‘대장동 핵심’ 남욱 체포한 검찰…'판도라 상자' 열리나

입력 2021-10-18 16:16

48시간 조사 후 구속영장 청구할 듯…수사 성패 달려

▲ 미국에 체류 중이던 대장동 개발 특혜 의혹 핵심 인물 남욱 변호사가 18일 오전 인천국제공항 제2여객터미널을 통해 귀국, 검찰 수사관에 체포돼 입국장을 나서고 있다. (공동취재사진)
▲ 미국에 체류 중이던 대장동 개발 특혜 의혹 핵심 인물 남욱 변호사가 18일 오전 인천국제공항 제2여객터미널을 통해 귀국, 검찰 수사관에 체포돼 입국장을 나서고 있다. (공동취재사진)

대장동 개발 특혜·로비 의혹을 수사 중인 검찰이 핵심 인물 중 한 명인 남욱 변호사(천화동인 4호 소유주)를 귀국 직후 체포해 조사하면서 주춤했던 수사에 반전을 끌어낼지 주목된다.

18일 검찰에 따르면 서울중앙지검 대장동 의혹 전담수사팀(팀장 김태훈 4차장검사)은 이날 새벽 남 변호사를 뇌물공여약속 등으로 체포해 조사했다.

남 변호사는 2009년 대장동 사업에 뛰어든 초기 멤버로 유동규 전 성남도시개발공사 기획본부장, 화천대유자산관리 대주주 김만배 씨 등과 함께 핵심 인물로 꼽힌다.

당초 남 변호사는 귀국한 뒤 자진 출석해 조사를 받는 방안을 검찰과 협의 중이었던 것으로 알려졌다. 그러나 검찰은 남 변호사가 비행기에서 내리자마자 신병을 확보해 서울중앙지검으로 이송했다.

검찰이 속도를 낸 데에는 대장동 의혹 사건에 대한 수사 의지가 없어 보인다는 지적을 의식한 것으로 풀이된다. 특히 최근 화천대유 대주주 김 씨에 대한 구속영장 청구가 기각되면서 검찰 수사가 제대로 이뤄지지 않고 있다는 우려가 컸다.

같은 사건을 수사 중인 경찰과 엇박자를 내고 있다는 논란도 불거졌다. 유 전 본부장의 옛 휴대전화에 대한 압수수색과 곽상도 의원 아들의 50억 원 퇴직금 의혹 사건 송치 등을 두고 갈등을 빚었다.

성남시청 압수수색 과정에서도 부실수사 비판이 나왔다. 검찰은 15일 문화도시사업단 도시균형발전과, 도시주택국, 도시계획과, 도시주택과, 교육문화체육국 문화예술과 등을 압수수색해 관련 자료를 확보하면서 시장실을 제외했다.

이날 검찰은 성남시 정보통신과 등에 수사관 2명을 투입해 재차 압수수색에 나섰지만 이번에도 시장실과 비서실은 압수수색하지 않았다.

남 변호사 조사 결과에 따라 수사 향방이 바뀔 수 있다는 관측도 나온다. 의혹이 불거진 뒤 미국으로 도피한 남 변호사는 이번 사건의 '키맨'으로 지목됐다.

앞서 검찰은 7일 남 변호사가 비밀리에 운영하는 다른 사무실을 압수수색했다. 이를 통해 남 변호사가 김 씨로부터 수표 4억 원을 받았다는 내용이 적힌 회계장부를 확보한 것으로 알려졌다.

검찰은 남 변호사를 상대로 주요 사실관계를 맞춰볼 전망이다. 정영학 회계사(천화동인 5호 소유주)의 녹취록 내용에 등장하는 의혹 관련 진술 등 확보가 주로 이뤄질 것으로 보인다.

체포된 피의자의 경우 구속영장을 청구하지 않으면 48시간 이내에 석방해야 하는 만큼 현 상황에서 주어진 시간은 많지 않다. 검찰은 이르면 19일 밤이나 20일 새벽 남 변호사에 대한 구속영장을 청구할 것으로 예상된다.

지금까지 정 회계사의 녹취록 외에 다른 핵심 증거가 발견되지 않아 새 단서를 찾는 데 집중해야 한다는 시각도 있다.

검찰이 남 변호사를 구속하면 김 씨에 대한 구속영장 재청구 등을 거쳐 이재명 경기도지사로 향하는 수사 동력을 얻을 가능성이 있다. 반면 남 변호사에 대한 영장마저 기각되면 검찰 수사는 좌초될 위기에 처하게 된다.

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