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미국 민주주의 침몰...“페이스북·트위터의 자업자득” 거센 비난

입력 2021-01-07 10:22

트럼프 지지자들, 페이스북에서 수주 동안 공격 목표 논의
“표현의 자유, 폭력 선동의 자유 아니야”

▲도널드 트럼프 미국 대통령 지지자들이 6일(현지시간) 선거 인증을 막기 위해 의회의사당 앞으로 몰려 들고 있다. 워싱턴D.C./UPI연합뉴스
▲도널드 트럼프 미국 대통령 지지자들이 6일(현지시간) 선거 인증을 막기 위해 의회의사당 앞으로 몰려 들고 있다. 워싱턴D.C./UPI연합뉴스
도널드 트럼프 미국 대통령 지지자들의 의회 의사당 난입에 이은 폭력 사태를 두고 미국의 민주주의가 무너졌다는 지적이 나오고 있다. 전문가들은 상황이 이 지경에 이르기까지 소셜미디어의 책임이 크다고 맹비난했다.

6일(현지시간) 뉴욕타임스(NYT)에 따르면 시위대가 미국 의회의 대통령 선거 인증을 막기 위해 의사당에 난입하는 사상 초유의 사태가 발생하면서 트위터와 페이스북 등 소셜미디어 기업들에 대한 비난이 증폭되고 있다. 잘못된 정보 확산을 방관하고 트럼프 대통령의 확성기 역할을 해왔다는 이유에서다.

트럼프 대통령은 임기 내내 폭풍 트윗을 통해 영향력을 확대해 왔다. 트럼프의 페이스북 팔로워도 막대하다. 그는 지난해 11월 대선 패배 이후부터는 대선 불복과 사기 주장을 소셜미디어를 통해 쏟아냈다.

트럼프 지지자들은 지난 몇 주간 페이스북에서 공격 목표가 무엇인지 공개적으로 이야기를 주고받았다. 8000명의 팔로워를 보유한 ‘레드스테이트세션(Red-State Secession)’이라는 페이지에서는 자신들이 ‘적’으로 간주한 의원, 판사들의 집 주소를 공유했다.

급기야 미국 상·하원 합동회의가 열리기 전날 한 게시글에서는 ‘무력 사용을 준비하라’는 글도 올라왔다. 해당 게시글에는 공격용 소총과 탄약 등 무기 사진들이 댓글로 달렸다.

이날 오전 페이스북은 해당 게시물을 삭제했지만, 이 사용자는 팔로워들에게 우파 지지층에 인기가 높은 사이트를 안내했다.

해당 사이트로 이동하면 의회를 점거하라는 해시태그와 함께 극진 좌파 단체인 ‘안티파’가 시위대에 폭력을 가했다는 거짓 소문이 떠다니고 있다.

폭력 사태가 벌어지는 와중에도 트럼프 대통령은 트위터 영상에서 시위대에 “집으로 돌아가라”고 말하기는 했지만, 여전히 선거 사기 주장을 반복했다.

트위터는 비난이 일자 트럼프의 해당 영상에 대해 경고 딱지를 붙였다. 사기 주장이 증명되지 않았으며 폭력을 유발할 수 있다는 이유에서다. 페이스북도 해당 영상을 삭제했다.

그러나 전문가들은 이 같은 조치가 너무 늦으며 소극적이라고 비판하고 있다. 트위터와 페이스북은 선거 전, 잘못된 정치 정보를 제거하는 등 단계적 조치를 취하기는 했다. 그러나 트럼프 대통령의 게시글을 삭제하는 것보다 딱지를 붙이는 우회적인 방법을 써왔다.

결국 이날 벌어진 충격적인 사태에 대해 소셜미디어 기업들의 ‘자업자득’이라는 비판이 나왔다. 조너선 그린블랫 반명예훼손연맹 대표는 “소셜미디어 기업들이 태만했다”면서 “표현의 자유는 폭력 선동의 자유가 아니다. 이는 보호받아서는 안 된다”고 지적했다.

페이스북과 트위터, 유튜브는 상황을 점검하고 있으며 폭력 선동 행위를 그냥 넘어가지 않겠다고 밝혔다. 트위터는 성명을 내고 정책 위반 트윗에 대해 조치를 취할 것이라는 입장을 내놨다. 유튜브도 무기를 가지고 의회에 난입하는 영상을 삭제했다. 페이스북 대변인은 “의회 폭력 사태는 수치스러운 일”이라며 “플랫폼에서 폭력 선동을 금지하고 있다. 해당 규칙을 위반하는 콘텐츠를 제거하고 있다”고 설명했다.

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