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SKT, 양자암호 기술 5G망에 적용…도청ㆍ해킹 원천봉쇄

이동통신 이용 위한 첫 단계인 가입자 인증 서버에 양자암호기술 적용 완료

▲양자난수생성 칩 (사진제공= SK텔레콤)
▲양자난수생성 칩 (사진제공= SK텔레콤)

SK텔레콤이 5G 통신망에 양자암호통신 기술을 적용한다. 누구나 안심하고 이용할 수 있는 안전한 5G 인프라를 구축하기 위한 조치다.

SK텔레콤은 18일 서울 을지로 삼화타워에서 기자간담회를 열어 5G 이동통신 이용을 위한 첫 단계인 가입자 인증 서버에 양자암호통신 기술 적용을 완료했다고 밝혔다.

내달 5G가 상용화되면 자율주행, 금융, 원격의료, 스마트팩토리 등 철저한 보안이 요구되는 영역에서 방대한 양의 데이터가 네트워크로 연결된다. 모든 정보가 촘촘하게 엮여 있는 만큼 강력한 보안이 요구된다.

양자암호통신은 ‘양자(Quantum, 더 이상 쪼갤 수 없는 물리량의 최소 단위)’의 특성을 이용해 송신자와 수신자만이 해독할 수 있는 암호키(Key)를 만들어 도청을 막는 통신 기술이다. 현존하는 보안기술 가운데 가장 안전한 통신암호화 방식으로 평가받는다.

(사진제공= SK텔레콤)
(사진제공= SK텔레콤)

기존 통신 방식을 공을 주고받는 행위로 비유하면, 제3자가 몰래 공을 가로챈 후 복제본을 전달해도 탈취 여부를 알기 어렵다. 반면 양자암호통신은 비눗방울을 주고받는 것과 같아, 제3자가 비눗방울을 건들기만 해도 형태가 변형돼 해킹이나 복제 자체가 불가하다.

SK텔레콤은 이달부터 5G 가입자 인증 서버에 양자암호 분야 세계 1위 기업 IDQ사의 양자난수생성기(QRNG)를 적용했다. 양자난수생성기는 양자의 특성을 이용해 패턴 분석 자체가 불가능한 무작위 숫자를 만드는 장치로, 통신 네트워크를 통한 해킹의 위험을 봉쇄한다.

가입자 인증 과정은 단말 사용자가 이동통신망에 접속해 모든 음성∙영상 데이터, SMS 등을 주고받기 전에 정상 가입자로 인증받는 최초이자 필수적인 단계다. 만약 인증키 값이 유출될 경우 고객 정보가 도청, 해킹 등 범죄에 쓰일 수 있어 보안이 무엇보다 중요하다.

SK텔레콤은 우선적으로 5G망에 양자암호 기반 인증 서버를 적용했고 다음 달 중 LTE망까지로 적용을 확대할 계획이다. 같은 달 서울-대전 구간에 IDQ사의 양자키분배(QKD) 기술을 연동해 5G와 LTE 데이터 송수신 보안을 강화한다.

양자키분배는 양자암호통신의 핵심 기술로 송신부와 수신부만 해독할 수 있는 도청 불가능한 암호키를 생성한다. 향후 SK텔레콤은 양자암호 기술을 단계적으로 확대 적용해 양자 네트워크를 고도화할 계획이다.

SK텔레콤 강종렬 ICT 인프라센터장은 “양자암호통신 기술을 5G에 선제적으로 도입해 SK텔레콤 이용 고객들은 차별화된 통신서비스를 경험할 수 있게 됐다” 며 “SK텔레콤은 전 세계에서 가장 안전한 5G 통신망을 제공할 것”이라고 말했다.

SK텔레콤은 지난달 스위스 제네바에서 열린 ITU-T* 회의에서 SK텔레콤이 제안한 ‘양자키 분배를 활용하는 양자암호통신 관련 신기술’ 2건이 국제표준화 과제로 채택된 바 있다고 밝혔다. 이로써 SK텔레콤은 ITU-T에서 총 4건의 양자암호기술 관련 국제표준화 과제를 수행하게 됐다. 양자암호통신 국제표준화 과제를 4건 이상 수행하는 기업은 세계에서 SK텔레콤이 유일하다. 더불어 양자암호키 관련 국제 표준을 확립하기 위한 프로젝트의 공동 편집인으로도 참여하고 있다.

SK텔레콤이 양자암호통신 기술 개발에 속도를 내는 것은 박정호 사장의 의중이 반영됐다. 박 사장은 취임 후 양자암호통신 기술 개발을 공공연히 강조해왔다. 박 사장은 취임과 동시에 SK텔레콤은 세계에서 가장 작은 크기(5x5mm)의 양자난수생성기(QRNG) 칩을 개발했다. 지난해 2월 박 사장은 양자암호통신 분야 세계 1위인 스위스 IDQ사를 인수하면서 관련 기술 개발에 승부수를 던졌다. 같은 해 7월에는 유럽을 선도하고 있는 통신사 도이치텔레콤에 양자암호통신 기술을 적용, 글로벌 시장 진출을 알렸다.

▲SK텔레콤 직원들이 성수 교환국사에서 양자난수생성기가 적용된 가입자 인증서버를 점검하고 있는 모습.(사진제공= SK텔레콤)
▲SK텔레콤 직원들이 성수 교환국사에서 양자난수생성기가 적용된 가입자 인증서버를 점검하고 있는 모습.(사진제공= SK텔레콤)

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