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"이버멕틴, 코로나바이러스 제거"…구충제, 암 이어 코로나19 치료제로 떠오르나

입력 2020-04-06 08:11 수정 2020-04-06 08:12

▲구충제인 이버멕틴이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산 억제에 도움을 준다는 연구 결과가 나왔다.  (로이터)
▲구충제인 이버멕틴이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산 억제에 도움을 준다는 연구 결과가 나왔다. (로이터)

구충제인 이버멕틴이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산 억제에 도움을 준다는 연구 결과가 나왔다.

뉴스위크는 지난 4일(현지시간) 호주 연구자들이 1980년대 처음 소개된 구충제 이버멕틴(Ivermectin)이 코로나 바이러스(SARS-CoV-2)를 48시간 안에 모두 죽였다는 연구 결과를 발표했다고 보도했다.

해당 연구를 이끈 카일리 와그스태프 박사는 "단 한 번의 복용으로 모든 바이러스성 핵산을 48시간 내로 제거할 수 있다는 것을 발견했다"라며 "24시간 내에서도 눈에 띄는 감소 효과를 보였다"라고 설명했다.

와그스태프 박사는 "감염병이 전 세계적으로 유행하고 있지만 마땅한 치료법이 없는 상황"이라며 "전 세계에서 구할 수 있는 약물이 있다면 사람들을 더 빨리 도울 수 있을 것"이라고 말했다.

하지만 이번 연구에서 이버멕틴이 바이러스에 어떤 방식으로 작용하는지는 구체적으로 밝혀지지 않았다.

이에 대해 연구팀은 "바이러스가 숙주세포의 기능을 감퇴시키는 것을 막는 데 효과가 있을 수 있다"라고 추정했다. 연구팀은 사람을 대상으로 한 이버멕틴 적정 복용량, 효과 등을 확인할 예정이다.

이 같은 연구결과에 이버멕틴에 많은 이들의 관심이 쏠리고 있다. 이버멕틴은 광범위하게 사용되고 있는 구충제로 부작용과 독성이 적은 것으로 알려져 있다. 강변사상충, 림프사상충, 심장사상충, 회충·구충 등 장내 기생충, 이·벼룩 등 체외기생충에 효과가 있다.

우리나라에서는 모낭충을 제거하는 효과를 이용해 안면홍조를 일으키는 염증성 주사를 치료하는 외용제가 허가돼 있다.

최근 암환자들 사이에서는 개 구충제로 쓰이는 펜벤다졸을 넘어 사람 구충제인 알벤다졸과 메벤다졸, 말 구충제로 쓰이는 이버멕틴까지 항암 효과가 있다는 주장이 퍼지면서, 이들 구충제를 복용하는 사례가 늘기도 했다.

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