 후 피살로 이어지는 상황은 누구도 예견하기 힘들었다”고 말했다.

서 전 차장은 '사건 당시 안보실로부터 공무원의 월북 여부 판단과 관련한 지침이 있었다'는 보도에 대해서는 “처음 들었다”라며 사실상 보도를 부인했다.

서 전 차장은 “9월 25일에 북한이 보내온 대남통지문 내용과 우리가 SI로 확인한 정황에 차이가 있었다”라며 “예를 들어 우리는 '(공무원) 시신 소각'이라고 발표했는데 북한은 '부유물 소각'이라고 발표했다”라고 전했다.

이어 “이런 차이를 비교하고 대응 방향을 정리한 적은 있다"라며 "우리의 기존 설명을 유지하되 차이점은 조사로 계속 밝히자는 내용이었던 것으로 기억한다"라고 말했다.

문재인 정부가 남북관계를 고려해서 소극적으로 대응하지 않았느냐는 지적에 서 전 차장은 “당시 여러 차례 표명된 강력한 대북 규탄과 경고, 사과 요구 등을 보면 사실과 다름을 알 수 있다”면서 “남북관계 재개보다 저희한테는 국민 안전이 훨씬 더 중요했다”고 강조했다.

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